miércoles, mayo 15, 2019

applications for the Vokes Grants-in-Aid. Florida Museum

This award supports paleobiological research in the Invertebrate Paleontology Collection at the Florida Museum of Natural History by advanced undergraduates and graduate students. Typically, we award one to two grants of up to $500 per year.

The Invertebrate Paleontology Collection at the Florida Museum of Natural History contains over 3.5 fully curated specimens from the southeastern United States, circum-Caribbean, South America, and Antarctica. Please consult our collection overview (https://www.floridamuseum.ufl.edu/invertpaleo/collections/) and database (http://specifyportal.flmnh.ufl.edu/ip/) for specific information on areas and taxa of interest.

The complete overview of the application process and requirements is located at the following page: https://www.floridamuseum.ufl.edu/invertpaleo/grants/nationwide/. Applications and letters of support are due July 1st via email. Successful candidate(s) will be notified of selection by July 15th. The collections visit must be completed within the year and acknowledgment of the Vokes Grants-in-Aid Program in any publication related to research conducted while at the Florida Museum of Natural History is required.

miércoles, mayo 08, 2019

Curator of Paleontology, Alabama Museum of Natural History (ALMNH)


The Department of Research and Collections of the University of Alabama Museums is seeking a highly-motivated researcher in the area of paleontology. The paleontology collections at the Alabama Museum of Natural History date back to the mid 1800s and include over 25,000 specimens. The collection is made up of vertebrate, invertebrate and paleobotanical specimens and boasts many unique and important specimens including several holotypes and arguably the most complete Clidastes propython mosasaur specimen known (Artemis). The ALMNH also maintains an extensive collection of extant vertebrates that are useful for comparative studies (osteological specimens, study skins, and wet specimens). This position will oversee a fully functional fossil preparation laboratory adjacent to the collection as well as a 130-acre paleontological field station in Dallas County, AL. Areas of research focus could include but are not be limited to: systematics, functional or evolutionary morphology, paleoecology, and biomechanics. The ALMNH is also interested in connecting paleontological research with our visitors and the local community.

The Curator of Paleontology is responsible for managing the paleontological collections including, in conjunction with the Director, Research and Collections, developing plans for maintenance and expansion. Writing proposals to fund the collection and create synergies with faculty and other researchers promoting deposition of specimens in the ALMNH collections. Creating and maintains an active research program focused on the paleontology collections. Managing a budget for paleontological activities and administering grants and proposals for paleontology collections. Managing Harrell Station, ALMNH's paleontological field station. Oversees the recruitment and coordination of ALMNH paleontological assistants and volunteers. Teaches one course per year in paleontology, geology or a related field. Assists with development of policies and processes conforming to best practice standards for the long-term preservation and conservation of specimens within the collections.

Qualifications and Required Application Materials: Ph.D. in Geology or Biology with specialization in Paleontology and one (1) year of college level teaching experience. Job close date 5/31/2019. Visit UA's employment website at staffjobs.ua.edu (job no. 508814) for more information and to apply. The University of Alabama is an equal-opportunity employer (EOE) including an EOE of protected vets and individuals with disabilities.

http://staffjobs.ua.edu/cw/en-us/job/508814/curator-of-paleontology-508814

lunes, mayo 06, 2019

Descubierta una nueva especie de cangrejo fósil en el Pirineo Aragonés


Los crustáceos decápodos son un grupo de Artrópodos muy común en todos los mares actuales y han llegado a colonizar las aguas dulces e incluso medios terrestres. A este grupo pertenecen organismos tan comunes y abundantes como las gambas y los cangrejos. Actualmente los ambientes más ricos en especies (con mayor diversidad) son aquellos que se encuentran en zonas arrecifales tropicales. Ahora un estudio publicado por la revista Journal of Crustacean Biology de la editorial Oxford Academic recoge el estudio de un nuevo cangrejo encontrado en rocas del pirineo aragonés. 


