lunes, junio 27, 2016

UN DIMINUTO DINOSAURIO DE BURGOS SOLUCIONA UN LINAJE FANTASMA

La Universidad de Zaragoza en colaboración con el Museo de Salas de los Infantes de Burgos ha descrito los restos de un nuevo y diminuto dinosaurio ornitópodo del Barremiense superior (125 millones de años) de Burgos en la prestigiosa revista PlosOne. Además han reconocido un nuevo grupo llamado Rhabdodontomorpha, de los cuales se conocían representantes en el Cretácico Superior, pero no en el Cretácico Inferior, intervalo temporal que se le consideraba como un linaje fantasma.

El nuevo estudio permite agrupar por primera vez a un tipo de dinosaurios con el nombre de Rhabdodontomorpha.  Se trata de un grupo de pequeños dinosaurios bípedos comedores de plantas bien representado en el final del Cretácico de diferentes yacimientos de Norteamérica y Europa, sin embargo carece de especies descritas en el Cretácico Inferior por lo que se ha considerado un ejemplo típico de Linaje fantasma en este intervalo temporal. Lo que en otros contextos se ha usado  como “eslabones perdidos”.  La historia de la evolutiva de los dinosaurios tiene numerosos huecos por rellenar, intervalos temporales que conocemos que un determinado grupo debía vivir, pero del que no se conoce registro fósil, ahora hay uno menos.


Los restos de un pequeño dinosaurio ornitópodo de Burgos encontrados hace más de 20 años y que estaban sin estudiar ha deparado la sorpresa de ser un representante primitivo de Rhabdodontomorpha. Dado que el material estudiado es fragmentario no se le ha asignado un nuevo nombre de especie, aunque claramente se trata de un nuevo taxón sin nombrar. Los huesos pertenecen a cinco ejemplares, al menos, procedentes yacimiento de Vegajete. Hay huesos de individuos adultos y juveniles o inmaduros, pero todos ellos son muy pequeños. El material es fragmentario y desarticulado, a pesar de lo cual hay representación de todos las partes del esqueleto, cráneo, vértebras, miembros, conservando casi completo uno de los pies. Diferentes investigadores habían predicho que tenía que haber estos pequeños dinosaurios bípedos en rocas de más de 100 millones de años (Cretácico Inferior), ya que sus descendientes se conocen en rocas de hace 70 millones de años (Cretácico Superior). El nuevo estudio confirma esta hipótesis, y por tanto han dejado de se un linaje fantasma. Un buen ejemplo de investigación científica aplicada a dinosaurios. 


La investigación forma parte de un convenio de colaboración entre la UZ y el Museo de Salas de Infantes. Ha sido liderada por los investigadores Paul Emile Dieudonné y José Ignacio Canudo del Grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza, además han participado Fidel Torcida (Colectivo arqueológico y paleontológico de Salas), Thierry Tortosa (Réserve Naturelle Nationale Sainte-Victoire, Marsella, Francia), Ignacio Díaz Martínez (Universidad Nacional de Río Negro, Argentina).  Los fósiles se encuentran depositados en el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes. 


La publicación está en abierto y se puede descargar en este enlace:

Dieudonné P-E., Tortosa T., Torcida Fernández-Baldor F., Canudo J.I., Díaz-Martínez I., 2016, "An Unexpected Early Rhabdodontid from Europe (Lower Cretaceous of Salas de los Infantes, Burgos Province, Spain) and a Re-Examination of Basal Iguanodontian Relationships", PLoS ONE 11(6): e0156251. doi:10.1371/journal.pone.0156251

jueves, junio 16, 2016

POST-DOCTORAL POSITION IN PALAEOCLIMATE RECONSTRUCTION USING GEOCHEMICAL PROXY METHODS

A NEW MAX PLANCK RESEARCH GROUP IN TERRESTRIAL PALAEOCLIMATES WILL BE
ESTABLISHED AT THE MAX PLANCK INSTITUTE FOR CHEMISTRY IN MAINZ, GERMANY, FROM 2017. THE FOCUS OF THE GROUP WILL BE THE INTERACTIONS BETWEEN CLIMATE, VEGETATION AND LANDSCAPES IN THE EURASIAN LOESS STEPPE OVER QUATERNARY TIMESCALES. THE INDEPENDENT RESEARCH GROUP WILL WORK IN CLOSE COOPERATION WITH THE DEPARTMENT FOR CLIMATE GEOCHEMISTRY.

