viernes, enero 23, 2015

A vueltas con Antropoceno

Nuestro compañero Juan Carlos Gutiérrez Marco del Instituto de Geosciencias (CSIC-UCM) ha escrito una contribución sobre el Antropoceno, que os adjuntamos. Fue escrita en una lista de discusión sobre Patrimonio Geológica de la Sociedad Geológica de España. Para los que no lo conozcan, os adjuntamos una definición de Wikipedia de este concepto: “Antropoceno fue acuñado en el año 2000 por el ganador del premio Nobel de química Paul Crutzen, quien considera que la influencia del comportamiento humano sobre la Tierra en las recientes centurias ha sido significativo, y ha constituido una nueva era geológica”

Se mire por donde se mire, el "antropoceno" es un término perfectamente asumible desde el punto de vista CULTURAL, pero del lado de la CIENCIA es más que probable que nunca llegue a formalizarse como nuevo periodo geológico por parte de la Comisión Internacional de Estratigrafía y la IUGS. Ellos llevan años reclamando una propuesta formal a los que divulgan el antropoceno en medios de todo tipo, lo amagan con gran publicidad, y al final siempre se achantan. Incluso ya tienen prefijada una "fecha inaugural" para el antropoceno (la de la primera prueba atómica en Los Álamos), antes de hacer verdadera ciencia!!

El problema para establecer este inicio del registro del antropoceno, es hacerlo en términos estratigráficos (es decir, geológicos físicos), para lo que se necesitaría proponer un lugar donde radicar un "clavo dorado" válido para el planeta Tierra (como se establece para el resto de los sistemas/periodos geológicos, materializados en una "línea de tiempo-roca" correlacionable de modo ubicuo). La mayoría del registro geológico del antropoceno es el registro arqueológico (salvo para los de ideas postnucleares), de muy dudosa preservabilidad dentro de millones de años.


En mi opinión, el término antropoceno no es más que un concepto ANTROPOCÉNTRICO en el que dudo estemos implicados los geólogos, aunque la idea suene "moderna" y sin duda se beneficiarán de ella los más oportunistas de entre nosotros, y los científicos con pocos escrúpulos, esclavos de las subvenciones, y con grandes deseos de hacer carrera en términos del SCI o experimentar la brillantez mediática.

Si hasta ahora se ha demostrado que no hay forma de unificar criterios para establecer un inicio asumible del "antropoceno" en el registro geológico (la idea no es nueva: desde el siglo XIX ya le llamaban "ANTROPOZOICO") , podéis imaginar que tampoco lo va a ser en términos culturales. Un ejemplo que siempre se cita es el Renacimiento. Todo el mundo sabe lo que es, en sus distintas vertientes artísticas, arquitectónicas, filosóficas.... ¿alguien podría fijar la fecha de inicio del Renacimiento? ¿la inauguración de una obra arquitectónica famosa, el nacimiento de un afamado mecenas, escultor o pintor concreto?.
Seamos serios: el antropoceno es un concepto cultural, no científico ni mucho menos geológico.

Yo prefiero seguir viviendo el Holoceno, del que los humanos seremos fósiles guía en el futuro geológico, y por cierto bastante malos.... Puesto que no fosilizamos bien, nos circunscribimos a sedimentos continentales, y las señales físicas de nuestro paso (edificios, remociones, infraestructuras viarias, etc.) es poco probable que perduren más allá de los 10 o 20 millones de años tras nuestra extinción (la mayoría no superará los 200.000: lo que duró una de las miles de especies de ammonites o graptolitos), en tanto que las afecciones climáticas antropogénicas no supondrán más que unos picos geoquímicos como los del último millón de años.

Eso sí, para la Paleontología de vertebrados el antropozoico será una buena "edad de mamíferos", como las que se usan en Norteamérica y Sudamérica con la nomenclatura de pisos/edades informales; o no tan excelente, porque a lo mejor como fósiles guía efectivos, nos ganan los dientes de alguna especie de rata cualquiera. La perdurabilidad de nuestros hormigones y cementos, nuestras carreteras, nuestras estructuras en hierro o en acero, nuestros vidrios... probablemente no alcance los 100-200.000 años.

