miércoles, julio 29, 2015

Icnitas de hace 250 millones de años en el Moncayo

Una de las piezas del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza con más interés mediático y científico son dos lajas con icnitas del Triásico del Moncayo. Fue descrita inicialmente hace más de 100 años por el padre Navás y forma parte de la Colección Navás de los Padres Jesuitas. Varios miembros del equipo Aragosaurus-IUCA encabezados por Ignacio Martínez de la Universidad Nacional de Río Negro acaban de publicar un interesante artículo en la prestigiosa revista PeerJ donde estudian la placa con las icnitas, lo que les ha permitido encontrar nuevas icnitas y conocer la edad de la roca… y por ende de una de las formaciones que forma el Moncayo.

El padre Navás (1858-1938) fue un naturalista jesuita especialista en insectos, pero que también desarrollo interesantes trabajos en Paleontología. Uno de ellos fue el estudio de una enorme laja de más de 200 kgs recogida cerca del Santuario de la Virgen del Moncayo (Zaragoza) en 1895. En esta laja estudio unas icnitas que describió con el nombre de Chirosaurus ibericus. En 1906 la cambio de icnogénero y la asigno a Chirotherium ibericum. Esta icnogénero se conoce en el Triásico de muchas partes del mundo y lo produjo un tipo de reptiles, posiblemente arcosaurios, emparentados con los dinosaurios.

La nueva revisión apunta que la placa tiene icnitas que pueden identificarse como Chirotheriidae indet., Rhynchosauroides isp. y material sin poder ser identificado, además del holotipo de C. Ibericum. Tras un estudio morfométrico y biométrico la icnoespecie del Moncayo es similar a Chirotherium barthii. Esto tiene un gran interés ya que la icnoasociación C. barthii-Rhynchosauroides es típica del Olenekiense superior – Anisiense inferior en otras partes del mundo, es decir la antigüedad sería de unos 250 millones de años. Los resultados son muy interesantes ya que sitúan internacionalmente al holotipo de C. ibericus poniendo en valor el material depositado en el Museo y además abre una expectativa de trabajo en el área de Moncayo. Se trata de un amplio afloramiento del Triásico de un intervalo poco conocido a nivel nacional (tránsito Triásico inferior-medio) donde prácticamente no se han realizado trabajos de campo.

La referencia completa es:
El trabajo se puede descargar en: Díaz-Martínez, I., Castanera, D., Gasca, J.M., Canudo, J.I. 2015. A reappraisal of the Middle Triassic chirotheriid Chirotherium ibericus Navás, 1906 (Iberian Range NE Spain), with comments on the Triassic tetrapod track biochronology of the Iberian Peninsula, PeerJ  3, e1044.

martes, julio 21, 2015

The Philip J. Currie Dinosaur Museum Assistant Curator (Palaeontology)

The Philip J. Currie Dinosaur Museum is Canada's pre - eminent uni - disciplinary museum in the making, dedicated to the display, study, research, and collection of paleo - fauna and allied narrative drawn from the rich fossil heritage in northern Alberta.

Job Description: 

Plan, organize and direct daily operations as they relate to fulfilling the paleontological needs of the museum, exhibit content development, visitor gallery tours, field tours; contribute to advancing the museum as a world class facility and as a centre of excellence for paleontology in Northwest Alberta; coordinate, develop and review projects and programs; implement education activities/programs as required by students and members of the general public; participate in developing communication strategies; prepare reports; write research grants, and as required, deliver presentations and other duties as assigned.

Scholarly communications and research dissemination, including print and non - print publications; Evaluation, documentation, or professional usage of material culture and fossil collections for research and communications; Multidisciplinary or team - based wo rking environments; Interpretive and interactive content development for traveling exhibits, education outreach and e - learning programs. 


The ideal candidate is an exceptional scholar with a record of achievement in a museum/ academic envir onment, with peer recognized research, publications, exhibit development work and community engagement initiatives.
The candidate is a dedicated and creative team player who will work closely with the Curator/Professor , Education Coordinators, Docents and Volunteers.
The candidate will have superior inter - personal skills and a principled commitment to and understanding of public engagement.

The incumbent Assistant Curator will hold a Ph.D. and must be eligible for a Collection Permit under the Historic Resources Act.
The museum aspires to develop an on - going collaboration with the University of Alberta to evolve into a recognized satellite collection, repository and display institution. To that end, the Assistant Curator will work diligently to meet academic and other criteria necessary, in the best interests of both institutions.
Minimum 3 years’ experience in a similar role with excellent written and oral communication skills. 

Evidence of published work, continuing academic engagement, publications and in - depth knowledge of curatorial practices, museum work and proficiency with best practices in collections management, museum standards, visitor engagement, interpretive and creative content development. 

Please apply with resume and three references, to JCousins@dinomuseum.ca 

sábado, julio 18, 2015

Vertebrate Paleontology Technician and Preparator, Museum of Comparative Zoology, Harvard

Vertebrate Paleontology Technician and Preparator, Museum of Comparative Zoology, Harvard

Please see the following link of the re-advertisement for our position of Vertebrate Paleontology Technician and Preparator within the Museum of Comparative Zoology at Harvard University. We hope this new posting will further broaden our search and highlight the scientific component and specialized skills of the position. All applications should be submitted via the link below and will be reviewed on a rolling basis until July 31, 2015.