El estudio ha sido realizado por miembros del Grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza. Fernando-Ari Ferratges, primer firmante del trabajo comenta “Encontrar Aragolambrus en rocas del pirineo aragonés ha sido una sorpresa ya que se trata de uno de los representantes más antiguos y completos de su familia”. Las rocas donde fue encontrado datan del periodo Eoceno inferior, hace aproximadamente 50 millones de años. En aquel momento la zona comprendida entre las localidades de Puebla de Roda y Arén, en Huesca, estaban cubiertas por un mar poco profundo donde proliferaron los arrecifes de coral y que sostenían una diversidad muy grande de animales marinos, similar a lo que ocurre en los arrecifes modernos. Samuel Zamora investigador del IGME y autor del trabajo dice “Los arrecifes de coral son sin duda uno de los ambientes más ricos en invertebrados marinos, y en nuestra zona de estudio podemos explorar como eran estos ecosistemas hace millones de años”. 


Este trabajo es parte de una investigación más general que se está desarrollando en la Universidad de Zaragoza y que trata de conocer mejor los arrecifes fósiles del Pirineo y las faunas marinas que los habitaban. Marcos Aurell, catedrático de estratigrafía de la Universidad de Zaragoza y co-autor del trabajo indica “los arrecifes fósiles del pirineo son excepcionales y el estudio de las faunas que albergaron va a permitir conocer mejor cómo han evolucionado estos sistemas a lo largo del tiempo”. Hay que resaltar que los arrecifes de coral actuales son uno de los ambientes más sensibles ante los cambios climáticos que estamos experimentando, y su estudio a lo largo del tiempo puede predecir  cómo reaccionarán ante cambios ambientales como el incremento de la temperatura global o la contaminación. 


Paralelamente a este estudio, el Gobierno de Aragón, administración pública responsable del patrimonio paleontológico (inventario, protección, conservación, etc.), ha promovido un estudio de catalogación de yacimientos de decápodos de Aragón. Los decápodos, en particular, son objeto continuado de expolio en la Comunidad Autónoma de Aragón. Luchar contra el expolio y la pérdida de información científica y patrimonial que esto supone y concienciar a la sociedad de que se trata de un recurso a respetar por todos es una prioridad actual para la Dirección General de Cultura y Patrimonio y para el resto de instituciones implicadas en el estudio. Los ejemplares de Aragolambrus estarán próximamente expuestos en el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza para que la ciudadanía pueda disfrutar de ellos.

Enlace al artículo: https://academic.oup.com/jcb/advance-article-abstract/doi/10.1093/jcbiol/ruz014/5481906?redirectedFrom=fulltext


jueves, abril 25, 2019

Un yacimiento de dinosaurios de Teruel lleno de jovencitos


Un trabajo llevado a cabo entre la UPV/EHU y la Universidad de Zaragoza ha realizado un profundo análisis de fósiles de dinosaurio de La Cantalera-1, uno de los yacimientos ibéricos del Cretácico inferior con mayor diversidad de vertebrados. Han estudiado la estructura de los tejidos fosilizados de los huesos, así como los procesos de fosilización. Según han podido comprobar, la mayor parte de los dinosaurios encontrados en La Cantalera-1 eran individuos juveniles.

El yacimiento de La Cantalera-1 está situado en Teruel y considerado como muy importante por la comunidad científica, por ser uno de los yacimientos de la península ibérica con mayor diversidad de vertebrados del Cretácico inferior. Datado de hace unos 130 millones de años, se han descubierto restos de dinosaurios, mamíferos, cocodrilos, pterosaurios, lagartos, tortugas, anfibios y peces. Un trabajo de investigación multidisciplinar, llevado a cabo por investigadores de los departamentos de Estratigrafía y Paleontología y de Mineralogía y Petrología de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU, junto con la Universidad de Zaragoza (Grupo Aragosaurus-IUCA), ha estudiado tanto el proceso de fosilización (tafonomía) que siguieron parte de esos restos, así como la estructura interna que presentan los huesos (paleohistología).

Aunque se trata de un yacimiento muy estudiado dada su importancia, “ninguna investigación anterior lo había abordado desde estas perspectivas ni con la profundidad con que lo hemos hecho en este estudio”, comenta Leire Perales-Gogenola, miembro del Departamento de Estratigrafía y Paleontología de la UPV/EHU y primera autora del estudio.

