martes, junio 30, 2015

Lunagraulos tamamensis, uno de los primeros trilobites del mundo

Nuestros colegas Eladio Liñán (Universidad de Zaragoza), Rodolfo Gozalo (Universidad de Valencia) y José Antonio Gámez (Universidad Tecnológica de Petronas acaban de publicar un articulo describiendo alguno de los trilobites más antiguos del mundo. Provienen de la Rinconada de la Sierra en Salamanca en niveles del Ovetiense (Cámbrico Inferior).

El nuevo trilobites se llama Lunagraulos tamamensis y se conoce por algunos y fragmentarios restos del cefalón (cabeza) de este organismo. Los trilobites son unos de los fósiles más famosos y atractivo para los coleccionistas, sin embargo los primeros trilobites eran organismos muy simples, pequeños y extraordinariamente raros en el registro fósil. Solo hay un puñado de lugares donde se han encontrado formas cercanas, pero diferentes Lunagraulos tamamensis.

Uno de los grandes problemas de los investigadores que trabajan el Cámbrico inferior es situar su límite inferior, es decir el límite con el Precámbrico. Las faunas del Precámbrico y del Cámbrico son distintas, pero cuando queremos ir al detalle de conocer el estrato preciso en que empieza el Cámbrico la situación se complica por la escasez de fósiles. Tradicionalmente los límites entre las unidades de edad se hacen coincidir con las apariciones o extinciones de los organismos, pero a veces no es tan fácil como sucede en el Precámbrico-Cámbrico. Nuestros colegas han dado una explicación a esta ausencia de trilobites en la base del Cámbrico. Los primeros trilobites debían vivir en zonas marinas con mucha energía, lo que dificultaría su conservación. La mayoría se romperían antes de quedar sepultados para fosilizar.





Lunagraulos tamamensis
y el resto de trilobites estudiados por nuestros colegas son científicamente únicos, pero con poco valor expositivo. Por esa razón quedaran guardados en las colecciones del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza para que puedan ser consultados por cualquier investigador que quiera estudiarlos.

La referencia completa del trabajo es: Liñán, E., Gámez Vintaned, J.A., Gozalo, R. 2015. The middle lower Cambrian (Ovetian) Lunagraulos n. gen. from Spain and the oldest trilobite records. Geological Magazine, 1-14.

viernes, junio 26, 2015

Excepcional Biodiversidad de cocodrilos en el Cretácico Inferior de Teruel

Acabamos de publicar un trabajo bien chulo sobre la biodiversidad de los cocodrilos del Barremiense de Teruel a partir de los fósiles recuperados en el famoso yacimiento de la Cantalera en Josa.Cuando descubrimos un ejemplar bastante completo de un vertebrado mesozoico, ya sea un dinosaurio o un cocodrilo nos ponemos muy contentos ya que se puede encontrar un montón de información, pero no es lo habitual. Al menos en el Cretácico Inferior de Teruel, donde el material fragmentario es lo normal en encontrar. Por ejemplo, un diente aislado de cocodrilo da poca información, pero si en vez de uno, tenemos cientos del mismo yacimiento podemos tener datos de interés.

El yacimiento de la Cantalera es excepcionalmente rico en dientes de cocodrilos de pequeño tamaño recuperados por medio del tamizado. Muchos de ellos son tan diminutos que solo se pueden ver en el microscopio. Un trabajo que acabamos de publicar en la revista palaeo electrónica liderado por Eduardo Puértolas demuestra que están representados diferentes tipos de cocodrilos en este yacimiento. Lo más significativo es que faltan ejemplares grandes, siendo en su mayoría cocodrilo de pequeño tamaño.

Hay representados cuatro taxones de cocodrilos al menos. Sus dientes demuestran la gran variedad de dietas que tenían en el Cretácico Inferior. Los hay en forma de hoja, con bordes afilados, especializados en insectos. Otros tienen una forma globosa y más adaptados en alimentarse con conchas duras como podrían ser invertebrados y también los que tienen la forma típica cónica de los cocodrilos actuales.

