lunes, noviembre 10, 2014

Os presentamos al Iberón.


 Un viejo sueño se acaba de hacer realidad en la investigación sobre el Iberón que nuestro equipo, junto con especialistas de toda Europa acaba de publicar. El Iberón o topillo de Cabrera, acaba de ser propuesto como un género nuevo de roedor, Iberomys. La especie tipo es la especie actual, Iberomys cabrerae, hasta ahora incluida dentro del género Microtus.

¿Por qué un género distinto?
El topillo de cabrera ha sido considerado por muchos zoólogos como una especie diferente por su biometría, especialmente del cráneo y de los dientes, así como por su biología, especialmente su modo de vida y la genética lo diferencian del resto de las especies de Microtus (topillos en sentido amplio), y otros arvicolinos como Chionomys, el neverón. Nieves López-Martínez y Ayarzaguena estudiaron las particularidades de este roedor durante el cuaternario - holoceno. Los zoólogos Gisbert y García-Perea, coautores de este artículo estudian la alarmante disminución del Iberón en España. El resto de los autores del artículo estudian y profundizan en la sistemática, distribución geográfica y distribución estratigráfica del iberón durante su larga trayectoria evolutiva, de cerca de un millón de años, desde el Pleistoceno inferior hasta la actualidad.

¿Por qué hay que preocuparse?
En nuestro estudio comprobamos que el iberón tiene una larga historia paleontológica desde su origen en el Pleistoceno inferior. Sus primeros representantes se encuentran en Atapuerca y en Granada, en niveles datados como Pleistoceno inferior, esto es, de más de 800.000 años. Los rasgos únicos, comunes a todos los iberones son los molares, que presentan una fuerte asimetría labio lingual, especialmente los primeros molares inferiores, su alto cráneo que le da un aspecto “cabezón” y sus nasales, largos y elevados. Durante toda su vida paleontológica ha vivido casi exclusivamente en la Península Ibérica, España y Portugal, con una breve expansión de su rango geográfico en el sur de Francia y en Italia durante el Pleistoceno medio y parte del superior.

El iberón es un endemismo ibérico con profundas raíces en el pasado.Si desaparece, perderemos biodiversidad. Además su presencia es indicadora de humedales limpios con abundante agua también durante la estación seca, que comparte con otro precioso endemismo ibérico, la rata de agua ibérica, Arvicola sapidus. La administración aragonesa (y en general la española, ya que recientemente ha desaparecido de Cataluña y probablemente de Castilla) está haciendo muy poco o nada por cuidar nuestros endemismos, especialmente cuando se trata de roedores.


Por esto nuestro viejo sueño era demostrar que el iberón es un roedor que merece la pena ser protegido, porque tiene una larga historia entre nosotros y porque es indicador de una rica diversidad ambiental y paisajística. Los humedales, esos tesoros que en nuestra tierra seca son tan apreciados, ganarán si el iberón vuelve a vivir en ellos como cuando se encontraba en los humedales de las cercanías de Uncastillo, Aguilón, Gabasa, o la Cueva de los Moros en Cantavieja.

La cita
Cuenca-Bescós G;  López-García JM; Galindo-Pellicena MA; García-Perea R; Gisbert J; Rofes J; Ventura J. 2014. The pleistocene history of Iberomys, an endangered endemic rodent from South Western Europe. Integrative Zoology, 9, 481–497