Lo que yo sí que recomendaría encarecidamente a los PROFESORES, en lugar de enseñar conceptos de dudosa validez científica (aunque sí cultural, pero para eso ya está el Holoceno y la Historia/arqueología), es que visualicen el documental del canal de historia "La Tierra sin Humanos": hay enlaces desde 
http://es.wikipedia.org/wiki/El_mundo_sin_nosotros  y nos dejemos de mandangas que, de puro antropocéntrico, indudablemente nos llevarán a lo pseudocientífico.

Un saludo con humildad (y fraternidad) holocena,

PD.- Para los que valoran todo lo que nos rodea en términos antropocéntricos, os adjunto enlaces a unas reflexiones sobre las distintas varas de medir las catástrofes (escala humana vs. escala geológica) que escribimos hace unos años.

https://webmail.csic.es/bigfiles/descarga.php?l=50683309a&t=1421927927&f=RiesgosGeologicos2.pdf 

https://webmail.csic.es/bigfiles/descarga.php?l=50683309a&t=1421927927&f=RiesgosGeologicos1.pdf

lunes, enero 19, 2015

Peter Buck Deep Time Postdoctoral felowship


National Museum of Natural History Smithsonian Institution
Washington D.C. U.S.A.

Posting Date: January 16, 2015. Closing Date: February 20, 2012

Applications are invited for a two-year Research Fellowship
(postdoctoral) in paleobiological research relating to the goals of the
Deep Time Initiative at the National Museum of Natural History,
including a 25% time commitment toward advancing science education at
NMNH through direct interaction with our public. This appointment
provides stipend ($48 K/yr), benefits, and a research/travel allowance
($4 K/yr). The successful applicant will be expected to conduct
independent macroevolutionary and/or macroecological research through
the study of systematics, paleoecology, functional biology, field
investigations, etc., and involving NMNH collections. The awardee also
will be expected to be involved in the scholarly activities of the
department and public outreach in the museum. Priority will be given to
proposals that: 1) involve research related to Deep Time over-arching
themes, 2) indicate a high standard of research productivity,
creativity, and interactivity, 3) provide evidence of ability to
communicate science to the public – orally, in writing, through social
media, citizen science, etc.

The Deep Time (DT) initiative is focused on understanding connections
between 4.6 billion years of environmental change, the diversity of
life, and the future of our species on Earth. The four focal themes for
our Deep Time research, exhibits, and outreach include: 1) evolution of
organisms, 2) evolution of ecosystems, 3) earth processes, 4)
connections among these forces including to our human past, present and
future. This is a critical time in the history of our planet because one
increasingly abundant, heterotrophic species has become a global scale
force of rapid environmental and biotic change. Through understanding of
the fossil and geological record, the Deep Time Initiative seeks to
inform and inspire the global community about connections between the
past, present, and future of life on Earth and help create citizens for
a changing planet.

Information about the Paleobiology Department and the Evolution of
Terrestrial Ecosystems (ETE) Program can be found at
http://www.nmnh.si.edu/paleo//index.html [1], the collections at
http://collections.mnh.si.edu/search/paleo/ [2], and the Deep Time
exhibit renovation at http://www.mnh.si.edu/fossil-hall/ [3]

Applicants should have a proven record of research accomplishment and
knowledge of the fossil record. Starting dates for the fellowship are
between April 1 and June 1, 2015, and all formal requirements for a
Ph.D. must be completed before the end of this time interval. To apply,
send: (1) curriculum vitae; (2) pdfs of recent publications (maximum of
three); (3) proposed research for the two-year interval (up to 5
double-spaced pages, 11 point type); (4) a 1-page teaching and outreach
statement of accomplishments and interests, and (5) two letters of
reference submitted separately by the referees.

