lunes, mayo 03, 2021

Un ave gigante convivió con los últimos dinosaurios de Europa antes de la gran extinción del final del Cretácico

Es el primer descubrimiento de un ave gigante fósil que convivió con los últimos dinosaurios de la península ibérica

El nuevo hallazgo refuerza la importancia del Pirineo de Huesca para estudiar la biodiversidad del final de la época de los dinosaurios

 

Un nuevo estudio realizado por un grupo internacional de paleontólogos liderado por miembros del grupo de investigación Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza describe, por primera vez, un fósil de un ave gigante del Cretácico Superior en el Pirineo Aragonés. En el trabajo, publicado en la prestigiosa revista internacional Journal of Vertebrate Paleontology, han colaborado investigadores de universidades de Canarias, Portugal y Argentina.

El fósil es una vértebra cervical que presenta una serie de características que permiten identificarla como perteneciente a un ave de gran tamaño, de talla similar a un casuario (1.5-1.8 m de altura), y que tendría un cuello largo y flexible. El fósil fue comparado con vértebras de dinosaurios terópodos y aves actuales y extintas de todo el mundo, tras lo cual se evidenció claramente su naturaleza aviana, aunque más primitiva que las aves actuales. Durante el desarrollo de la investigación se realizó una Microtomografía Axial Computerizada (micro TAC) de la vértebra en el laboratorio del Centro Nacional de Investigación de La Evolución Humana de Burgos, para estudiar la estructura interna de la misma. Esto permitió observar una estructura hueca con múltiples cavidades y cámaras, propia de un sistema respiratorio de sacos aéreos semejante al de las aves actuales.



El fósil fue encontrado en el año 2009 en el yacimiento Dolor, ubicado en los afloramientos de rocas sedimentarias continentales de la Formación Tremp entre las localidades de Biascas de Obarra y Serraduy en la comarca de la Ribagorza, dentro del término municipal de Beranuy. Las dataciones de esta área realizadas en trabajos anteriores sitúan estas rocas dentro de los últimos 250.000 años del Cretácico, muy cercanas temporalmente al límite Cretácico/Paleógeno y a la extinción de los dinosaurios no avianos.

El hallazgo de este ave es muy relevante para la paleontología de vertebrados europea, ya que si bien se conocía la presencia de aves de gran tamaño en el Cretácico de Europa, nunca se había registrado una tan próxima al límite Cretácico/Paleógeno. La vértebra de Beranuy es, por tanto, la evidencia más moderna de un ave mesozoica en Europa, y demuestra que aves de gran tamaño convivieron con otros dinosaurios justo antes de su extinción. Esto supone que las comunidades de animales continentales del final del Cretácico en Iberia eran más diversas de lo que se conocía hasta ahora. Futuros descubrimientos ayudarán a desentrañar qué papel jugó este animal en estos ecosistemas y sus relaciones de parentesco con otras aves.

martes, abril 27, 2021

Teratology in microfossils as a proxy for understanding mass-extinctions through time

We are hiring two PhD students (3 years fully-funded) to work on set projects in 'Teratology of microfossils'. The positions are funded by the Human Frontier Science Program (HFSP) under the collaborative research Grant "Teratology in microfossils as a proxy for understanding mass-extinctions through time".
 
Contract Type: Fixed Term, Whole-Time
Position start date: no later than 01/09/2021
Duration: 3 years
Stipend: as per UGent scales
Candidates should apply to Thijs.vandenbroucke@ugent.be by Monday, 24th May 2021.
 
All information: https://www.ugent.be/en/work/scientific/phd-student-54

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Prof. Dr. Thijs Vandenbroucke
Professor in Palaeontology & Stratigraphy
Deputy Head of Department
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Ghent University

jueves, abril 22, 2021

Estudiando el final del Cretácico en el Pirineo aragonés

 


Un estudio liderado por paleontólogos del grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza, en colaboración con otras instituciones de Cataluña, Canarias, Argentina y Portugal, revela a la comarca de la Ribagorza como uno de los lugares más importantes del mundo para el estudio de la extinción de los dinosaurios. En los Pirineos oscenses se han recuperado numerosos fósiles de vertebrados de los últimos cientos de miles de años antes de la caída del meteorito que desencadenó una gran extinción masiva.

