martes, abril 13, 2021

Propuesta de Tesis doctoral sobre Molecular characterization of micro- and macro-fossils

 We are looking to hire a PhD student (3 years fully-funded) to work on a set project in "Molecular characterization of micro- and macro-fossils by mass spectrometry at the cellular scale". The project is supervised by Kevin Lepot (U. Lille / U. Littoral Côte d'Opale, France), Yvain Carpentier (U. Lille, France) and myself (UGent, Belgium). The student will be based at U. Lille (with research stays in Ghent tbc). All details can be found via the link below. Deadline for applications (via U. Lille's doctoral school) is May 20th. Contact for enquiries.

miércoles, marzo 10, 2021

two-year Research Fellowship (postdoctoral) in paleobiology

 Applications are invited for a two-year Research Fellowship (postdoctoral) in paleobiology relating to the goals of the Deep Time Initiative at the National Museum of Natural History.  This fellowship involves 75% time commitment to research and 25% time commitment toward advancing science education and outreach for the public. The appointment provides stipend ($55,000/yr), research/travel allowance ($4K/yr), support for health insurance ($5K/yr), and a one-time relocation allowance ($1K).

The successful applicant will be expected to conduct independent research in paleobiology, take part in various scholarly activities of the museum, and become involved in public outreach and education focused on enhancing visitor experiences in our Deep Time exhibit.  Research in any aspect of paleobiology will be considered, however, priority will be given to applications that: 1) propose innovative research on a collections-based, exciting topic in paleobiology, 2) indicate a high standard of research productivity, creativity, and interactivity, 3) show experience in communicating about a broad range of science topics with the public through a variety of media.

The Deep Time (DT) initiative is focused on understanding connections between 4.6 billion years of environmental change, the diversity of life, and the future of our species on Earth. The four focal themes are: 1) evolution of organisms, 2) evolution of ecosystems, 3) earth processes, 4) connections among these and our human past, present and future.  The Deep Time Initiative seeks to inform and inspire the global community about the importance of fossils and the history of life, and to help educate citizens for a changing planet.  The Deep Time Peter Buck Fellow will join a diverse intellectual community at NMNH, which includes two other Deep Time Peter Buck Fellows as well as other Smithsonian Fellows involved in research, education, and outreach activities relating to the Deep Time exhibition (opened in June, 2019).  

Preferred starting dates for the fellowship are between September 1 and October 31, 2021, and all formal requirements for a Ph.D. must be completed before the end of this time interval. To apply, send: (1) curriculum vitae; (2) pdfs of recent publications (maximum of three); (3) proposed research for the two-year interval (up to 5 double-spaced pages, including figures, 11 point type; list of cited references may be on a separate page); (4) a 1-page education and outreach statement of interests and accomplishments in communicating science to the public, and (5) contact information for three referees who could provide letters of reference should an applicant be chosen for the next stage of the selection process.

All application materials should be submitted to Dr. Brian Huber,, in pdf format by April 25, 2021.  Questions regarding the fellowship should be emailed to Dr. Anna K. Behrensmeyer, or Dr. Brian Huber, Interviews and the decision about the next Deep Time Fellow are expected to occur in May 2021.

Information about the Paleobiology Department: and other research departments  Information on the Deep Time Exhibition:
Information on NMNH Office of Education:  

Note that this Deep Time Fellowship call is separate from the Smithsonian’s regular Fellowship Program, which has an annual deadline of November 1 and is 100% research.

jueves, febrero 11, 2021

The Paleontological Research Institution (PRI) is pleased to announce two 2021 funding opportunities:

John W. Wells Grants-in-Aid of Research Program
The Paleontological Research Institution (PRI) invites applications from undergraduate students, graduate students, and post-doctoral researchers for the 2021 John W. Wells Grants-in-Aid of Research Program to support collections-based research in any field of paleontology. The program awards grants of up to $500 to visit PRI’s collections. Please note that the 2021 application deadline has been extended until March 15, 2021.

This grant honors John W. Wells (1907 – 1994), past President of the PRI Board of Trustees, a long-time geology faculty member at Cornell University, and one of the world’s leading authorities on fossil
 and living corals.

PRI houses one of the largest collections of invertebrate fossils in North America, with particular strengths in Cenozoic mollusks from the Western Hemisphere, and marine invertebrates of the northeastern
 U.S., especially the Devonian of central New York.

Applications should include a brief (one page) description of the research project, a budget justification and a letter of recommendation.

Application deadline is March 15, 2021.