All application materials should be submitted to Dr. Peter Wagner,
wagnerpj@si.edu, in pdf format by 20 FEBRUARY, 2015. Questions regarding
the fellowship should be emailed to Dr. Anna K. Behrensmeyer,
behrensa@si.edu

sábado, enero 17, 2015

Professor - biostratigraphy. Ghent University, Belgium

Last application date: Feb 16, 2015 23:59
Department: WE13 - Department of Geology and soil science
Contract: Statutary
Occupancy rate: 100%
Vacancy Type: Autonomous academic staff

The faculty of Sciences has a vacancy for a professorship, starting
from 1 October 2015. It concerns a full time position as Professor in
the rank of Assistant Professor tenure track in the Department of
Geology and Soil Science, charged with academic teaching (mostly in
Dutch), academic research and academic services in the discipline of
biostratigraphy.

PROFILE
- a PhD with dissertation in sciences: geology, or a discipline that is
declared admissible by the evaluation committee; or a degree recognized
as equivalent;
- at least two years of postdoctoral experience as at 1 October 2015;
- an outstanding research record in the field of study concerned,
demonstrated by recent publications in national and international peer
reviewed journals and/or books;
- a demonstrable interest and expertise in one or more of the following
fields is recommended: (micro)paleontology of animals, stratigraphy of
pre-Cenozoic deposits, geology of Europe;
- experience in international mobility is desirable; e.g. as
demonstrated through prolonged research visits to institutes other than
the university where the highest degree was obtained;
- teaching qualities to help university students in achieving their
full academic competences;
- a proven track record of successful teaching at an academic level is
an asset;
continued professional teaching development is an asset.

A full-time position at the entry level of assistant professor leads in
principle to a five-year temporary appointment within the tenure track
system. If the university board positively evaluates the performance of
the assistant professor, the position may lead to a permanent position
as an associate professor.
As an exception to the rule, the candidate may be appointed to a
permanent position, either immediately or in due course, based upon
similar academic performances at another university or research
institution as specified in article 91 of the university decree.
Candidates are required to enroll for the basic training.
Ghent University provides free Dutch and English language courses to
professors who are non-native speakers in order to support them in their
teaching activities.
More detailed information on this vacancy and on the way this job fits
in the department's strategy can be obtained from prof. Marc De Batist,
department chair, (tel. +32 (0) 9 2644587 or email:
marc.debatist@ugent.be
At Ghent University, the career plan for professorial staff in the rank
of assistant professor and associate professor is based on the periodic
evaluation of predefined personalized objectives.

PROCEDURE FOR APPLICATION
Applications should be sent no later than 16 February 2015 by e-mail to
recruitmentzap@ugent.be together with a letter of application and the
university application form for professorial staff (see below). The
required transcripts (copies of degrees) also need to be attached
Please merge all the documents in one file and mention the following
reference 20150109 biostratigraph in the subject of your mail.
The candidate will receive an e-mail confirming receipt of the
application.
The university application form for professorial staff is available via
the following link:
http://www.ugent.be/nl/vacatures/zap/sollicitatieformulieren-zap/sollzapambt.docx/view

Hell Creek Project Paleontology Postdoctoral Research Associate, University of Washington

Organization: College of Arts and Sciences, Biology

Title : Research Associate

Search Number : NN9786, link: http://ap.washington.edu/ahr/academic-jobs/position/nn9786/


Hell Creek Project Paleontology Postdoctoral Research Associate, University of Washington, Seattle, WA

The University of Washington (Seattle, WA) invites applications for a one-year postdoctoral research associate (Job Class 0148), renewable for a second year. The successful applicant will work under the supervision of Dr. Gregory P. Wilson, Associate Professor of Biology and Adjunct Curator of Vertebrate Paleontology, on the multi-institution, multi-disciplinary Hell Creek Project. The position is 100% FTE for 12 months and will be 40% research, 40% curation, 20% fieldwork (allocation is negotiable), and offers a competitive salary plus benefits. Review of applications will begin February 1, 2015, and the position can begin as soon after that as a successful applicant is identified, with an anticipated start date of March/April 2015 (negotiable).

Responsibilities:
1) The candidate, upon consultation with Dr. Wilson, will propose a paleontological research problem that is relevant to the Hell Creek Project (on plants, invertebrates, or vertebrates) and can be largely addressed in a two-year time frame using Hell Creek Project fossil collections, and carry out this research program.
2) The candidate will lead and manage personnel efforts to prepare and curate Hell Creek Project fossil specimens and to mobilize these data into appropriate online databases.
3) Collaborative research, discussion, and presentation of research results in collaboration with members of the Hell Creek Project are expected. Some funds for research expenses and travel are possible. Start date is negotiable within limits, by arrangement with Dr. Wilson.