WE INVITE APPLICATIONS FOR FIVE NEW POSITIONS WITHIN THE GROUP
(ADDITIONAL INFORMATION IS AVAILABLE AT HTTP://WWW.MPIC.DE/KARRIERE/STELLENANGEBOTE.HTML AND SEE ATTACHED):

1.    POST-DOCTORAL POSITION IN PALAEOCLIMATE RECONSTRUCTION USING
GEOCHEMICAL PROXY METHODS. WE SEEK A RESEARCHER TO APPLY AND DEVELOP
NOVEL NEW GEOCHEMICAL APPROACHES TO QUANTITATIVE PALAEOCLIMATE
RECONSTRUCTION IN LOESS. THIS RESEARCH POSITION MAY BEGIN IN
SPRING-SUMMER 2017, AND IS A 3.5 YEAR APPOINTMENT.

2.   POST-DOCTORAL POSITION IN PALAEOCLIMATE RECONSTRUCTION USING
PALAEOECOLOGICAL PROXIES. WE SEEK A RESEARCHER TO APPLY AND DEVELOP
PALAEOECOLOGICAL METHODS FOR QUANTITATIVE PALAEOCLIMATE RECONSTRUCTION IN LOESS. THE IDEAL CANDIDATE WILL HAVE EXPERIENCE WITH PHYTOLITHS AS A PALAEOECOLOGICAL PROXY, AND WITH THE DEVELOPMENT OF TRANSFER FUNCTIONS USING PALAEOECOLOGICAL DATA. THIS RESEARCH POSITION MAY BEGIN IN SPRING-SUMMER 2017, AND IS A 3.5 YEAR APPOINTMENT.

3.    PHD CANDIDATE IN QUATERNARY GEOCHRONOLOGY (LUMINESCENCE
DATING). THE AIM OF THE PROJECT IS TO INVESTIGATE THE POTENTIAL OF NEW
MATERIALS FOR LUMINESCENCE DATING, AS WELL AS TO APPLY STANDARD AND NEW GEOCHRONOLOGICAL METHODS TO PROVIDE CHRONOLOGICAL FRAMEWORKS FOR LOESS. THIS POSITION WILL BEGIN IN WINTER-SPRING 2017. THE CANDIDATE WILL RECEIVE FULL FUNDING FOR 3 YEARS WITH AN OPTIONAL FOURTH YEAR AS
REQUIRED.

4.    PHD CANDIDATE IN PALAEOCLIMATE RECONSTRUCTION USING
GEOCHEMICAL PROXY METHODS. THE AIM OF THE PROJECT IS TO DEVELOP NOVEL
NEW GEOCHEMICAL APPROACHES FOR QUANTITATIVE PALAEOCLIMATE RECONSTRUCTION IN LOESS. THIS POSITION WILL BEGIN IN WINTER-SPRING 2017. THE CANDIDATE WILL RECEIVE FULL FUNDING FOR 3 YEARS WITH AN OPTIONAL FOURTH YEAR AS REQUIRED.

5.    LABORATORY TECHNICIAN IN LUMINESCENCE DATING AND PALAEOECOLOGY. THIS POSITION WILL BEGIN IN SPRING 2017, AND IS A 3 YEAR APPOINTMENT AT 50% OF FULL TIME CAPACITY. THE POSITION IS APPOINTED BY THE MPI-C IN MAINZ, WITH THE MAJOR LABORATORY COMPONENT TO BE BASED AT THE CURT-ENGELHORN CENTRE FOR ARCHAEOMETRY IN MANNHEIM.