El resumen del artículo en inglés

The extant Cabrera’s vole, Microtus cabrerae, differs in morphology and evolutionary history from the other species of Microtus. This arvicoline has unique derived features in the cranium, mandible and dentition. Probably its most conspicuous features are its large size, the high skull in lateral view, the long and distally broad nasals, and the triangle shape of the anteroconid complex, with a marked labio-lingual asymmetry of the occlusal surface of the first lower molars. In this study, we propose a phylogenetic lineage that includes Cabrera’s vole in what until now has been the Microtus subgenus Iberomys. Paleontological information and several life history traits support the elevation of Iberomys to the rank of genus. Genus Iberomys comprises species that have appeared in succession during the Quaternary: in the Early Pleistocene, the extinct I. huescarensis in the Middle Pleistocene, the extinct I. mediterraneus and in the Late Pleistocene, the extant I. cabrerae. Interestingly, the extant species shows several biological singularities, such as multiple polymorphic copies of the SRY male-specific gene in both males and females, and the lowest basal metabolic rate in relation to weight among arvicoline species. Likewise, its habitat requirement is unique among the Iberian arvicolines. Accordingly, the biological and paleontological data that we present in this work support the elevation of its taxonomic rank to that of genus. This study also suggests a modification of nomenclature: Microtus (Iberomys) brecciensis is replaced with I. mediterraneus and the common name of the extant M. (I.) cabrerae changed from ‘topillo’ to ‘iberon’ to improve conservation and protection actions.

Key words: Cabrera’s vole, conservation, Iberoccitanian endemism, Iberomys, origin

Cuenca-Bescós G;  López-García JM; Galindo-Pellicena MA; García-Perea R; Gisbert J; Rofes J; Ventura J. 2014. The pleistocene history of Iberomys, an endangered endemic rodent from South Western Europe. Integrative Zoology, 9, 481–497

La foto es de Garcia-Perea y Gisbert, el dibujo de Fernando Correia.

viernes, noviembre 07, 2014

Siguendo un sueño patagónico

 Estamos de enhorabuena. Y es que queremos felicitar a nuestra compañera Penélope Cruzado-Caballero a quién el pasado mes de octubre le concedieron el ingreso a Carrera Investigadora en el CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, Argentina). Actualmente, Penélope disfruta de una beca postdoctoral del CONICET concedida por el gobierno de Argentina para realizar un estudio sobre la biodiversidad de los dinosaurios hadrosáuridos durante el Cretácico Superior en la Cuenca Neuquina (Patagonia).

Argentina y en concreto la Patagonia es una zona privilegiada para el estudio de dinosaurios (huellas y huesos). A lo que se le une la notable política de inversión en ciencia por la que lleva apostando el gobierno argentino en los últimos años. Esto hace que sean varios los paleontólogos los que van siguiendo sus sueños en esta parte del mundo. Penélope junto con Ignacio Díaz-Martínez y Luis Miguel Sender son algunos de los investigadores españoles que están realizando sus trabajos en la Patagonia gracias a becas postdoctorales del gobierno argentino.

El próximo año 2015 Penélope iniciará una nueva aventura al entrar en planta fija como investigadora del CONICET. El objetivo del proyecto que va a llevar a cabo se enmarca en la contextualización de las relaciones paleobiológicas, paleoecológicas y paleobiogeográficas de los dinosaurios ornitópodos del Cretácico de Argentina y la Antártida.

Los ornitópodos son el grupo de dinosaurios hervíboros de mayor éxito en diversidad y duración del Mesozoico. Aparecieron durante el Jurásico y llegaron hasta el final del Cretácico Superior. Su mayor ventaja evolutiva fue el desarrollo progresivo de los aparatos masticadores más complejos que han existido en reptiles, rivalizando con los de los modernos mamíferos (ej. bóvidos, camélidos). Sus restos se distribuyen por todo el mundo y hacia el Cretácico Superior su mayor registro se localiza en el Hemisferio Norte. Mientras que en el Hemisferio Sur para el mismo periodo los restos encontrados son fundamentalmente patagónicos. Pero la biodiversidad de los dinosaurios ornitópodos no es tan elevada como en el Hemisferio Norte, por lo que cada nuevo descubrimiento es muy importante para el conocimiento de la distribución e historia en el Hemisferio Sur.

