martes, marzo 24, 2015

Concurso de Ilustraciones para Postales del Museo de Dinosaurios

El Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes organiza la duodécima edición del Concurso de Ilustraciones para Postales del Museo de Dinosaurios. El certamen cuenta con la colaboración de la Fundación Dinosaurios Cyl, la Fundación Aspanias y el Ayuntamiento de Salas de los Infantes.  

Este concurso tiene como objetivo principal la difusión y la promoción del patrimonio paleontológico y arqueológico de la Sierra de la Demanda. Otros fines que plantea son:promoción del conocimiento que genera la actividad científica, acercamiento de los contenidos del Museo y del mundo de los dinosaurios a la Sociedad y la promoción de la actividad cultural apoyada en la paleontología como herramienta investigadora para conocer el pasado de la Tierra. Se ha buscado a lo largo de estos 12 años estimular la participación de todos aquellos que tengan interés en estos animales extinguidos. La participación social une a los ciudadanos con los especialistas del Museo, con el detalle de que  en estas ocasiones la palabra la tienen todas aquellas personas que muestran su lado más imaginativo y artístico.

Las bases del concurso se encuentran en la página web de la Fundación, http://www.fundaciondinosaurioscyl.com/es/c/?idsec=371, en nuestro blog y en las redes sociales.

http://www.radioarlanzon.com/noticias/provincial/22/03/2015/concurso-postales-museo-de-dinosaurios-de-salas-/47208/

viernes, marzo 20, 2015

Exposición sobre la Sexta Extinción

Se va a inaugurar una exposición en el Museo de la Evolución Humana de Burgos (España) una interesante exposición sobre la Sexta Extinción. El nombre del evento es "Se fueron con el viento".

Muy recomendable a los que se puedan acercar por Burgos en las próximas semanas.

Os adjuntamos parte de la reseña del Diario de Burgos.

El año pasado la revista Science cifraba en 322 las especies de vertebrados terrestres que habían desaparecido desde el año 1500. Según los investigadores, solo en 500 años hemos alcanzado la misma velocidad de destrucción que en las cinco extinciones anteriores de la historia de la Tierra. El problema es que en la denominada sexta extinción los culpables somos los seres humanos.
A esta destrucción y a la responsabilidad que tiene el Homo sapiens dedica el Museo de la Evolución Humana su próxima exposición: Se fueron con el viento. La sexta extinción. A través de fósiles y murales, la muestra dará cuenta de las especies animales que han coincidido con nuestra especie, tanto en el Pleistoceno como en épocas más recientes, y han dejado de existir. Incluso ayer, en pleno siglo XX, hemos dejado de contar con animales como el lobo marsupial o tigre de Tasmania. Y la lista, nos tememos, no está cerrada.

lunes, marzo 16, 2015

Escaneando el yacimiento de icnitas de mamíferos Fondota

La semana pasada estuvimos en la localidad de Abiego, en el Prepirineo aragonés. Allí, se conoce desde hace más de diez años un yacimiento de icnitas (huellas fósiles) muy espectacular tanto por sus dimensiones como por la gran cantidad de icnitas que pueden observarse. Estas icnitas fueron dejadas por mamíferos que andaban en la orilla de un antiguo lago durante el tránsito entre el Eoceno y el Oligoceno (35 m.a). Existe una guía divulgativa en la cual se han distinguido hasta tres tipos de icnitas de mamíferos artiodáctilos distintos (Canudo et al. 2007).


El objetivo de la visita al yacimiento fue escanear toda la superficie del mismo mediante tecnología LiDAR (Light detecting and ranging) en su versión Terrestrial Laser Scan. Esta técnica está siendo cada vez más utilizada en el estudio de las icnitas ya que permite “llevarte el yacimiento a casa”. De esta forma el objetivo es generar un modelo en 3D de todo el yacimiento y a partir de ahí estudiar en detalle las icnitas con el objetivo de determinar el número de rastros, número de mamíferos distintos que pasaron por el yacimiento, forma en la que caminaban, orientaciones en los rastros.