Minimum/Basic Qualification Required:
By the start date, all elements of the PhD, including the dissertation, must be completed and the degree conferred in the biological, earth sciences, or similar field, with an emphasis on specimen-based paleontological and paleobiological questions.

Additional Required Qualifications:
• PhD must be conferred less than six years prior to start date
• Demonstrated curatorial experience, and taxonomic expertise relevant to the project (plants, invertebrates, vertebrates)
• Demonstrated experience managing personnel and planning/leading fieldwork
• Research interests that are appropriate to the Hell Creek Project
• Explicit plan to collaborate with existing members of the Hell Creek Project
• Demonstrated ability to publish in English-language peer-reviewed journals
• An explicit proposal, detailed in the application, of your research question(s) and how you plan to use and curate specific parts of the Hell Creek Project collection to this end

Successful candidates will be able to complete the following:
(1) mobilize large amounts of Hell Creek data (i.e., specimen records and images) as part of the proposed research as well as the curatorial work; (2) develop new data sets and methods for their study; (3) organize and lead paleontological and geological fieldwork for eight weeks in Montana (duration negotiable); (4) involve undergraduates and contribute to outreach components (blogs, online images, DIG Field School, etc.); and (5) focus on a substantial part of the Hell Creek fossil collections important to a fundamental research question.

University of Washington faculty engage in teaching, research and service. University of Washington is an affirmative action and equal opportunity employer. All qualified applicants will receive consideration for employment without regard to, among other things, race, religion, color, national origin, sex, age, status as protected veterans, or status as qualified individuals with disabilities.

To apply:
Please submit (1) a cover letter (including contact information for three references), (2) curriculum vitae, (3) a brief statement of previous curation, preparation, and field research experience (2-page limit), and (4) a proposed research plan (2-page limit), all in a single PDF file to gpwilson@u.washington.edu. Applications must be received by February 15, 2015.

Un grabado rupestre neandertal

Gibraltar 1848, en la Cantera de Forbes (Forbes´ Quarry) durante los trabajos de extracción de piedra, la casualidad quiso que se hallase accidentalmente uno de los primeros restos fósiles de la especie Homo neanderthalensis, pero no fue hasta 1864 cuando fueron descritos como pertenecientes a una especie diferente a la nuestra en la British Association for the Advancement of Science y denominada, en un principio, como Homo calpicus, atendiendo al nombre latino “Calpe” que recibió Gibraltar. Esta nomenclatura no pudo ser utilizada, ya que esta nueva especie había sido bautizada recientemente como Homo neanderthalensis a partir de los fósiles descubiertos en 1856 en la Cueva de Feldhofer, en el valle del Neander (Alemania).

Transcurridos más de 150 años de estos descubrimientos aún seguimos discutiendo acerca de importantes cuestiones sobre esta especie, el hombre de neandertal, siendo la complejidad de sus capacidades cognitivas uno de los temas en torno a los que giran estos interminables debates, uno entre mucho, ya que podemos sumar su origen así como la causa y momento de su extinción, y es tras este siglo y medio, cuando las cavidades de Gibraltar vuelven a aportar hallazgos e investigaciones cruciales para el conocimiento de esta especie.

Este año 2014 ha sido publicado en la revista PNAS, el descubrimiento y estudio de un grabado neandertal en la superficie de la roca de la Cueva de Gorham. Compuesto por trece ranuras entrecruzadas conformado a partir de líneas paralelas cortadas por otras casi perpendiculares, de apariencia profunda y precisa siguiendo un esquema aparentemente bien organizado en su distribución geométrica. Este hallazgo ha sido recientemente calificado como uno de los diez descubrimientos científicos más importantes de 2014 por la revista de actualidad científica francesa La Recherche. El carácter antrópico, no casual o accidental de estos trazos se ha comprobado tras la realización de una serie de análisis: microscópico, morfológico, químico geológicos, así como su posterior comparación experimental y tafonómica que revela que estos surcos fueron grabados con un artefacto lítico tallado conformando una punta robusta, seguramente preparada intencionalmente para realizar este trabajo.