Este nuevo trabajo, publicado en la revista Geosciences, hace una recopilación de los miles de fósiles de vertebrados recuperados en diferentes puntos de la comarca, identificando a qué especies y grupos de animales pertenecían, y poniéndolos en un contexto geológico que permita ordenarlos cronológicamente para afinar su datación. Además, estos yacimientos se han comparado con otras localidades de España y de Europa con fósiles del Cretácico terminal, como Francia y Rumanía. En total se han identificado alrededor a 60 yacimientos con fósiles, todos ellos distribuidos en un rango temporal que abarca el último medio millón de años del Cretácico, habiéndose encontrado fósiles de huesos, cáscaras de huevo e icnitas (huellas o pisadas fosilizadas) de dinosaurios, aves, cocodrilos, tortugas, pterosaurios, anfibios y lagartos, algunos de ellos ubicados a escasos miles de años antes de que se produjese el impacto meteorítico.

La presencia de dinosaurios y otros animales prehistóricos (pterosaurios, cocodrilos, tortugas) en esta comarca es bien conocida desde hace casi 25 años. En 1997, los descubrimientos de huesos fósiles en las cercanías de la localidad de Arén/Areny fueron noticia en medios de comunicación locales, nacionales e internacionales. En estos yacimientos se describieron dos nuevas especies de dinosaurios hadrosáuridos, Arenysaurus y Blasisaurus, así como un cocodrilo llamado Arenysuchus. Ya entonces los investigadores descubrieron que estaban trabajando con los últimos dinosaurios de Europa. Desde entonces, el Grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza lleva trabajando en la zona de forma ininterrumpida con la intención de saber cómo eran estas faunas antes de la extinción del Cretácico/Paleógeno (también conocida como límite K/Pg). Durante los últimos años, la zona de estudio se ha ampliado a sectores más occidentales, habiéndose realizado trabajos en las localidades de Isclés, Serraduy, Beranuy, Valle de Lierp y Campo, destacando especialmente otra especie de cocodrilo cuyo cráneo fue hallado en Beranuy, Agaresuchus subjuniperus.


Todo esto denota la excepcionalidad de la región, ya que esta zona de los Pirineos, conocida geológicamente como la Cuenca de Tremp y que también abarca varios yacimientos en Cataluña, es uno de los pocos lugares del mundo que permiten conocer cómo era la biodiversidad de los dinosaurios justo antes del límite Cretácico/Paleógeno. Estos resultados muestran una gran abundancia y variedad faunística durante el último medio millón de años del Cretácico, lo que parece indicar que los dinosaurios y otros grupos de vertebrados no mostrarían un declive previo antes de su extinción, apuntando a que su desaparición fue relativamente súbita y no gradual. Los yacimientos de la Ribagorza serían así de loss yacimientos con dinosaurios más modernos de Europa y que tan solo en algunas zonas de Estados Unidos y Asia, se han encontrado dinosaurios de la misma edad. Por lo tanto, continuar los estudios en esta zona, es clave para conocer con más detalle cómo fue realmente la extinción de estos emblemáticos animales prehistóricos y otras faunas asociadas.

martes, abril 13, 2021

Propuesta de Tesis doctoral sobre Molecular characterization of micro- and macro-fossils

 We are looking to hire a PhD student (3 years fully-funded) to work on a set project in "Molecular characterization of micro- and macro-fossils by mass spectrometry at the cellular scale". The project is supervised by Kevin Lepot (U. Lille / U. Littoral Côte d'Opale, France), Yvain Carpentier (U. Lille, France) and myself (UGent, Belgium). The student will be based at U. Lille (with research stays in Ghent tbc). All details can be found via the link below. Deadline for applications (via U. Lille's doctoral school) is May 20th. Contact kevin.lepot@univ-lille.fr for enquiries.  
 
http://www.earthworks-jobs.com/geoscience/lille21041.html

miércoles, marzo 10, 2021

two-year Research Fellowship (postdoctoral) in paleobiology

 Applications are invited for a two-year Research Fellowship (postdoctoral) in paleobiology relating to the goals of the Deep Time Initiative at the National Museum of Natural History.  This fellowship involves 75% time commitment to research and 25% time commitment toward advancing science education and outreach for the public. The appointment provides stipend ($55,000/yr), research/travel allowance ($4K/yr), support for health insurance ($5K/yr), and a one-time relocation allowance ($1K).