FOR FURTHER INFORMATION PLEASE CONTACT DR. KATHRYN FITZSIMMONS
(KATHRYN_FITZSIMMONS@EVA.MPG.DE). APPLICATIONS SHOULD BE SENT BY EMAIL.

REVIEW OF THE APPLICATIONS WILL BEGIN 01.08.2016.

lunes, junio 13, 2016

MILICIA Y GEOLOGÍA: FRANCISCO DE LUXÁN

El próximo jueves 16 de junio, a las 12:30h, tendrá lugar la presentación del libro “MILICIA Y GEOLOGÍA: ”.
Lugar: Real Colegio de Artillería, Segovia (c/ San Francisco, 25).
Hora: 12:30 h. Entrada libre.

Es una monografía sobre el científico, político y militar español Francisco de Luxán (1799-1867), coeditada por los ministerios de Defensa y de Economía y Competitividad, dentro de la serie dedicada a militares científicos. Luxán (o Luján) estudió en el Colegio de Artillería de Segovia y fue un destacado geólogo y químico. En 1863 alcanzó el grado de Mariscal de Campo. Fue presidente de la Comisión del Mapa Geológico y autor de distintas obras sobre la enseñanza de la Geología. Además, entre otros cargos y distinciones, fue miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, ministro de Fomento en tres ocasiones, la primera durante el gobierno del Bienio Progresista del general Espartero, Comisario Regio del Observatorio Astronómico de Madrid y Director de Operaciones Geodésicas de la Junta General de Estadística.

La monografía se compone de las siguientes contribuciones:

“Semblanza de Francisco de Luxán”, por José Mª de Luxán Meléndez.
“Vida militar de Francisco de Luxán Miguel-Romero”, por Elena Martínez Oyárzabal.
“Francisco de Luxán, Presidente de la Comisión del Mapa Geológico”, por Isabel Rábano.
“El Real Colegio de Artillería en el tránsito entre los siglos XVIII y XIX”, por Francisco Morejón Rodríguez.
“La dimensión científica del geólogo Francisco de Luxán”, por Ester Boixereu Vila


La reseña nos la ha mandado  Isabel Rábano, directora del Museo del Intituto Geominero de España

viernes, junio 03, 2016

Nueva información de los ornitópodos del Cretácico Superior de Sudamérica


Los ornitópodos son los dinosaurios herbívoros con mayor diversidad y duración durante el Mesozoico. Presentan un enorme y muy variado registro fósil que ha ayudado a conocerlos mejor en diversos ámbitos de su paleobiología (tallas, locomoción, reproducción, cuidado parental, etc.). Mientras sus restos son especialmente abundantes en el Hemisferio Norte en el Hemisferio Sur son más escasos.

Argentina es uno de los lugares que presenta un relativamente rico registro fósil de ornitópodos en el Hemisferio Sur. Lo que no impide que su historia este plagada de multitud de incógnitas y preguntas como pueden ser: cómo llegaron hasta Argentina, sobre sus relaciones filogenéticas con otras especies del resto de Gondwana (Antártida, África, Australia) y Laurasia (principalmente América del Norte), cuál es la verdadera biodiversidad de este grupo, sí hubo intercambio faunístico con otras tierras o por el contrario estuvieron parcial o totalmente aislados del resto de continentes a lo largo de su historia evolutiva, etc.


Actualmente se está llevando a cabo una revisión de este grupo de dinosaurios para Argentina, por parte de la investigadora Penélope Cruzado Caballero. Como ya se ha dicho el registro es relativamente rico permitiendo la descripción de diez especies de ornitópodos: Gasparinisaura cincosaltensis, Notohypsilophodon comodorensis, Anabisetia saldiviai, Talenkauen santacrucensis, Macrogryphosaurus gondwanicus, Trinisaura santamartaensis, Morrosaurus antarcticus, Secernosaurus koerneri, “Kritosaurus” australis y . Pero, además, existe un mucho más abundante registro de materiales indeterminados que sólo permiten identificar a nivel de grandes grupos como puede ser ornitópodos indeterminados, iguanodóntidos indeterminados o hadrosáuridos indeterminados. Este carácter fragmentario de los restos, la escasez de huesos similares que puedan ser comparados o la dificultad en la identificación de la especie a la que pertenece es lo que complica el conocimiento de la historia y diversidad de este grupo en Argentina.