Una de los aspectos que se abordan en el trabajo es explicar la enorme abundancia de individuos pequeños. Una de las propuestas es que el entorno de la Cantalera fuera un lugar de nidificación de cocodrilos. A este respecto las cáscaras de huevo son abundantes en el yacimiento. El tiempo nos confirmará la hipótesis. El trabajo se puede descargar gratis.


La referencia completa es: Puértolas-Pascual, E., Rabal-Garcés, R., Canudo, J.I. 2015. Exceptional crocodylomorph biodiversity of “La Cantalera” site (lower Barremian; Lower Cretaceous) in Teruel, Spain. Paleontologica Electronica 18.2.28a, 1-16

lunes, junio 22, 2015

Las Aves en la Historia Natural, en la Prehistoria y en la Historia (Origen, evolución y domesticación)

I Congreso Internacional “Las Aves en la Historia Natural, en la Prehistoria y en la Historia (Origen, evolución y domesticación)” 23 al 27 de septiembre de 2015 en Lisboa, Biblioteca Nacional de Portugal

El congreso va dirigido a paleontólogos, prehistoriadores, arqueólogos, historiadores y a todos aquellos investigadores que han trabajado sobre el origen, la evolución y el uso de las aves por el hombre.

Organizado por el Centro de Geo-Portugués Historia y Prehistoria, el congreso se celebrará del 23 al 27 de septiembre 2015 en la Biblioteca Nacional de Portugal en Lisboa.

Los idiomas oficiales del Congreso son el portugués, español e inglés.

Dentro del apartado “Las Aves en la Historia natural” se incluyen sesiones generales sobre “Terópodos y el origen de las aves”, “Aves del Mesozoico”, “Aves del Cenozoico”, “Paleoecología y Aves”, “Las aves y la domesticación” y “Las Aves en la Historia y las Artes”. Entre las sesiones temáticas, pueden destacarse “Aves fósiles de Península Ibérica”, “Dinosaurios aviares”, “Las aves en la mitología y el simbolismo”, “Aves en el contexto museológico y educativo”, “Aves en el contexto arqueológico”, entre otras.

Paralelamente al congreso, hay previsto un programa de manifestaciones culturales y excursiones.

Más información en: http://www.i-m.co/cpgp/congressthebirds/

martes, junio 16, 2015

Para hacer tesis en foraminíferos en la Universidad de Zaragoza

 Nos ha llegado esta información para la tesis en la Universidad de Zaragoza.

Se ofrece beca predoctoral FPI de 4 años a cargo del proyecto CGL2014-58794P: “Bioeventos, paleoambientes y correlación de alta resolución del Cretácico Superior y Paleógeno basada en foraminíferos”, dirigido por Laia Alegret y Eustoquio Molina (Dept. Ciencias de la Tierra, Universidad de Zaragoza).

La información necesaria de la convocatoria (ver adjunto)se encuentra en el enlace del Ministerio
IMPORTANTE: fecha límite para envío de solicitudes a través de la página web del ministerio: 15 horas del día 29 de junio.

Contacto:
-Laia Alegret, laia@unizar.es
-Eustoquio Molina, emolina@unizar.es

lunes, junio 15, 2015

Mas ofertas de trabajo de Paleontología

 Nuevos puestos de trabajo en la Web del Geocurator:

1) John D. Cooper Archaeological and Paleontological Center in Santa Ana, California: Curatorial Assistant (16th June)
More info: http://www.geocurator.org/news/jobs.htm#465

2) Natural History Museum: Conservator (21st June)
More info: http://www.geocurator.org/news/jobs.htm#466

3) National Museum of Ireland: Head of Collections and Learning (25th June)
More info: http://www.geocurator.org/news/jobs.htm#467

4) University of Oxford - Oxford University Museum of Natural History: Museum Research Fellow (26th June)
More info: http://www.geocurator.org/news/jobs.htm#468

5) Bristol Museum & Art Gallery: Senior Curator Natural Sciences (28th June)
More info: http://www.geocurator.org/news/jobs.htm#469

6) American Museum of Natural History: Research Scientist (None stated)
More info: http://www.geocurator.org/news/jobs.htm#470

PHD Thesis. Understanding the global ocean zooplankton diversity and its response to climate change