Para su trabajo, escogieron dos grupos de dinosaurios, el de los ornitópodos (cuyos restos son abundantes en el yacimiento), y los anquilosaurios (conocidos como dinosaurios acorazados, por poseer una armadura de placas óseas). Aunque cuentan con piezas fósiles grandes, este grupo de investigación recurrió a “restos fragmentarios, pequeños trozos de hueso, y los huesos dérmicos. La metodología que debíamos seguir implica realizar cortes en las muestras, y no quisimos dañar las piezas más importantes”, destaca la investigadora.
 

Ecosistema palustre con abundantes individuos juveniles

La parte del estudio de las estructuras internas de los huesos fósiles (paleohistología), “reveló que la mayoría de los dinosaurios ornitópodos eran individuos juveniles. Los huesos fosilizados, al inspeccionarlos por el microscopio, muestran la misma estructura que los huesos sin fosilizar, pues conservan todas sus características. Esto nos permite identificar los signos que nos indican si pertenecían a individuos adultos o inmaduros; se puede saber, por ejemplo, si se está tratando con un dinosaurio grande pero juvenil, o si se trata de un dinosaurio pequeño pero adulto”, explica la bióloga y paleontóloga de la UPV/EHU. En el estudio de la parte interna de los huesos dérmicos, por su parte, observaron “una serie de rasgos que otros investigadores habían asociado con un grupo específico de anquilosaurios, por lo que pudimos determinar con mayor precisión, en algunos casos, de qué tipo de dinosaurios se trataba”.

Para el estudio tafonómico, por otra parte, la investigadora remarca la utilidad de haber analizado restos fragmentarios, “ya que son huesos que sufrieron fracturas, por la presión propia del enterramiento posterior, entre otras causas, y eso hizo que por esas fracturas se pudieran filtrar diferentes materiales sedimentarios, que han quedado fosilizados junto con los restos óseos, lo cual da una información muy valiosa sobre el ambiente en el que se encontraban”. En esta parte del estudio pudieron deducir que esos huesos sufrieron un enterramiento rápido, y llegaron pronto al nivel freático, en el cual ya se dieron los procesos de fosilización. Además, se ha detectado actividad microbiana en los huesos, presencia de bacterias formando tapetes microbianos, y eso probablemente favoreció el proceso de fosilización.

Los resultados obtenidos han servido para aumentar el conocimiento que se tenía del yacimiento, y, básicamente, han “confirmado las características del ecosistema y el grado de maduración de los individuos allí presentes, que habían sido ya descritos en estudios anteriores. Los datos indican que fue un ecosistema palustre, y servía de zona de abastecimiento para la fauna del lugar. Por la abundancia de individuos juveniles y restos de cáscara de huevo, que también son muy abundantes en el yacimiento, se ha sugerido que podría corresponder a una zona de cría o de alimentación”, detalla Perales-Gogenola.

Próximos estudios en este yacimiento previstos por la Universidad de Zaragoza abordarán la paleohistología de otros dinosaurios presentes en La Cantalera-1, así como profundizarán en la edad de la muerte de los dinosaurios herbívoros, para certificar si se trata de una población natural o hay una sobredimensión de los juveniles por cuestiones de depredación de dinosaurios terópodos (dinosaurios carnívoros que pudieron atacar con más frecuencia a individuos juveniles que a individuos adultos).

martes, abril 23, 2019

Post-doctoral Fellowship in Paleobiology and Outreach Education, Stanford University



The Paleobiology Laboratory at Stanford University seeks a post-doctoral scholar with interest in the evolution of organism size as well as a commitment to scientific education and outreach.  Applicants with experience in quantitative paleobiology, evolutionary biology, and scientific education are particularly encouraged.  The post-doctoral fellow will coordinate and manage approximately 20 high school interns in collecting body size data from the fossil record in collaboration with the Director of Outreach Education and will analyze and write-up the data in collaboration with Prof. Jonathan Payne.  Program information is available at https://historyoflife.stanford.edu/. Funding will be provided for two years.

A starting date of September 1, 2019 is preferred but later starting dates are possible. Review of applications will commence on May 1, 2019 and the position will remain open until filled.

Stanford is an equal employment opportunity and affirmative action employer. All qualified applicants will receive consideration for employment without regard to race, color, religion, sex, sexual orientation, gender identity, national origin, disability, protected veteran status, or any other characteristic protected by law.