The successful applicant will be expected to conduct independent research in paleobiology, take part in various scholarly activities of the museum, and become involved in public outreach and education focused on enhancing visitor experiences in our Deep Time exhibit.  Research in any aspect of paleobiology will be considered, however, priority will be given to applications that: 1) propose innovative research on a collections-based, exciting topic in paleobiology, 2) indicate a high standard of research productivity, creativity, and interactivity, 3) show experience in communicating about a broad range of science topics with the public through a variety of media.

The Deep Time (DT) initiative is focused on understanding connections between 4.6 billion years of environmental change, the diversity of life, and the future of our species on Earth. The four focal themes are: 1) evolution of organisms, 2) evolution of ecosystems, 3) earth processes, 4) connections among these and our human past, present and future.  The Deep Time Initiative seeks to inform and inspire the global community about the importance of fossils and the history of life, and to help educate citizens for a changing planet.  The Deep Time Peter Buck Fellow will join a diverse intellectual community at NMNH, which includes two other Deep Time Peter Buck Fellows as well as other Smithsonian Fellows involved in research, education, and outreach activities relating to the Deep Time exhibition (opened in June, 2019).  

Preferred starting dates for the fellowship are between September 1 and October 31, 2021, and all formal requirements for a Ph.D. must be completed before the end of this time interval. To apply, send: (1) curriculum vitae; (2) pdfs of recent publications (maximum of three); (3) proposed research for the two-year interval (up to 5 double-spaced pages, including figures, 11 point type; list of cited references may be on a separate page); (4) a 1-page education and outreach statement of interests and accomplishments in communicating science to the public, and (5) contact information for three referees who could provide letters of reference should an applicant be chosen for the next stage of the selection process.

All application materials should be submitted to Dr. Brian Huber, huberb@si.edu, in pdf format by April 25, 2021.  Questions regarding the fellowship should be emailed to Dr. Anna K. Behrensmeyer, behrensa@si.edu or Dr. Brian Huber, huberb@si.edu. Interviews and the decision about the next Deep Time Fellow are expected to occur in May 2021.

Information about the Paleobiology Department: http://paleobiology.si.edu/ and other research departments https://naturalhistory.si.edu/research.  Information on the Deep Time Exhibition: https://naturalhistory.si.edu/exhibits/david-h-koch-hall-fossils-deep-time
Information on NMNH Office of Education: https://naturalhistory.si.edu/education.  

Note that this Deep Time Fellowship call is separate from the Smithsonian’s regular Fellowship Program, which has an annual deadline of November 1 and is 100% research.

jueves, febrero 11, 2021

The Paleontological Research Institution (PRI) is pleased to announce two 2021 funding opportunities:

John W. Wells Grants-in-Aid of Research Program
 
https://www.priweb.org/collections/grant-opportunities
 
The Paleontological Research Institution (PRI) invites applications from undergraduate students, graduate students, and post-doctoral researchers for the 2021 John W. Wells Grants-in-Aid of Research Program to support collections-based research in any field of paleontology. The program awards grants of up to $500 to visit PRI’s collections. Please note that the 2021 application deadline has been extended until March 15, 2021.

This grant honors John W. Wells (1907 – 1994), past President of the PRI Board of Trustees, a long-time geology faculty member at Cornell University, and one of the world’s leading authorities on fossil
 and living corals.

PRI houses one of the largest collections of invertebrate fossils in North America, with particular strengths in Cenozoic mollusks from the Western Hemisphere, and marine invertebrates of the northeastern
 U.S., especially the Devonian of central New York.

Applications should include a brief (one page) description of the research project, a budget justification and a letter of recommendation.

Application deadline is March 15, 2021.