Estos análisis también revelaron que para la ejecución de estos surcos se tuvo que repasar el trazo más de 50 veces con movimientos repetitivos y unidireccionales (sin movimiento de ida y vuelta), siendo esta última característica la que descarta que estas líneas fueran causadas accidentalmente por alguna tarea sobre piel, roca u otro material. Tanto por su forma de elaboración como por la ausencia de cualquier otra marca que revele cualquier proceso productivo, se probaría que estamos ante un motivo o forma de carácter decorativo o simbólico atendiendo a los términos generales de esta acepción.

Este grabado fue descubierto tras la excavación de un nivel sedimentario que lo sellaba, este contiene restos de industria lítica, adscrita al Musteriense (con útiles como raederas y con el uso de la técnica levallois y discoide), depósito formado en una amplia horquilla temporal pero cuya datación más antigua es de 39.000 años cal. BP, lo que conlleva una datación mínima de este grabado anterior a esta fecha.

Su función y capacidad representativa puede ser objeto de innumerables especulaciones y conjeturas, pero sin entrar en estos detalles, es este un descubrimiento que sin duda, viene a ampliar el repertorio de hallazgos que nos abren la puerta hacia la mente de los neandertales, sus capacidades cognitivas y su pensamiento simbólico. Las investigaciones realizadas en los últimos años en las cavidades gibraltareñas, especialmente en Gorham´s y Vanguard Caves han puesto de manifiesto diferentes comportamientos por parte de los neandertales que hasta no hace mucho sólo eran adscritos al Homo sapiens, como es la explotación del medio marino y costero con el consumo de moluscos como lapas y mejillones junto con el de delfines, atunes y focas monje, el consumo, y se entiende que su caza, de presas de pequeño tamaño, como el conejo o incluso aves como la paloma salvaje, a lo que debemos sumar el procesamiento de plumas de córvidos y buitres con una más que posible funcionalidad ornamental y simbólica.

El espectacular paraje en el que se encuentran estas cavidades, en la cara Oeste del peñón, en la actualidad conserva muchos aspectos medioambientales y geológicos que nos acercan al paisaje en el que hace milenios vivió el hombre de neandertal. Hoy día podemos conocerlo a través del estudio del registro hallado en el interior de las cuevas y comprobar como gran parte de este: flora y fauna aún está presente, es por todos estos valores por los que en la actualidad este conjunto de cavidades se encuentra nominado para ser declarado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

El artículo original puede descargarse en el siguiente enlace: http://www.pnas.org/content/111/37/13301.full.pdf+html

En la figura: Grabado neandertal de Gorham´s Cave y complejo de cavidades de Gibraltar. 

 
Fran Giles, un buen amigo de Aragosaurus ha escrito esta interesante nota.

miércoles, enero 07, 2015

The Paleontological Society’s Arthur James Boucot Research Grants 2015


The Paleontological Society’s Arthur James Boucot Research Grants support early career paleontologists in the fields of morphology, taxonomy, and biostratigraphy, working on any taxa, preferably with some combination of these approaches and a significant fieldwork component. Arthur James Boucot Research Grants support original research by current postdoctoral students, assistant professors (pre-tenure), and other early career paleontologists with a PhD, with the possible exception of an occasional individual deemed to be unusually qualified. Paleontologists must be associated with universities, institutes, and academies of science, or equivalent institutions. These grants were initiated by Dr. Arthur James Boucot and Barbara Boucot. Dr. Boucot, a former President of the Paleontological Society (1980-1981), is a vigorously active field paleontologist and a recipient of both the SEPM R. C. Moore Medal and the Paleontological Society Medal. His research has focused on evol! ution, paleoecology, biostratigraphy, paleobiogeography and solving geologic boundary disputes for the Ordovician, Silurian and Devonian systems using fossil brachiopods and gastropods. He has written or co-authored over 500 books and articles and is still going strong!