Curatorial assistant in the Department of Earth Sciences of the Denver Museum of Nature & Science

The Denver Museum of Nature & Science (DMNS) seeks a curatorial assistant in the Department of Earth Sciences to organize its extensive collection of North American vertebrate fossils as part of a National Science Foundation (NSF) funded project to rehouse and digitize collections. Successful candidates will have experience in vertebrate fossil research and identification, strong organizational skills, and a willingness to regularly engage the general public in collections-based outreach.

DMNS is an exciting place to work, with a large, highly-trained Earth Sciences staff and volunteer corps. The museum has outstanding conservation, volunteer management, and collections staff along with a new, state-of-the-art collections facility with excess storage. The vertebrate paleontology collections are sizeable and are growing; their composition and history are described at http://www.dmns.org/science/collections/. The Department of Earth Sciences also has four curators, a fully staffed preparation laboratory that operates 364 days per year, a full-time collections manager, and over 300 volunteers who engage in science, collections, and outreach.

The Curatorial Assistant will be responsible for organizing, rehousing, and digitizing the non-federal vertebrate paleontology collections at DMNS, consisting of fossils from across the American west. Independent research skills and knowledge of Tertiary vertebrates, especially Pleistocene mammals, is desired. The successful candidate will also have strong interpersonal and management skills to oversee a large, collections-based volunteer group for the duration of the project. Previous experience with museum databases, especially KeMU and Argus, are desired. Day-to-day tasks will include specimen identification, labeling, photography, and rehousing; computer-based databasing and online data management; and volunteer training and management.

A MS is required at the start of the position and previous collections and/or research experience is strongly recommended. The position is for a two-year term beginning January 15, 2015.  

Application Instructions

jueves, noviembre 06, 2014

Premio Secem 2014 a la mejor tesis doctoral sobre Mamíferos ibéricos


La     Sociedad   Española     para     la     Conservación   y   Estudio   de   los   Mamíferos   (SECEM)   convoca     el  Premio    SECEM    2014    a    la    Mejor  Tesis Doctoral sobre Mamíferos ibéricos.  Este    premio     será    otorgado    en    concurso    abierto    según    las    bases    que    a    continuación    se    detallan:   

1)        Habrá  un único  premio consistente  en 3.000   €, al que se le   aplicará  la retenciónde IRPF  correspondiente.   

2)        La  tesis deberá  versar sobre cualquier  aspecto relacionado con       los mamíferos silvestres  de la  Península Ibérica,  Islas Baleares y Canarias.

3)        La    tesis  deberá    haberse  leído  durante  el curso  académico 2013-­2014,  es decir entre el  1 de octubre  de  2013  y  el  30  de septiembre  de 2014.
  
4)        La  tesis deberá estar redactada en una de las lenguas oficiales del Estado, en  portugués o inglés. 
 

5)    El premio puede  declararse desierto.   

6)       Se  hará  entrega del premio durante la Asamblea   General de la  SECEM que se celebrará  en enero de 2015.

7)        Los    candidatos deberán de enviar por correo electrónico y en formato pdf, a la siguiente  dirección: secretaria@secem.es, la siguiente   documentación:

•• Formulario  de    presentación    debidamente    cumplimentado   
•• Curriculum vitae  del    candidato   
•• Un  resumen    en    castellano    de    la    tesis    doctoral    (máximo    300    palabras)   
•• Un  texto    en    castellano    con    los    resultados    y    aportaciones    más    relevantes    de    la    tesis,     con   mención   a    las   publicaciones   derivadas   de   la     tesis,   tanto   las   publicadas,   como     las  enviadas    o    en    preparación    (máximo    1.000    palabras)   
•• Documento  que    acredite    la    fecha    y    lugar    de    defensa    de    la    tesis   
•• La     Tesis   Doctoral   (en   caso   de   archivos   muy   pesados   se   enviará   una     dirección   de  descarga). 
   

8)    Se   podrán  presentar    solicitudes    hasta    el    30 de noviembre de 2014,  inclusive.   