 Este proyecto está liderado por el aragosaurero Diego Castanera y se realiza en colaboración con Jesús Revuelto, investigador del Instituto Pirenaico de Ecología. La investigación forma parte de un proyecto concedido por el Centro de Estudios del Somontano de Barbastro para el estudio del yacimiento de Abiego mediante esta técnica. A su vez este trabajo se engloba en un proyecto de mayores dimensiones financiado por el Instituto de Estudios Altoaragoneses en el cual estamos intentando determinar la icnodiversidad (variedad de huellas fósiles) de los mamíferos y aves que habitaron la provincia de Huesca a lo largo del Eoceno/Oligoceno.

Referencias:
Canudo, J.I., Barco, J.L., Cuenca-Bescos, G. y Rubio, J. (2007): Icnitas de Abiego. Prames S.A., Gobierno de Aragón, Departamento de Educación, Cultura y Deportes, 24 pp.

lunes, marzo 09, 2015

Tesis sobre los vertebrados fósiles del Pleistoceno del Moncayo

El pasado 4 de Marzo, el aragosaurero Víctor Sauqué defendió su tesis doctoral titulada Tafonomía, sistemática y aproximación paleoambiental de los macromamíferos del Pleistoceno Superior del Moncayo (Zaragoza), bajo la dirección de Gloria Cuenca. El tribunal estuvo compuesto por José Ignacio Canudo (Universidad de Zaragoza), Joan Madurell (Institut Català de Paleontologia) y Bienvenido Martínez (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), quienes decidieron por unanimidad conceder la máxima calificación de "Sobresaliente Cum Laude".

En su presentación nos ha contado como ha estudiado los 1600 restos fósiles de dos yacimientos nuevos, Los Rincones y Los Aprendices, ambos situados en el Moncayo en la comarca del Aranda y presentan una edad de Pleistoceno Superior. 

El yacimiento de los Rincones se encuentra muy próximo a la localidad de Purujosa,.En él se realizó un detallado estudio tafonómico mediante el cual se llegó a la conclusión de que la acumulación de los herbívoros fue realizada por leopardos. Esto lo convierte en el único yacimiento europeo cuya acumulación se debe a este depredador. Además en dicho yacimiento se recuperaron numerosos restos de oso pardo, el cual utilizó la cavidad como cubil de cría. En cuanto a los herbívoros recuperados en el mismo, se recuperaron las siguientes especies: Capra pyrenaica, Rupicapra pyrenaica, Cervus elpahus, Capreolus capreolus, Bos primigenius, Equus ferus y Equus hydruntinus

El otro yacimiento nuevo que se presentó en la tesis fue el de la cueva de Los Aprendices,cerca de Calcena. Este yacimiento está formado principalmente por los restos de un esqueleto en semiconexión de una hiena de las cavernas, uno de los mejor conservados del registro fósil europeo y el más completo de la Península Ibérica.

Una vez presentados tanto los yacimientos como los taxones presentes en ellos, el nuevo doctor realizó una descripción del paisaje del Moncayo durante el Pleistoceno Superior. También comparó las asociaciones faunísticas de la Península Ibérica con las del resto de Europa mediante métodos estadísticos como los análisis de correspondencia, los cuales indican como se separan claramente los yacimientos peninsulares del resto de yacimientos europeos.

Durante el turno de preguntas del tribunal, se generaron diversos debates como el que se centró en la extinción de la macrofauna y su relación o no con la llegada del hombre moderno a Europa. Otra discusión interesante fue la que se generó en torno a las cabras del Moncayo y su similitud con el recientemente extinto bucardo. En este turno de cuestiones también se habló sobre el futuro del nuevo doctor, al cual aconsejaron que a pesar de que la carrera científica es dura no desfallezca y continúe en este mundo.


Enhorabuena Doctor Sauqué.

viernes, marzo 06, 2015

SF-funded project to upgrade the microfossil collections in the Invertebrate Paleontology collection at AMNH

The Division of Paleontology at the American Museum of Natural History is
offering a small number of full-time, 8-week internships for graduate or
undergraduate students in geology, invertebrate paleontology, life
sciences, museum studies, or related fields (June 22, 2015 start). The
interns will participate in an NSF-funded project to upgrade the
microfossil collections in the Invertebrate Paleontology collection at
AMNH. A summary of the project can be found here: http://www.nsf.gov/awardsearch/showAward?AWD_ID=1203394&HistoricalAwards=false

A website documenting the progress of this project, including a blog by
summer 2013 and 2014 interns can be found here: http://www.amnh.org/our-research/paleontology/collections/fossil-invertebrates/microfossil-conservation-and-digitization

The interns will work with collection management staff to rehouse,
conserve and catalog specimens, to digitally image and CT-scan primary
type specimens and upgrade on-line collections data. A stipend will be
provided as support over the internship period.