PHD Thesis. Understanding the global ocean zooplankton diversity and its response to climate change

Models have been invaluable in understanding the impact of climate change on the ocean and its ecosystems. While the physics of ocean circulation is well understood, modelling the ecology of marine plankton is at the cutting edge of science. Progress has been made with a number of phytoplankton groups (see ref) but zooplankton such as foraminifera have been underrepresented despite their importance for the ocean and biogeochemical cycles (Schmidt et al., 2006). This PhD will create a unique representation of planktic foraminifera in the global ocean MITDarwin model (http://darwinproject.mit.edu/) based on key ecological tradeoffs of foraminifera in relation to calcification, temperature, food sources and size (Schmidt et al., 2004). The student will explore importance of ocean acidification, temperature, and oxygen stressors on the distribution and diversity of foraminifera in the global ocean. The ultimate goal of the project is to make projections of the impact of future climate change on the marine plankton community and feedbacks with atmospheric pCO2.

The PhD student will learn how to use and develop complex marine ecosystem models, with statistical and modelling skills highly transferable to a wide range of jobs as well as being highly in demand in academic research. The student will develop expertise in marine plankton ecology and physiology. The student will be part of the dynamic BRIDGE group – an internationally leading centre studying natural Earth system variability, based within the School of Geographical Sciences (http://www.bris.ac.uk/geography/), as well as be part of the vibrant Palaeobiology group in the School of Earth Sciences (http://www.bristol.ac.uk/earthsciences/). Bristol is one of the top-five universities for research in the UK with a formal Graduate School and excellent facilities for doctoral research. The Ph.D. project will be part of the European Research Council project “PaleoGENie” under the direction of Andy Ridgwell.

Student profile: We seek a highly motivated and independent candidate interested in an interdisciplinary understanding of the Earth system and the marine ecosystem and with a strong numerical background. Candidates should have a degree in Geography, Earth Sciences (or Geophysics), Environmental Sciences, Oceanography, Mathematics, Physics, Biology or Chemistry. Full funding is available via the European Research Council to UK citizens and EU
citizens.

How to apply: Please send your CV and a letter of motivation as well as 2 names for references to Fanny Monteiro (f.monteiro@bristol.ac.uk) by 30th June. The interview will be in July either in Bristol or via Skype

viernes, junio 12, 2015

El Congreso Internacional Progress in Echinoderm Palaeobiology (PEP 15), por primera vez en España



Del 14 al 21 de junio se celebra el congreso PEP15 (Progress in Echinoderm Palaeobiology). Este evento internacional organizado por la Universidad de Zaragoza y el Instituto Geológico y Minero de España cuenta con la participación de investigadores del Instituto de Investigación en Ciencias Ambientales de Aragón (IUCA).  Las sesiones científicas serán en la Universidad de Zaragoza (15-16 Junio) y la excursión científica recorrerá diversos yacimientos de equinodermos en Zaragoza, Teruel, León y Asturias (17-21 Junio).

Este evento internacional pretende mostrar los avances científicos logrados en los últimos años gracias al estudio de uno de los grupos más importantes de animales que pueblan nuestros mares, los Equinodermos. Estos animales, que actualmente incluyen a organismos tan comunes como los erizos o las estrellas de mar, tienen un origen que se remonta a hace más de 500 millones de años, al periodo Cámbrico. A lo largo de su historia evolutiva los equinodermos han estado expuestos a diferentes eventos críticos de  la historia de la vida en la tierra, glaciaciones, extinciones, subidas y bajadas bruscas del nivel del mar, acidificación de los océanos etc. El estudio de sus fósiles no! s permite comprender cómo los equinodermos han hecho frente a esos cambios.

PEP15 se divide en dos partes, unas sesiones científicas donde los especialistas expondrán los avances más significativos en este campo del conocimiento; y una excursión científica que recorrerá la geología de los terrenos más antiguos del norte de España (Era Paleozoica), visitando algunos de los yacimientos paleontológicos con equinodermos más importantes. Y es que nuestro país es un referente a nivel mundial para el estudio de estos animales, que se conocen ya desde mediados del siglo XIX. Desde los primeros descubrimientos, numerosos investigadores nacionales y extranjeros han visitado España para estudiar los fósiles de equinodermos y las rocas que los contienen.