Applicants must be Paleontological Society members unless there are extenuating circumstances. In 2015, the Paleontological Society expects to have $15,000 to award. Awards are typically less than $5000, but larger awards are possible. Proposal budgets should be well justified. Awardees are selected by a committee of the Paleontological Society based on the quality and feasibility of the proposed research. Awards are made directly to individuals and not to institutions. Awards cannot be used for institutional overhead, publication costs, or modeling studies that rely on fossil or modern databases. Applications are encouraged from the United States and elsewhere in the world, however, the Paleontological Society cannot award grants to applicants from countries with economic or trade sanctions imposed by the U.S. Office of Foreign Assets Control (OFAC).

The application can be downloaded as one document from the Paleontological Society’s web site: http://www.paleosoc.org/ajboucot.html. Required reporting information is also included in this document. Deadline for receipt of applications is Feb. 1, 2015

viernes, enero 02, 2015

Constituido el comité asesor del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza

La Universidad de Zaragoza ha acogido la primera reunión constituyente del comité asesor del Museo de Ciencias Naturales. Este órgano, junto con la designación de José Ignacio Canudo como director del mismo, impulsan esta apuesta del campus aragonés por la integración del amplio patrimonio relacionado con las Ciencias Naturales, vinculado a la actividad docente e investigadora llevada a cabo por la institución a lo largo de su existencia. El museo también ha quedado incluido en el Sistema de Museos de Aragón y en el máximo órgano de museos del mundo (el International Council of Museum, ICOM), dentro de los apartados de Museos universitarios y de Ciencias Naturales.

El comité asesor del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza está presidido por la vicerrectora de Cultura y Política Social, Concepción Lomba, y cuenta con la participación de Javier Callizo, director general de Patrimonio cultural del gobierno aragonés; Eladio Liñán, notable catedrático de Paleontología de la Universidad de Zaragoza que ha estado vinculado al proyecto del museo desde sus inicios; Juan Jesús Bastero, responsable de la colección Longinos Navás de la Compañía de Jesús; Juan Carlos Lozano, director de secretariado de Cultura de la Universidad ; Inés Escudero, técnico de Patrimonio Cultural, como secretaria y José Ignacio Canudo, como director.

Todos los integrantes del comité han puesto de manifiesto la importancia de este nuevo museo, al permitir la conservación, difusión e investigación de un patrimonio natural único en la comunidad aragonesa que, además, tiene una clara dimensión internacional. Su colección permanente está formada por la colección Longinos Navás y la colección de Paleontología de la Universidad de Zaragoza, esta última en continuo crecimiento, como resultado de la investigación de la propia universidad y del depósito de las colecciones paleontológicas por parte del Gobierno autónomo.


En la fotografíade izquierda a derecha: J.I. Canudo, J. Callizo, C. Lomba, J.J. Bastero, E. Liñan e I. Escudero.


Un nuevo cocodrilo del Maastrichtiense de los Pirineos


 Nuestros aragosaureros Eduardo Puértolas y Bernat Vila son dos de los autores de la descripción del nuevo crocodrilio. La investigación encabezada por el investigador Alex Blanco del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) describe la nueva especie Allodaposuchus palustris de hace unos 70 millones de años en los yacimientos de Fumanya (Berguedà, Barcelona), ricos en restos de dinosaurios. A diferencia de otras especies de hábitats fluviales de este género exclusivamente europeo, A. palustris vivía en una zona de marismas costeras de salinidad variable. El hallazgo, publicado en la revista PLOS ONE, sitúa este género dentro del grupo Crocodylia, que incluye los cocodrilos, caimanes, aligátores y gaviales actuales. Nuestro compañeros del ICP han preparado una nota de prensa que os adjuntamos.

 Al final del Cretácico, hace entre 72 y 66 millones de años, el área que actualmente ocupan los Pirineos presentaba un aspecto muy distinto al actual. El relieve muy suave estaba surcado por ríos y también había zonas de marismas de agua dulce y salada bajo un clima subtropical que favorecía el crecimiento de unas coníferas extinguidas parecidas a los cipreses, además de palmeras, helechos y carófitas (un grupo de algas de agua dulce). En este paisaje, en el cual abundaban los últimos dinosaurios que vivieron en Europa, hay que añadir ahora la nueva especie Allodaposuchus palustris.