Required Qualifications: Applicants should be enrolled in an undergraduate or graduate degree course, or about to apply to a graduate course in invertebrate
paleontology, life sciences, museum studies, or related fields. Ability to
work with paleontological research collections, ability to perform tasks
requiring physical strength and high manual dexterity, proficiency in the
use of Mac and PC based software, good organizational, excellent
interpersonal skills, and ability to work independently. Experience
working in museum collections a plus.

Interested parties should apply online: careers.amnh.org/applicants/Central?quickFind=51588

Applications must be received no later than March 31, 2015

viernes, febrero 27, 2015

La madeja desenredada de las icnitas de grandes dinosaurios ornitópodos

 Los dinosaurios ornitópodos son dinosaurios comedores de plantas que se desplazaban de manera bípeda o cuadrúpeda. Son muy abundantes en el Cretácico Inferior de diferentes partes del mundo. Son también abundantes sus icnitas, lo que ha hecho que se hayan descrito muchos taxones cuya validad estaba puesta en duda. Recientemente se ha publicado en la revista PLoS ONE una revisión sobre la icnotaxonomía de las huellas de dinosaurios ornitópodos grandes. En la elaboración de dicho trabajo han colaborado Ignacio Díaz-Martínez (Universidad Nacional de Río Negro, Argentina), Xabier Pereda-Suberbiola (Euskal Herriko Univertsitatea), Félix Pérez-Lorente (Universidad de La Rioja) y José Ignacio Canudo (Grupo Aragosaurus-Universidad de Zaragoza). Este estudio es parte de la tesis doctoral del primer investigador que fue codirigida por el resto de firmantes.

En el sector riojano de la Cuenca de Cameros (España) se han invesntariado más de 2000 huellas ornitópodas que se han clasificado como “ornitópodas”, “de Iguanodon”, “iguanodóntidas” o “iguanodontias”, y algunas de ellas se relacionaron con los icnotaxones Iguanodontipus, Iguanodonipus y Brachyguanodonipus. Con el objetivo de revisar la clasificación de las icnitas riojanas se recopilaron datos sobre todos los icnotaxones que habían sido relacionados con huellas ornitópodas grandes a nivel mundial. Cual fue la sorpresa cuando se encontraron más de 40 icnoespecies.

El siguiente paso fue discutir la validez icnotaxonómica de todos ellas con el fin de excluir aquellos que podrían considerar nomina nuda, nomina dubia, o que simplemente no correspondían a huellas ornitópodas grandes. Tras esta primera selección, únicamente ocho icnotaxones, pertenecientes a los icnogéneros Iguanodontipus, Caririchnium y Hadrosauropodus, se consideraron como válidos y se estudió la relación icno-sistemática que podrían tener entre ellos. La principal característica que apuntaron los autores para su diferenciación fue la forma y tamaño de la impresión del talón: redondeada y estrecha en Iguanodontipus, redondeada y ancha en Caririchnium y bilobulada y ancha en Hadrosauropodus. Todos se incluyeron dentro de la icnofamilia Iguanodontipodidae, cuyas huellas únicamente se han encontrado en rocas cretácicas de América del Norte, América del Sur, Europa y Asia.

El icnogénero Iguanodontipus, representado únicamente por la especie I. burreyi, se identificó únicamente en el Berriasiense-Valanginiense de Europa. Caririchnium tiene cuatro especies - C. magnificum, C. kortmeyeri, C. billsarjeanti y C. lotus – se ha encontrado desde Berriasiense-Hauteriviense al Aptiense-Albiense de Sur América, Norte América, Asia y Europa.  Por último, el icnogénero Hadrosauropodus está compuesto por las especies H. leonardii, H. langstoni y H. kyoungsookimi y se ha hallado desde el Aptiense-Albiense hasta el Maastrichtiense de Norte América, Asia y Europa.

Otro punto importante que aporta este trabajo es la inclusión en la información suplementaria de una tabla con las referencias usadas para esta propuesta y un documento con todos los datos de los icnotaxones analizados (holotipo, diagnosis, edad, etc.). De esta forma, el resto de investigadores del mundo tienen a su disponibilidad toda la información usada para esta propuesta icnotaxonómica con la total libertad de seguirla o de proponer otra nueva.