El congreso, que se va a celebrar por primera vez en España, cuenta con la participación de 60 investigadores procedentes de 12 nacionalidades, incluyendo USA, Reino Unido, Japón, Francia y Rusia entre otras. Los participantes pertenecen de  numerosos centros de investigación y universidades incluyéndose centros de referencia a nivel mundial como la Universidad de Yale, El Museo de Historia Natural de Londres o el Instituto Paleontológico de Moscú.


El congreso PEP15 es un referente a nivel internacional y goza con el apoyo de importantes asociaciones científicas como la Palaeontological Association, que se han hecho eco del evento. La calidad científica de los trabajos presentados ha quedado plasmada en un volumen de 291 páginas a todo color publicado por el Museo Geominero (IGME) y que incluye tanto los trabajos científicos como una guía muy detallada de la excursión científica. Sin duda este evento va a contribuir a poner a nuestro país a la vanguardia en el estudio de este grupo de fósiles y va a ayudar a que se conozca mejor nuestro rico patrimonio geológico.

Ver programa

Más información:
http://progressinechinodermpalaeobiology.blogspot.com.es/

miércoles, mayo 20, 2015

El “retorno” del lirón enano a la Península Ibérica


 Nuestro aragosaurero, Juan Rofes (CNRS/MNHN Paris), ha colaborado en un artículo liderado por Naroa García Ibaibarriaga (EHU-UPV) en el que se dan a conocer los primeros restos peninsulares de época cuaternaria del lirón enano (Muscardinus avellanarius), hallados en el yacimiento vasco de Lezetxiki (Arrasate, Gipuzkoa), fuente de continuos descubrimientos. El artículo ha sido publicado en la prestigiosa revista Quaternary Science Reviews, una de las más importantes de temática cuaternaria del mundo.

La importancia de este hallazgo es doble. Por un lado estamos frente a los primeros restos de esta especie en la Península Ibérica de cronología cuaternaria. Y es que, aunque los restos más antiguos de este género provienen de yacimientos peninsulares del Mioceno, la ausencia de registro indica que desapareció de estas tierras durante el Plioceno Inferior. Además, este hallazgo implica la ampliación de la distribución geográfica del lirón enano, al constituir los dientes hallados en Lezetxiki el registro más al suroeste del género en el continente euroasiático.

La información paleoecológica aportada por esta especie confirma las conclusiones del análisis del conjunto microfaunístico identificado en los mismos niveles. Es decir, que el clima de esa época era parecido al actual, de modo que el entorno de la cueva estaría dominado por un paisaje boscoso.

El lirón enano actualmente habita en casi toda Europa, desde el este de Francia hasta Rusia. Habitualmente su presencia está ligada a la existencia de avellanos (no en vano, en inglés se le conoce como Hazel dormouse), aunque puede hallarse en diversos tipos de bosque. Debido a su pequeño tamaño y su rara costumbre de descender de los árboles, es una especie difícil de cazar para las aves rapaces, por lo que su presencia en los depósitos suele ser exigua.

Lezetxiki es conocido internacionalmente por ser uno de los pocos yacimientos de la Cornisa Cantábrica en el que se han localizado restos humanos, tanto de neandertales como de Homo heidelbergensis. Además, no es la primera vez que esta gruta depara sorpresas paleontológicas. Durante las últimas campañas de excavaciones dirigidas por el profesor de la Universidad del País Vasco Álvaro Arrizabalaga, su equipo de investigación ha recuperado también un fragmento de la mandíbula inferior de uno de los últimos ejemplares europeos de macaco (Macaca sylvanus), así como los primeros restos del ratón de los abedules (Sicista betulina) localizados en  la Península Ibérica.
Cita completa:

Garcia-Ibaibarriaga, N., Arrizabalaga, A., Iriarte-Chiapusso, M.J., Rofes, J., Murelaga, X. 2015. The return to the Iberian Peninsula: first Quaternary record of Muscardinus and a palaeogeographical overview of the genus in Europe. Quaternary Science Reviews 119, 106-115.

Enlace WEB:
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0277379115001596