Please e-mail your application material or any questions to Dr. Gregory P. Dietl, Curator of Cenozoic Invertebrates at
J. Thomas Dutro, Jr. Award

In recognition of the importance of basic systematic research to the science of paleontology, the Paleontological Research Institution annually presents the J. Thomas Dutro, Jr. Student Award in Systematic Paleontology to a deserving graduate student. This award of $500 is available to any student enrolled in an advanced degree program (Masters or Ph.D.) who is pursuing research in any area of systematic paleontology. Acceptable costs are research supplies, bench fees, and/or travel in support of fieldwork, museum visits, or to present research at a scientific meeting.

Successful proposals will include clearly articulated hypotheses, descriptions of how anticipated data will help to test them, and why the work is significant. Studies of living taxa must clearly articulate
 the connection to deep time and evolutionary history.

The application deadline is March 15 of each year. To apply, email a brief description of the research project (two-page maximum, including a simple budget of how the funds will be used, references, any
 images, etc.) to The student's primary research advisor must email a separate letter of recommendation in support
 of the project to, also by March 15.

Award recipients are expected to provide a progress report on supported research within one year of the award.

jueves, enero 28, 2021

Las minas de cobre de Sagarillo, Lienas, Huesca

En una visita a las minas abandonadas de Sagarillo, cerca de las localidades de Apiés y Lienas (Huesca) que hicimos con José Antonio Cuchi y Eugenio Monesma observamos la curiosa mineralización de la fotografía. Son minas de cobre que debieron tener un interés local para abastecer de cobre a los caldereros de la zona. No parece que tuvieran un gran desarrollo por el tamaño y desarrollo de la galerías, ni por el tipo de mineralización. Otra vez hablaremos de este tema, pero al menos comentar que en las rocas terciarias de la hoya de Huesca hay muchas evidencias de la explotación del cobre, al menos desde la Edad Media. En concreto de la de Sagarillo hay documentación de su uso en 1852. Son explotaciones siempre de pequeño tamaño.

La parte gris obscura del centro son secciones de troncos fósiles carbonizados, lo que está su alrededor de color verde es la malaquita. Los colores amarillos son azufre, y aunque se ve menos, también se observa azurita de color azul. La azurita también es un carbonato de azufre. En la literatura también se cita la presencia de minerales muy raros de uranio en estas minas. En nuestra visita tomamos alguna muestra para poder identificarlos, pero no hubo suerte…. Volveremos con el contador geiger.

La historia completa y más fotos en la web del museo

The Arthur James Boucot Research Grants

The Paleontological Society supports research for early-career
paleontologists. The deadline for such two early-career grants is
February 1, 2021 and we encourage you to consider applying for either,
or passing this along to colleagues who you think may be interested in

The Arthur James Boucot Research Grants support early-career
paleontologists in the fields of morphology, taxonomy, and
biostratigraphy, working on any taxa, preferably with some combination
of these approaches and a significant fieldwork component. Arthur
James Boucot Research Grants support original research by current
postdoctoral students, assistant professors (pre-tenure), and other
early career paleontologists with a PhD, with the possible exception
of an occasional individual deemed to be unusually qualified.
Paleontologists must be associated with universities, institutes, and
academies of science, or equivalent institutions.
The Norman Newell Grants complement the Arthur Boucot grants, and
preference is therefore given to research projects in areas not
covered by the Arthur Boucot grant topical areas. Eligible applicants
include paleontologists who completed their Ph.D. within the last five
years and who are members in good standing of the Paleontological

Applicants can only apply to one of these Early Career Grants per
funding year. To broaden the reach of Paleontological Society funds,
recipients of a Norman Newell grant may not apply for an Arthur Boucot
grant, nor may they apply for a second Norman Newell grant. Similarly,
recipients of an Arthur Boucot grant may not apply for a Norman Newell

Additional details on the grants, including eligibility, funding, and
application instructions can be found at the PS website at
If you have any questions about either grant, please contact (off
list) Chair of the Boucot Grant Sally Walker <> or
Chair of the Newell Grant Phil Novack-Gottshall

sábado, enero 23, 2021

Gloria Cuenca nueva vicerrectora de la Universidad de Zaragoza

La aragosaurera Gloria Cuenca acaba de ser nombrada vicerrectora de transferencia e innovación tecnológica de la Universidad de Zaragoza. Es un gran honor que un miembro de nuestro grupo de investigación haya sido nombrada para un cargo de esta importancia. Gloria se va a encargar de las relaciones de la Universidad con empresas e instituciones, así como los proyectos y acciones de transferencia tecnológica de la Universidad. Nos ha chivado que tiene especial interés en desarrollar proyectos de microtransferencia con pequeñas localidades de Zaragoza, Huesca y Teruel en los que lleva toda la vida trabajando como investigadora. Los geólogos estamos acostumbrados a divulgar y transferir nuestros descubrimientos por todos medios que nos han pedido y ahora lo va a hacer desde un puesto de responsabilidad.