Please email a cover letter, CV, and the names and contact information for three references to jlpayne@stanford.edu

lunes, marzo 25, 2019

Seasonal paleontology assistant

Badlands Dinosaur Museum, Dickinson ND is hiring a seasonal paleontology intern. 40hrs pw, start and finish expected mid/late May to end Aug (flexible). Application Deadline 8th April. Please email me with any questions. denver.fowler@dickinsongov.com

Subsidized housing may be available, so we encourage applications from anyone currently able to work in the United States!

SEASONAL PALEONTOLOGY ASSISTANT
As part of its summer programming, Dickinson Museum Center is seeking a seasonal paleontology assistant for the 2019 summer tourist season, starting in mid-late May or early June (flexible), and lasting into August (at latest to Labor Day)

POSITION SUMMARY:

The seasonal paleontologist is a position that combines education & outreach, exhibit interpretation, and work in the preparation laboratory. The amount of time dedicated to each responsibility will depend on the ability and experience of the applicant.

About Badlands Dinosaur Museum:
Badlands Dinosaur Museum is a growing institution located on the 12 acre campus of Dickinson Museum Center in Dickinson, ND.The museum was founded in 1992 by Alice and Larry League and operated as Dakota Dinosaur Museum until 2015 whereupon it was acquired by the City of Dickinson. In 2016, Dr. Denver Fowler was hired as curator of paleontology and the museum was renamed as Badlands Dinosaur Museum in 2017.

Badlands Dinosaur Museum is undergoing a complete overhaul of the facility, exhibits, and programming. New fossil specimens are being collected by our fieldwork program that are prepared in our public viewing laboratory, which has a sliding window to allow visitors to ask questions. Fossil storage facilities have been upgraded to meet standards for a federal repository. Our evolving exhibit features new displays each year.

RESPONSIBILITIES
Essential duties:

• Assists in design of outreach and educational activities in paleontology that utilize the exhibit and education collection. May involve visiting groups or buildings outside of the museum campus.
• Implements outreach and educational programming in paleontology aimed at local population and regional summer tourism.
• Will offer interpretive assistance in the paleontology exhibit hall: answering visitor questions, giving short tours, and explaining exhibit content and core scientific concepts in paleontology.
• Assists in the public preparation laboratory in preparing specimens for exhibit and research.
• Provide general assistance to the curator and laboratory fossil preparator.
• Assists in outreach, special events, and donor development.
• Other duties as assigned.


Knowledge, Skills, and Abilities:

• Enrollment in a post-secondary educational program in a subject appropriate to Paleontology (e.g. Biology, Geology), or equivalent experience in a museum or education setting.
• Good general knowledge of paleontology, including being able to discuss core concepts with visitors and answer typical questions.
• Comfortable with public speaking in front of small groups and larger audiences.
• Willing and able to engage visitors in a friendly and approachable demeanor.
• Happy to work with children and families.
• Basic familiarity with fossil preparation methods.
• Ability to work independently on outreach & education and other fossil projects.
• Must be able to lift at least 25 pounds.
• Knowledge of appropriate specimen handling protocol.
• Demonstrable interest and knowledge of museums and their role in society.
• Basic proficiency with Microsoft Office software.
• Valid driver's license.

Additional desirable skills/experience:
• Prior experience in outreach and education.
• Prior experience working with children and families.
• Prior experience in a museum setting.
• Knowledge of anatomy, especially dinosaurs.

WORKING CONDITIONS
• Positions in this class typically require: talking, hearing, seeing and repetitive motions.
• Work is performed within routine office environment with minimal exposure to hazardous or unpleasant conditions. Physical demands are usually limited to sitting or standing in one location much of the time. Some stooping, lifting of objects may be required.
• Medium Work: Exerting up to 50 pounds of force occasionally, and/or up to 25 pounds of force frequently, and/or up to 10 pounds of force constantly to move objects.

Compensation: $11.19 per hour (wage includes $1.25 per hour Skill-Based pay)

http://dickinsongov.com/2019/03/20/job-opening-museum-fossil-preparator-intern

domingo, marzo 24, 2019

Reconstruyendo cráneos de insectívoros fósil a partir de material fragmentario

Las aragosaureras Raquel Moya, Gloria Cuenca y Blanca Bauluz acaban de publicar un nuevo artículo en la revista PLOS ONE donde desarrollan una nueva metodología de la reconstrucción del cráneo de mamíferos sorícidos a partir de fragmentos.