Los hallazgos realizados en los yacimientos de Fumanya (Berguedà, Barcelona) entre los años 2004 y 2008 utilizados para describir la nueva especie incluyen restos del cráneo y del esqueleto post-craneal y permiten concluir que este género endémico de Europa no es tan primitivo como se creía. El género Allodaposuchus fue descrito en 1928 y, hasta el momento, sólo se conocían dos especies: A. precedens hallado en Rumania y A. subjuniperus, proveniente del Pirineo aragonés. Ambas especies fueron descritas exclusivamente a partir de restos craneales lo que dificultaba situar filogenéticamente con exactitud a este grupo.

 El nuevo hallazgo aleja el género Alladaposuchus del grupo basal de cocodrilos  con los que se le relacionaba hasta ahora (Hylaeochampsidae), y lo sitúa dentro del grupo de los Crocodylia, que incluye todas las especies actuales de cocodrilos, caimanes, aligátores y gaviales. El hallazgo sugiere que las distintas especies de Allodaposuchus se originaron en el dominio Ibero-Armoricano (una isla situada en el suroeste de Europa y que estaba formada por la actual Península Ibérica y Francia) hace unos 80 millones de años, y que posteriormente se dispersó por los restos del archipiélago europeo especiando en distintas especies.

La descripción de esta nueva especie amplía el rango ecológico de este género. A diferencia de las dos especies conocidas anteriormente que vivían en ambientes fluviales, Allodaposuchus palustris vivía en un hábitat de marismas de agua salada, de ahí su nombre. "Esta zona de marismas era un mosaico de lagos de agua dulce donde vivían las algas carófitas, llanuras fangosas inundadas de agua salobre y pequeños pantanos donde crecían las coníferas extinguidas del género Frenelopsis, palmeras y helechos. Estos humedales eran el hábitat de peces, tortugas y rebaños de titanosaurios", explica Alex Blanco, responsable de la investigación que ha sido publicada en la revista PLOS ONE.




La descripción de la nueva especie de cocodrilo aporta nueva información sobre la fauna de esta zona que ha generado numerosas publicaciones científicas en los últimos años. El conjunto de yacimientos de Fumanya tienen una extensión de más de 38.000 m2 y son conocidos internacionalmente por sus más de 3.500 huellas de titanosaurio que quedaron al descubierto en 1985, cuando finalizó la explotación minera de esta zona. Su estudio ha permitido hacer inferencias sobre la locomoción de estos animales y han permitido reconstruir el ambiente en el que vivieron estos dinosaurios.

Otro artículo publicado hace pocos meses por el investigador del ICP Josep Marmi ha contribuido a describir la vegetación de esta zona y a asociara los titanosaurios a la misma zona de humedales costeros que Allodaposuchus palustris. A partir del estudio de diferentes niveles con huellas representados en las rocas sedimentarias que se originaron en estos humedales se han identificado dos comportamientos distintos de estos animales: en la zona con más vegetación se observa una concentración 10 veces superior de huellas, lo que parece indicar que eran zonas de alimentación. En la zona no vegetada, en cambio, hay menos huellas y los animales se desplazaban de forma más errática, aparentemente sin un objetivo concreto.


- Blanco, A., Puértolas-Pascual, E,. Marmi, J., Vila, B., Garcia-Sellés, A. (2014), Allodaposuchus palustris sp. nov. from the upper Cretaceous 1 of Fumanya (south-eastern Pyrenees, Iberian Peninsula): systematics, palaeoecology and palaeobiogeography of the enigmatic allodaposuchian crocodylians. PLOS ONE. doi: 10.1371/journal.pone.0115837

-  Marmi, J., Vila, B., Martín-Closas, C., Villalba-Breva, S. (2014), Reconstructing the foraging environment of the latest titanosaurs (Fumanya dinosaur tracksite, Catalonia), Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 410: 380-389. doi:10.1016/j.palaeo.2014.06.007