Recientemente a razón de los trabajos de revisión que se están llevando a cabo se acaban de publicar un nuevo trabajo a cerca de un nuevo registro de dinosaurio ornitópodo para la Formación Plottier (Coniaciense superior-Santoniense superior) y primer registro de estos dinosaurios para la población de Rincón de los Sauces (Neuquén, Argentina). La zona de Rincón de los Sauces es conocida por haberse encontrado los dinosaurios saurópodos Petrobrasaurus puestohernandezi y Overosaurus paradasorum, el dinosaurio terópodo Viavenator exxoni y donde hasta ahora no se habían encontrado ningún resto de ornitópodo. En el último número de la revista Annales de Paleontologié se presenta MAU-PV-PH-458, un fragmento de arco neural de un ornitópodo. En sí, este fragmento no da gran información acerca de a quién pertenecería debido a su estado fragmentario y a ser parte de un hueso poco diagnóstico. Pero, aun así, da la suficiente información como para saber que sería el primer resto de un ornitópodo para la zona y el segundo para la Formación Plottier. También ha permitido incrementar el conocimiento del rengo temporal y espacial en el que se distribuirían los ornitópodos en Argentina y dando a conocer una nueva zona potencial de producir nuevos descubrimientos de restos de ornitópodos.


La referencia del trabajo es: Cruzado-Caballero, P., et al., New record of ornithopod dinosaur from the Plottier Formation (Upper Cretaceous), Patagonia, Argentina. Annales de Paléontologie (2016), http://dx.doi.org/10.1016/j.annpal.2016.02.003

lunes, mayo 30, 2016

Phytoliths and Grass Evolution Project Postdoctoral Research Associate, University of Washington

The University of Washington (Seattle, WA) invites applications for a postdoctoral Research Associate (Job Class 0148; not a tenure track position). The position has a 12-month term, with the possibility of extending up to one more year. The successful applicant will work under the supervision of Dr. Caroline A.E. Strömberg, the Estella B. Leopold Associate Professor in Biology and Curator of Paleobotany, on the multi-disciplinary Grass Evolution Project. The position is 100% FTE for 12 months and will be 90% research, 5% curation, 5% fieldwork (allocation is negotiable), and offers a competitive salary plus benefits. Review of applications will begin June 1, 2016, and the position can begin as soon after that as a successful applicant is identified, with an anticipated start date of July 2016 (negotiable).

Project description:

Goals: (I) to enhance the use of phytoliths for robust taxonomic and ecological interpretations through mapping of grass phytolith morphology in a phylogenetic framework, coupled with mapping of other, functionally relevant traits and environmental preferences; (II) to use this “key” to fossil grass systematics and ecology to tackle one of two outstanding questions in grass evolution: (1) When and in what environments did grasses originate and diversify?; and (2) What drove the ecological expansion of grasses with C4 photosynthesis?

The research under goal I involves phytolith analysis (extraction, identification, counting and description) of modern grass material, morphometrics of phytoliths, statistical analysis, and phylogenetic comparative analysis. Research under goal II additionally involves paleontological fieldwork and phytolith analysis of fossil assemblages.

Responsibilities:

1) In collaboration with Dr. Strömberg, the candidate will carry out research to accomplish goal I in the project description above (phylogenetic key to grass phytolith morphology), and focus on either question 1 or 2 under goal II (fossil application). In consultation with Dr. Strömberg, the candidate will be encouraged to develop his/her own research questions within the broad topics covered by the grant.

2) In collaboration with Dr. Strömberg and Burke Museum staff, the candidate will lead and manage personnel efforts to prepare, curate, and catalog modern and fossil phytolith samples.