Un problema común a la hora de estudiar y de hacer divulgación con determinadas especies extintas es que los fósiles correspondan a pequeños fragmentos y dientes sueltos y por tanto sea difícil saber por ejemplo cómo es un cráneo completo porque simplemente no se han conservado en el registro fósil. Esto es especialmente común en el estudio de microvertebrados (ratones, musarañas, murciélagos, pájaros, lagartijas, ranas, etc) con los que además está la dificultad añadida de su pequeño tamaño.


En este trabajo se explica una forma de resolver este problema y se ha aplicado en la reconstrucción de los cráneos y mandíbulas de dos musarañas de los yacimientos de Atapuerca: Beremendia fissidens y Dolinasorex glyphodon. Para ello se seleccionaron los fósiles más completos que se encontraron, aunque estaban concrecionados y no se podían ver bien, y otros fósiles complementarios para completar el cráneo. Para reconstruir la parte posterior del cráneo, como no hay fósiles, se utilizó una especie actual de características parecidas a las extintas.


Primero se digitalizaron todos los fósiles y el actual usando la microtomografía computarizada. Después se usaron distintos programas gratuitos de reconstrucciones y diseño 3D para limpiar y restaurar virtualmente los fósiles y generar los modelos. Además se duplicaron, escalaron y encajaron los fósiles necesarios para llegar a un cráneo completo de cada especie.


Finalmente pudimos comparar con especies actuales aspectos que de otra forma sería imposible como la forma del morro, la apertura de las mandíbulas o las cavidades internas del hocico de las musarañas. 


Aquí está el enlace a la publicación. En el apartado de “Supporting Information” se pueden descargar los modelos en formato 3D PDF para poder visualizar y ocultar dientes, mandíbulas y cráneo además de vídeos de las reconstrucciones entre otros materiales: https://doi.org/10.1371/journal.pone.0213174

sábado, marzo 23, 2019

El paleontologo Paul Olsen

La noticia, hoy en una de las revistas científicas multidisciplinares de mayor difusión en el mundo, el PNAS, por Proceedings of the National Academy of Sciences de Norteamérica, resalta el trabajo del paleontólogo de vertebrados y geólogo del cambio climático  el Profesor de la Universidad de Columbia (NY) Dr. Paul E. Olsen.
Olsen es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Norteamérica.

El geólogo Paul E. Olsen sigue un principio: obtener información del registro geológico no está disponible por otras fuentes. Al hacerlo, Olsen, profesor de ciencias de la tierra y del medio ambiente en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia (LDEO), pudo investigar la historia del Sistema Solar y la evolución de los ecosistemas continentales. Olsen, fue elegido para la Academia Nacional de Ciencias (de Norteamérica) en 2008, ha descubierto uno de los principales yacimientos de fósiles de vertebrados de América del Norte del límite Triásico-Jurásico. Ademas desarrolla el Geological Orrery, una red de registros mesozoicos del clima. Según el mismo Olsen: "Yo era uno de esos niños incómodos que sabían todos los nombres de los dinosaurios descritos en los libros para niños y jóvenes lectores de la década de 1950 y estaba feliz de contarles a todos sobre ellos". El adolescente Olsen fué presentado por el paleontologo Baird con la sedimentóloga Franklyn Van Houten de Princeton, quien había interpretado que las capas alternas grises y rojas de los estratos en la cuenca de Newark estaban marcadas por las variaciones en el clima del pasado...


En los últimos años, Olsen junto con sus estudiantes desarrolla perforaciones de cerca de recuperación de unos 6.000 metros de sedimentos del lago Triásico en Nueva Jersey para comprender la influencia de las variaciones de la órbita de la tierra en el clima tropical, y un análisis detallado de la gran extinción en masa de hace 200 millones de años, que preparó el escenario para el predominio de los dinosaurios que aparecieron poco después. Su novedoso enfoque de utilizar técnicas disponibles para comprender los sistemas biológicos y físicos de la antigua tierra y, en consecuencia, utilizar una amplia gama de disciplinas que incluyen geología estructural, palinología, geoquímica, geofísica y paleontología, es lo que le hace un paleontólogo y profesor único.