Gloria es la primera geóloga o geólogo que ocupa un puesto de tanta responsabilidad de nuestra universidad. Solo recordar que Gloria tiene la medalla de las Cortes de Aragón y fue también la primera mujer en ocupar un puesto de directora de Instituto de investigación en la Universidad de Zaragoza (IUCA). Estamos muy orgullosos en el equipo Aragosaurus que Gloria se haya convertido en una referente como científica lo que ha hecho que el rector haya pensado en ella para un vicerrectorado de gran importancia.

Podéis ver el equipo en:

jueves, enero 14, 2021

El ADN antiguo desvela los secretos del lobo huargo de Juego de Tronos

 El aragosaurero Pere Bover, investigador ARAID en el IUCA de la Universidad de Zaragoza, ha colaborado en un artículo sobre la paleogenómica del lobo gigante (Canis dirus) que ha sido recientemente publicado online en la revista Nature.

    Los lobos gigantes (Canis dirus) o huargos (según la ficción), que se han hecho famosos gracias a la serie de televisión Juego de Tronos, eran unos lobos de gran tamaño comunes en toda Norte América hasta hace unos 13.000 años, cuando posteriormente se extinguieron. Si bien análisis previos basados exclusivamente en morfología, habían llevado a los científicos a la conclusión que los lobos huargos estaban estrechamente emparentados con los lobos (Canis lupus), los análisis genéticos presentados en este trabajo sugieren que los lobos huargos se separaron filogenéticamente de los otros lobos hace unos 6 millones de años y son solo parientes lejanos de los lobos actuales.

    La secuenciación, por primera vez, de ADN antiguo de 5 muestras fósiles de lobo huargo de Wyoming, Idaho, Ohio, y Tennessee, con una cronología de entre 13.000 y 50.000 años, ha permitido analizar los genomas de esta especie junto con los de otras especies de cánidos tipo lobo. Los análisis han permitido demostrar que, de hecho, los lobos huargos y los lobos grises eran primos muy lejanos y sugieren, que al contrario que otras especies de cánidos que aparentemente migraron repetidamente entre Norte América y Eurasia, los lobos huargos evolucionaron solamente en América durante millones de años. Además, aunque los lobos huargos coexistieron con coyotes y lobos grises en Norte América como mínimo durante 10.000 años antes de su extinción, no se ha encontrado evidencia de que se hubieran reproducido entre ellos formando híbridos. 

    Este trabajo ha sido realizado por 49 investigadores de 9 países diferentes, liderados por investigadores de la Durham University (Reino Unido) junto con investigadores de la University of Oxford (Reino Unido), Ludwig Maximilian University (Alemania), University of Adelaide (Australia) y la University of California Los Angeles (E.E.U.U.).

Referencia del artículo:
Perri, A.R., et al. 2021. Dire wolves were the last of an ancient New World canid lineage. Nature. Publicado online el 13 de Enero de 2021.

Imagen: Mauricio Antón/Nature.

Descripción: en algún lugar del sudoeste de Norte América durante el Pleistoceno Tardío, un grupo de lobos huargos (Canis dirus) se alimentan de un bisonte recién cazado, mientras que un par de lobos (Canis lupus) se acercan para intentar carroñear algo para comer.

miércoles, enero 13, 2021

Nuevos datos sobre los ecosistemas del centro de la península en el Cuaternario. La Cueva de los Torrejones (Guadalajara)

 La aragoasurera Gloria Cuenca ha participado en el reestudio de la Cueva de los Torrejones, un yacimiento clásico del interior peninsular con nuevas técnicas ha permitido analizar los cambios en los ecosistemas en tres momentos de la Prehistoria. Además Juan Fuentes Espinosa de la Universidad de Zaragoza ha realizado su TFG sobre la microfauna. El trabajo que acaba de publicarse en la prestigiosa revista Quaternary Science Reviews esta liderado por la investigadora Noemi Salas. Os adjuntamos la nota de prensa que han preparado los responsables de la investigación

El interior de la península ibérica cuenta con unas condiciones orográficas particulares que hacen que este territorio sea especialmente vulnerable a las oscilaciones climáticas del Cuaternario. Estas condiciones pudieron ser decisivas para las poblaciones humanas del Paleolítico en momentos críticos, por ejemplo, en la transición entre el Paleolítico medio y el Paleolítico superior o, dicho de otro modo, transición entre los neandertales y los humanos de nuestra propia especie.