3) Collaborative research, discussion, and presentation of research results in partnership with Dr. Strömberg and other collaborators are expected. Funds for research expenses and travel are available. Start date is negotiable within limits, by arrangement with Dr. Strömberg.

Minimum/Basic Qualification Required:
Required degree: a U.S. Ph.D. or foreign equivalent. By the start date, all elements of the Ph.D., including the dissertation, must be completed and the degree conferred in the biological, earth sciences, archaeological, or similar field, with an emphasis on specimen-based botanical, paleobotanical, archaeobotanical, microfossil-related, or other (paleo)biological questions.

Additional Required Qualifications:
· Ph.D. must be conferred less than six years prior to start date

· Research interests that are appropriate for key aspects of the Grass Evolution project (e.g., geometric morphometrics, phylogenetics, phytoliths)

· Demonstrated experience managing personnel

· Demonstrated ability to publish in English-language peer-reviewed journals

· Demonstrated familiarity with statistical analysis

Additional Preferred Qualifications:

· Demonstrated expertise in phytolith analysis

· Demonstrated familiarity with geometric morphometrics and phylogenetic (comparative) analysis

· Demonstrated curatorial experience

Successful candidates will be able to complete the following:
(1) develop new data sets and methods for their study; (2) present results at scientific meetings; (3) involve undergraduates and contribute to outreach components (e.g., Burke Museum blogs, exhibits, Girls in Science afterschool program).


To apply:

Please submit (1) a cover letter (including contact information for three references), (2) curriculum vitae, (3) a brief statement of previous research experience, addressing the requirements for the Grass Evolution project (2-page limit), all in a single PDF file to caestrom@u.washington.edu. Applications must be received by June 15th, 2016.

miércoles, mayo 25, 2016

Métodos de prospección Geofísica aplicados a yacimientos arqueológicos de medios kársticos

Nos ha llegado información de este interesante Seminario
 “Métodos de prospección Geofísica aplicados a yacimientos arqueológicos de medios kársticos”, que se desarrollará en el CENIEH (Burgos), el 20 de
junio de 2016.

Seminario "MÉTODOS DE PROSPECCIÓN GEOFÍSICA APLICADOS A YACIMIENTOS ARQUEOLÓGICOS EN MEDIOS KÁRSTICOS" en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana. BURGOS


Fecha: 20 de junio 2016

PROGRAMA:
11.00 - Presentación Ana Isabel Ortega Martínez, CENIEH, Burgos
(España).
11.30 - El uso del georradar en contextos geológicos y arqueológicos
complejos
Lawrence B. Conyer, University of Denver, Colorado (USA).
12.45 - ERT aplicada a entornos kársticos. Roger Guérin, Université
Pierre et Marie Curie, Paris (France).
16.00 - Integración de métodos geofísicos para la detección de
estructuras subterráneas. Salvatore Piro, Istituto per le Tecnologie
Applicate ai Beni Culturali, Roma (Italia).
17.00 - ERT y GPR aplicados a los yacimientos kársticos de la Sierra de
Atapuerca y Ojo Guareña. Ana Isabel Ortega y Lucía Bermejo, CENIEH,
Burgos (España).

Inscripción gratuita: Inscripción a través del correo:
comunicacion@cenieh.es antes del 15 de junio de 2016

Más información:
http://www.cenieh.es/es/evento/seminario-metodos-de-prospeccion-geofisica-aplicados-a-yacimientos-arqueologicos-en-medios-ka

miércoles, mayo 11, 2016

Reconstruida la historia geológica de unos cáscaras fósiles de dinosaurio de Burgos

Los aragosaureros hemos participado en un novedoso estudio sobre estructura interna de cáscaras de huevo de dinosaurio. Se trata de una investigación de un equipo internacional liderado por Miguel Moreno-Azanza, de la Universidade Nova de Lisboa (Portugal), y en el que además ha participado la  Universidad de Zaragoza, el Museo de los Dinosaurios de Salas de los Infantes y del CONICET (Museo de Zapala, en Argentina). El estudio ha permitido sacar a la luz la curiosa y complicada historia del fósil de una cáscara de huevo, probablemente de un dinosaurio saurópodo. Los fragmentos de cáscara provienen de un yacimiento del final del Cretácico (hace unos 70 millones de años) de Espinosa de la Cervera, en Burgos.