9)        La     participación   en   el   premio   lleva     implícita     la     autorización   por   parte   del   candidato  para    publicar    en    el    sitio    web    de    la    SECEM    el    resumen    de    la    tesis    presentada.
  
Secretaría    General    de    la    SECEM.    Apdo    13100,    29010    Málaga     Fax:  952    131    668;    Mail:    secretaria@secem.es   


martes, noviembre 04, 2014

Reconstrucción paleoambiental del Pleistoceno del entorno de la cueva de Askondo



Nuestro aragosaurero, Juan Rofes (CNRS-MNHN), ha colaborado en un estudio liderado por Naroa Garcia-Ibaibarriaga (UPV-EHU), publicado en la prestigiosa revista “Quaternary International”. Se trata de la reconstrucción paleoambiental de la cueva de Askondo (Mañaria, Bizkaia, España).

La cueva de Askondo es un yacimiento arqueológico ubicado en el flanco oeste del Monte Asko. Las excavaciones arqueológicas realizadas en el año 2011 permitió descubrir una secuencia arqueológica que se extiende desde el Paleolítico Medio hasta la Edad del Bronce. Se recuperaron alrededor de 3000 restos de microvertebrados (incluyendo mamíferos, reptiles y anfibios), de los cuales 387 pudieron identificarse a nivel de género y/o especie. La asociación de microvertebrados comprende 17 taxones: nueve de roedores, dos de insectívoros, tres de anfibios y tres de reptiles. Los microvertebrados se acumularon principalmente por efecto de rapaces nocturnas, aunque algunos restos de anfibios y reptiles pueden corresponder a la actividad de pequeños carnívoros.

Las condiciones ambientales inferidas a partir de los microvertebrados durante el Paleolítico Medio en los alrededores de la cueva son mayormente templadas, caracterizadas por un paisaje de bosque deciduo. Estas condiciones cambiaron hacia paisajes abiertos y condiciones más secas y rigurosas al inicio del Paleolítico Superior. Hacia 29.600 cal BP, las áreas boscosas volvieron a extenderse, para ser nuevamente reemplazadas por condiciones húmedas y frías. Al final del Solutrense, los pequeños mamíferos indican condiciones templadas y paisajes en mosaico. Después de un hiato, la secuencia termina con un calentamiento general y expansión de bosques durante el Holoceno.

La reconstrucción paleoambiental basada en los micromamíferos de Askondo coincide aproximadamente con otros indicadores climáticos, como la herpetofauna y los grandes mamíferos, a escala local; con otras reconstrucciones del norte de Iberia, a escala regional; y con un sondeo de hielo del centro de Groenlandia y con episodios climáticos Atlánticos y continentales bien conocidos, a escala mundial.

La referencia completa del artículo es:
Garcia-Ibaibarraiaga, N., Rofes, J., Bailon, S., Garate, D., Rios-Garaizar, J., Martínez-García, B, Murelaga, X. A palaeoenvironmental estimate in Askondo (Bizkaia, Spain) using small vertebrates. Quaternary International (2014), DOI 10.1016/j.quaint.2014.09.069

lunes, noviembre 03, 2014

Descubierto un esqueleto articulado de un saurópodo en Paso Córdoba


El pasado mes de octubre se terminó de excavar un dinosaurio saurópodo casi completo y articulado en General Roca (Río Negro, Patagonia, Argentina). Los trabajos estuvieron dirigidos por el Dr. Leonardo Salgado y se realizaron en el área protegida de Paso Córdoba. Durante toda la segunda semana de octubre se delimitaron y se embochonaron (protegieron con yeso) los huesos para su posterior extracción y transporte. Esta excavación ha sido un laboratorio de prácticas para alumnos de la Licenciatura de Paleontología y del Profesorado de Biología de la Universidad Nacional de Río Negro. Durante meses han podido participar en una excavación real de un ejemplar singular y espectacular.