Para más información ver el trabajo que se puede descargar gratis en pdf:
Díaz-Martínez I, Pereda-Suberbiola X, Pérez-Lorente F, Canudo JI (2015) Ichnotaxonomic Review of Large Ornithopod Dinosaur Tracks: Temporal and Geographic Implications. PLoS ONE 10(2): e0115477. doi:10.1371/journal.pone.0115477

miércoles, febrero 25, 2015

Hemos reconstruido por primera vez el encéfalo de un dinosaurio lambeosaurino europeo


En el último número de la revista PeerJ se acaba de publicar un interesante trabajo sobre la primera descripción de la cavidad cerebral del lambeosaurino europeo Arenysaurus ardevoli. Este dinosaurio procedente de Arén (Huesca) fue descubierto y excavado por nuestro grupo de investigación Aragosaurus-IUCA en la década de los noventa. El ejemplar tipo se encuentra depositado en el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza. Este dinosaurio excepcionalmente conserva el cráneo fusionado y sin deformar, lo que permitió realizarle una tomografía computarizada en el tomógrafo industrial de la Universidad de Burgos.  Como producto de la colaboración de un equipo internacional formado por investigadores de la Universidad de Río Negro-Conicet, Universidad de Zaragoza y el Institut Catalá de Paleontología de Sabadell ha realizado la reconstrucción y estudio de la cavidad cerebral de Arenysaurus. Como resultado de este trabajo se ha obtenido la reconstrucción 3D tanto del cráneo como de la cavidad cerebral, los nervios e incluso del oído interno.


El video se puede ver aquí


El empleo de técnicas médicas para el estudio de restos fósiles es una práctica habitual en los últimos años. Un ejemplo de estas tecnologías es la tomografía axial computarizada (TAC) en las que se obtienen múltiples imágenes de cortes o secciones por rayos X de un cuerpo u objeto al rotar alrededor del él. Con respecto a los restos fósiles es de gran ayuda esta técnica al poderse realizar recreaciones virtuales de los tejidos blandos de los que sólo se conserva la impresión tras la fosilización. En cráneos de dinosaurios esta técnica está esclareciendo muchas dudas al poder estudiar estructuras internas como es el cerebro, patologías por enfermedades o roturas y las estructuras de reparación ósea, etc.



Entre los dinosaurios ornitisquios, los hadrosáuridos son los que tienen una de las mayores capacidades cerebrales en proporción con su talla corporal, tienen un hemisferio cerebral bien definido y unos bulbos olfatorios bien desarrollados. Arenysaurus al igual que sus parientes norteamericanos y asiáticos presentan estas características, pero además presenta otras típicas de la subfamilia Lambeosaurinae a la que pertenece. Un ejemplo de estás son una cavidad cerebral acortada anteroposteriormente o la presencia de un ángulo entre el hemisferio cerebral y la horizontal característico para lambeosaurinos. Estos caracteres paleoneuroanatómicos confirman la asignación que se hizo a partir del estudio de sus huesos.

Además Arenysaurus presenta un puzle de caracteres únicos de él que lo hacen muy interesante para el estudio de la evolución del cerebro de estos dinosaurios en ambientes con las interacciones animales limitadas como era en el archipiélago europeo hacia finales del Cretácico. De esta forma Arenysaurus podría representar el primer caso de un proceso inicial de enanismo por insularidad en un dinosaurio. Otras estructuras como el oído interno nos muestran ligeras diferencias que se produjeron en el grupo de los ornitópodos y que habrían influido en su comportamiento, en su forma de interactuar con el medio y con otros animales, que en el caso de Arenysaurus podría estar reflejando las condiciones en el archipiélago europeo donde vivía.

 


La preparación del cráneo de Arenysaurus la realizo Paleoymas con ayudas económicas de la Dirección General de Patrimonio de la DGA y la Diputación Provincial de Huesca. El estudio ha estado parcialmente subvencionado por la Universidad de Zaragoza y el IEA

Para más información ver el artículo en:
Cruzado-Caballero, P., Fortuny, J., Llacer, S., Canudo, J.I. 2015. Paleoneuroanatomy of the european lambeosaurine dinosaur Arenysaurus ardevoli. PeerJ 3, e802.