La información que brindan los yacimientos paleontológicos es valiosa para descifrar las condiciones climáticas y ambientales representadas en cada uno de los yacimientos o estratos, como si se tratase de una fotografía, de cada momento preservado. Cuantas más fotografías tengas, mayor resolución cronológica se puede llegar a obtener, pudiendo reconstruir los cambios significativos en las condiciones climáticas y ecológicas a lo largo del tiempo, y averiguar cómo estas condiciones pudieron influir en las especies que habitaron esos ecosistemas, incluidos los humanos. Sin embargo, el registro arqueo-paleontológico sigue siendo escaso en el centro la península.

Un yacimiento clásico del interior peninsular es la Cueva de los Torrejones, localizado en la localidad de Tamajón (Guadalajara), el cual fue descubierto y excavado durante la década de los años noventa del siglo XX. Un nuevo equipo liderado por Nohemi Sala y Adrián Pablos, del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), ha retomado los trabajos de excavación en esta cueva y ha reestudiado los restos recuperados en los años 90. Durante las últimas décadas, se han refinado las metodologías analíticas de excavación y estudio de restos, permitiendo precisar en las interpretaciones obtenidas. Recientemente, el equipo de investigación liderado por Sala y Pablos y formado por un nutrido número de investigadores nacionales e internacionales, ha publicado dos artículos en las revistas Quaternary Science Reviews y Radiocarbon con los datos obtenidos en estas nuevas investigaciones.  

Los resultados obtenidos han permitido la detección de, al menos, tres cronologías registradas en el yacimiento: el episodio más antiguo corresponde al periodo comprendido entre los 90.000 y los 70.000 años (entre los denominados Estadios Isotópicos Marinos MIS-5 y MIS-4) en el que la cueva fue utilizada como guarida de carnívoros. Las condiciones inferidas en este periodo apuntan a un clima templado y húmedo con un rico y variado ecosistema habitado por hienas, leopardos, rinocerontes y tortugas entre otros animales vertebrados. El segundo episodio está representado por una asociación faunística fechada en unos 30.0000 años y es indicativo de condiciones ambientales más frías y áridas compatibles con el empeoramiento del clima detectado previamente en el centro peninsular para estas cronologías. El último episodio corresponde al Calcolítico, datado entre 4.500 y 5.000 años aproximadamente en el que los humanos utilizaron la cavidad para acumular reiteradamente los cadáveres de sus difuntos. El análisis de ADN mitocondrial de un hueso del tobillo (Figura adjunta) de un humano datado directamente en 5.000 años de antigüedad, ha permitido asignarlo al haplogrupo K, originario de Próximo Oriente, que colonizó Europa occidental en el Neolítico.

Durante los próximos años, el equipo liderado por Sala y Pablos seguirá excavando yacimientos en la región de Tamajón para poder completar las páginas en blanco del registro paleontológico de esta inhóspita región.

Las excavaciones e investigaciones en la Cueva de los Torrejones están financiadas por la Junta de Comunidades de Castilla la Mancha, CENIEH y ERC MULTIPALEOIBERIA. En este trabajo han participado investigadores de las siguientes instituciones: CENIEH, Universidad Complutense de Madrid, Centro Mixto UCM-ISCIII de Evolución y Comportamiento Humanos, IPHES, Universidad del País Vasco UPV/EHU, Universidad de Oviedo, Aranzadi, Universidad de Alcalá, Max Plank Institute y Universität Tübingen (Alemania), Universidad de Zaragoza e IGME. Además, han colaborado el GE Abismo y el Ayuntamiento de Tamajón.


Sala N., Pablos A., Rodríguez-Hidalgo A., Arriolabengoa M., Alcaraz-Castaño M., Cubas M., Posth C., Nägele K., Pantoja-Pérez A., Arlegi M., Rodríguez Almagro., M., Conde Valverde, M., Cuenca-Bescós, Arribas A., Gómez-Olivencia A. 2021. Cueva de los Torrejones revisited. New insights on the paleoecology inland Iberia during the Late Pleistocene. Quaternary Science Reviews 253, 106765.
Enlace al artículo:

Pablos, Sala N., Arribas A. En prensa. Direct dating of the human navicular from the Cueva de los Torrejones (Guadalajara, Spain). Radiocarbon. doi: 10.1017/RDC.2020.92.