Los primeros restos de este dinosaurio fueron encontrados por Pablo Paniceres, técnico de medio ambiente de la municipalidad de General Roca. El descubrimiento, que en un inicio constaba únicamente de unos trozos de huesos, le fue comunicado al Dr. Salgado quién tras pedir los permisos pertinentes organizó la extracción del material. Los trabajos se llevan realizando desde el pasado mes de noviembre de 2013. ¡Todo un año para sacar un dinosaurio! El motivo de la prolongada excavación radica en que no ha sido una excavación al uso. El yacimiento se encontraba a unos 50 minutos de General Roca, por lo que se podía ir y venir en el mismo día.

El Dr. Salgado junto a Pablo Paniceres organizaron grupos de personas que iban de dos a tres veces por semana con ellos (cuando el tiempo lo permitía) a excavar. Esto ha permitido que los alumnos de la Universidad Nacional de Río Negro pudieran participar a lo largo del curso académico 2014 de la excavación, y aprendieran a enfrentarse a los problemas que surgen en un trabajo de este calibre. Poco a poco y día tras día vieron como unos fragmentos de huesos se convirtieron en un dinosaurio casi completo y articulado. Además de los alumnos, durante los trabajos de excavación han participado también varios integrantes del Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología de la Universidad Nacional de Río Negro (Dr. Ignacio Díaz-Martínez, Dra. Silvina de Valais, Lic. Virginia Zurriaguz, Dra. Penélope Cruzado-Caballero, Tec. Magali Cárdenas,…), quienes han aportado sus conocimientos y experiencias de campo enriqueciendo aún más la experiencia para los alumnos.

Tras todo un año excavando, el punto y final a esta excavación se le dio, como ya se ha comentado anteriormente, este pasado mes de octubre. Durante una semana, y como ha sido una norma durante la excavación, los alumnos han participado en los trabajos finales de delimitación y embochonado. Además, durante esa semana han tenido la oportunidad compartir la experiencia con el aragosaurero Dr. José Ignacio Canudo, quién desde hace ya casi una década colabora con el Dr. Leonardo Salgado.


Tras sacar y transportar los bochones a un galpón de la municipalidad de General Roca, empieza otra etapa en la que los alumnos de la universidad también tendrán un papel protagonista. Por un lado, estudiantes de la asignatura de Tafonomía y Paleoecología publicarán un artículo con los datos obtenidos in situ durante los meses de excavación. Por otro, alumnos del Profesorado de Biología presentarán al dinosaurio a los colegios de primaria de la ciudad, y los niños de dichos colegios decidirán cuál será su nombre en un concurso.

Este es un buen ejemplo de como la Paleontología, en este caso la excavación y el estudio de un nuevo dinosaurio saurópodo, puede ser usada desde un punto de vista didáctico.

Para ver fotos de la excavación entrar en el enlace:

https://www.facebook.com/leonardo.salgado.5/media_set?set=a.10202992173704670.1214158586&type=3


Geología y Paleontología para aficionados en el Pallars y Alt Urgell


Nos ha llegado una invitación a la presentación del libro póstumo de la eminente paleontóloga Nieves López, Geología y Paleontología para aficionados. Excursiones por el Pallars y el Alt Urgell, en un acto organizado por el Instituto Geológico y Minero de España (IGME). Nieves colaboró activamente con nuestro grupo de investigación en los yacimientos de dinosaurios del Maastrichtiense superior de Arén (Huesca)

La presentación se llevará a cabo el próximo día 12 de noviembre a las 19 h en la Sala de Actos de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas y Energía, C/ Ríos Rosas, 21, de Madrid.

Dicha presentación contará con la participación del Dr. Jorge Civis Llovera, Dir. del IGME; de la Dra. M. Ángeles Álvarez Sierra, Profesora Titular del Departamento de Paleontología, Universidad Complutense de Madrid, y de Iván Pérez López. También asistirá la Dra. Lorena Ortega Menor, Decana de la Facultad de Ciencias Geológicas de la Universidad Complutense de Madrid.