En la investigación de esta cáscara se han usado tecnologías punteras de microscopía que han permitido reconstruir hasta el mínimo detalle la estructura microscópica de los cristales que forman la cascara de huevo de unos dinosaurios burgaleses. La luz de los diferentes microscopios revela una espectacular imagen de la estructura de la cáscara, donde biología, petrología y cristalografía se combinan para formar una visión similar a una vidriera barroca pero construida hace 70 millones de años, y es que a veces la vida imita al arte (y viceversa). Esta imagen ha permitido estudiar la naturaleza de unos extraños crecimientos cristalinos que se observaban en estas cáscaras y que se interpretaban como una característica exclusiva de las cáscaras burgalesas. El nuevo estudio revela que estos crecimientos son el resultado de una alteración secundaría de su estructura cristalina producida cuando los fósiles estaban enterrados.

Este novedoso trabajo ha puesto de relevancia la importancia de un estudio tafonómico detallado de los restos fósiles. La tafonomía es la ciencia que intenta explicar todos los sucesos que afectaron a un resto de un organismo del pasado, desde que este se produce (por la muerte de un individuo, o en el caso de las cáscaras, por la eclosión o rotura de un huevo) hasta que son encontrados sus fósiles en las rocas sedimentarias. De este modo, podemos comprender bien los mecanismos que han llevado a la preservación de los fósiles y su hallazgo, antes de realizar interpretaciones de carácter biológico que puedan llevar a error.

La presencia de estos extraños crecimientos cristalinos esto solo es una pequeña parte de la historia de estas cáscaras, ya que su estructura fue alterada hasta tres veces durante su fosilización Como si se tratara de una grabadora, la huella de estos cambios ha quedado preservada en la cáscara que ha llegado hasta nosotros desde el final del Cretácico hace 70 millones de años (poco tiempo antes de la extinción de los dinosaurios).

El artículo se ha publicado en la prestigiosa revista científica Plos One, y se puede descargar libremente en el siguiente enlace:
Combined Use of Electron and Light Microscopy Techniques Reveals False Secondary Shell Units in Megaloolithidae Eggshells

Y la cita completa es: 

- Moreno-Azanza M, Bauluz B, Canudo JI, Gasca JM, Torcida Fernández-Baldor F (2016) Combined Use of Electron and Light Microscopy Techniques Reveals False Secondary Shell Units in Megaloolithidae Eggshells. PLoS ONE 11(5): e0153026. doi: 10.1371/journal.pone.0153026.

jueves, mayo 05, 2016

Visiting Instructor in Paleobiology. University of South Florida

The School of Geosciences at the University of South Florida in Tampa seeks a Visiting Instructor in Paleobiology to begin August 2016. The position is for one academic year, with the possibility of a summer appointment and the possible extension for a second and/or third year. Minimum qualifications are a Ph.D. at the time of employment in a relevant geoscience discipline, with a preference for faculty with expertise in paleontology and stratigraphy and experience in introductory and upper-level undergraduate teaching. Research is not required for this position but is encouraged. USF Geosciences has four full-time paleobiology faculty with expertise in paleoecology, phylogenetics, biomechanics, and physical anthropology and state-of-the-art analytical facilities for teaching and research.

To apply, please visit http://employment.usf.edu, search for Visiting Instructor in Paleobiology (Job ID 10210) and attach a letter of interest, CV, and provide names and contact information for three references. Position is open until filled. Applications will be reviewed beginning June 3, 2016 but will be accepted until the position is filled.

For additional information, contact Greg Herbert (gherbert@usf.edu) or visit the School of Geosciences website at http://hennarot.forest.usf.edu/main/depts/geosci/