Please e-mail your application material or any questions to Dr. Gregory P. Dietl, Curator of Cenozoic Invertebrates at
gpd3@cornell.edu.
J. Thomas Dutro, Jr. Award
 
https://www.priweb.org/research/dutro-award


In recognition of the importance of basic systematic research to the science of paleontology, the Paleontological Research Institution annually presents the J. Thomas Dutro, Jr. Student Award in Systematic Paleontology to a deserving graduate student. This award of $500 is available to any student enrolled in an advanced degree program (Masters or Ph.D.) who is pursuing research in any area of systematic paleontology. Acceptable costs are research supplies, bench fees, and/or travel in support of fieldwork, museum visits, or to present research at a scientific meeting.

Successful proposals will include clearly articulated hypotheses, descriptions of how anticipated data will help to test them, and why the work is significant. Studies of living taxa must clearly articulate
 the connection to deep time and evolutionary history.

The application deadline is March 15 of each year. To apply, email a brief description of the research project (two-page maximum, including a simple budget of how the funds will be used, references, any
 images, etc.) to studentaward@priweb.org. The student's primary research advisor must email a separate letter of recommendation in support
 of the project to studentaward@priweb.org, also by March 15.

Award recipients are expected to provide a progress report on supported research within one year of the award.

jueves, enero 28, 2021

Las minas de cobre de Sagarillo, Lienas, Huesca


En una visita a las minas abandonadas de Sagarillo, cerca de las localidades de Apiés y Lienas (Huesca) que hicimos con José Antonio Cuchi y Eugenio Monesma observamos la curiosa mineralización de la fotografía. Son minas de cobre que debieron tener un interés local para abastecer de cobre a los caldereros de la zona. No parece que tuvieran un gran desarrollo por el tamaño y desarrollo de la galerías, ni por el tipo de mineralización. Otra vez hablaremos de este tema, pero al menos comentar que en las rocas terciarias de la hoya de Huesca hay muchas evidencias de la explotación del cobre, al menos desde la Edad Media. En concreto de la de Sagarillo hay documentación de su uso en 1852. Son explotaciones siempre de pequeño tamaño.

La parte gris obscura del centro son secciones de troncos fósiles carbonizados, lo que está su alrededor de color verde es la malaquita. Los colores amarillos son azufre, y aunque se ve menos, también se observa azurita de color azul. La azurita también es un carbonato de azufre. En la literatura también se cita la presencia de minerales muy raros de uranio en estas minas. En nuestra visita tomamos alguna muestra para poder identificarlos, pero no hubo suerte…. Volveremos con el contador geiger.

La historia completa y más fotos en la web del museo

The Arthur James Boucot Research Grants

The Paleontological Society supports research for early-career
paleontologists. The deadline for such two early-career grants is
February 1, 2021 and we encourage you to consider applying for either,
or passing this along to colleagues who you think may be interested in
applying.


The Arthur James Boucot Research Grants support early-career
paleontologists in the fields of morphology, taxonomy, and
biostratigraphy, working on any taxa, preferably with some combination
of these approaches and a significant fieldwork component. Arthur
James Boucot Research Grants support original research by current
postdoctoral students, assistant professors (pre-tenure), and other
early career paleontologists with a PhD, with the possible exception
of an occasional individual deemed to be unusually qualified.
Paleontologists must be associated with universities, institutes, and
academies of science, or equivalent institutions.
The Norman Newell Grants complement the Arthur Boucot grants, and
preference is therefore given to research projects in areas not
covered by the Arthur Boucot grant topical areas. Eligible applicants
include paleontologists who completed their Ph.D. within the last five
years and who are members in good standing of the Paleontological
Society.


Applicants can only apply to one of these Early Career Grants per
funding year. To broaden the reach of Paleontological Society funds,
recipients of a Norman Newell grant may not apply for an Arthur Boucot
grant, nor may they apply for a second Norman Newell grant. Similarly,
recipients of an Arthur Boucot grant may not apply for a Norman Newell
grant.


Additional details on the grants, including eligibility, funding, and
application instructions can be found at the PS website at
https://www.paleosoc.org/grants-and-programs#professionalgrants.
If you have any questions about either grant, please contact (off
list) Chair of the Boucot Grant Sally Walker <swalker@gly.uga.edu> or
Chair of the Newell Grant Phil Novack-Gottshall
<pnovack-gottshall@ben.edu>.