We are an equal opportunity employer and all qualified applicants will receive consideration for employment without regard to race, color, religion, sex, national origin, disability status, protected veteran status, gender identity, sexual orientation or any other characteristic protected by law.


Han salido las ayudas Synthesys

SYNTHESYS is back - funding available for short research visits
New Call Deadline: 15th October, 2015 (17:00 UK time).

The SYNTHESYS Office is pleased to announce the third call for applications of the SYNTHESYS3 project under the current European Commission\'s FPVII European-funded Integrating Activities funding scheme.

SYNTHESYS Access funding is available to provide scientists (Users) based in European Member, Associate and Candidate States to undertake short visits to utilise the infrastructure (comprising the collections, staff expertise and analytical facilities) at one of the 18 partner institutions (see full list below) for the purposes of their research. This is the third of four annual calls for applications during the project’s four-year duration.

Access Call 3 will officially open for applications on 16th July 2015. The Call 3 deadline will be 17:00 (UK time) Thursday 15th October, 2015 and awarded visits must take place within 2016 (calendar year).

APPLY HERE: http://www.synthesys.info/access/

Taxonomic Access Facilities (TAFs)

The 18 partner institutions are organised into 11 national TAFs. TAF Users will be hosted by a TAF staff member (Host).

The 11 TAFs represent an unparalleled resource for taxonomic research offering:

Collections amounting to over 390 million natural history specimens, including 3.3 million type specimens
Internationally renowned taxonomic and systematic skill base
Facilities including: molecular, imaging and chemical analysis
New - Senckenberg Gesellschaft für Naturforschung and State Museum of Natural History Stuttgart are now offering Access as part of DE-TAF
Proposals for funding are welcomed from high-calibre scientists in any technical discipline seeking access for short-term research visits (average duration 15 days). SYNTHESYS is able to meet the Users\' costs for:

Research costs (bench fees and laboratory consumables)
International travel & local accommodation while based at the TAF
A per diem contribution towards living costs
See www.synthesys.info for more information or contact synthesys@nhm.ac.uk

Para hacer la tesis en el Triásico

Dear colleagues,

We seek a talented student for a PhD position in the DFG founded project on “Evolution of tropical marine biodiversity, comparative analysis of Triassic Cassian-Formation with modern fauna”. The position is temporary for 36 months (TVL-E13, 60%).

Tasks: The successful candidate will be involved in quantitative sampling and taxonomic - paleo-ecological analysis of the fauna of Cassian Formation in the Dolomites. This is a mollusc dominated, diverse invertebrate fauna from the Upper Triassic. Statistical analyses should be carried out, in particular in view of beta-diversity pattern and in comparison to Recent fauna from tropical seas. Place of work is the GeoZentrum Nordbayern Section Palaeoenviromental Research. Fieldwork and analyses occur in connection with a project of Bavarian Natural History Collections (SNSB), Munich.

Qualifications: Master\'s degree in Geosciences or Biology with a minor in Palaeontology, very good English skills, interest in taxonomy and ecology, basic knowledge of statistics and R programming, self-motivated and ability to work as part of a team.

When applying send your curriculum vitae, list of publications, statement of research interests (keyword \"Cassian\") by 31.7.2015 to

Prof. Dr. Wolfgang Kiessling
Lehrstuhl für Paläoumwelt
Loewenichstr. 28
91054 Erlangen

See http://www.gzn.uni-erlangen.de/en/palaeontology/palaeoumwelt-home/ for more information about us.

jueves, julio 16, 2015

VII Concurso Internacional de Ilustraciones científicas de Dinosaurios


PARTICIPANTES: Podrán participar todas las personas españolas o de cualquier
nacionalidad sin límite de edad.

TEMA: El tema principal del concurso son las ilustraciones sobre dinosaurios
y otros seres vivos contemporáneos suyos. Las ilustraciones pueden
representar reconstrucciones de los animales en vida, en su medio o
de los fósiles originales.


 Las ilustraciones deberán ser en color o blanco y negro, originales e inéditas; quedarán eliminadas aquellas que hayan sido premiadas en otros concursos o que hayan sido presentadas a ediciones anteriores de este concurso. Se acompañarán de los datos del autor siguientes:
- Nombre y apellidos.
- Explicación de la obra, título, autor y técnica utilizada.
- Si se ha publicado anteriormente indicar en qué medios se ha
- Correo electrónico, redes sociales y web.
En el título de la obra debe constar el nombre de las especies
ilustradas o del ecosistema o yacimiento representados. Cada autor
podrá presentar las obras que considere sin limitación de número.

Las dimensiones de las ilustraciones serán exclusivamente de 420
mm por 297 mm (A3). En cuanto a las técnicas, se aceptan cualquier
técnica y material empleados.

Las ilustraciones serán enviadas en formato digital a la siguiente
dirección: museodesalas@salasdelosinfantes.net
La definición mínima para las imágenes será de 300 dpi.

El plazo de envío será desde el 15 de julio hasta el 31 de octubre
de 2015.

Las obras serán seleccionadas por su rigor científico, su calidad y las
técnicas empleadas. Aquellas que no tengan un mínimo de calidad
científica serán descartadas por la Organización y no serán evaluadas
por el Jurado del concurso. Asimismo, la Organización se reserva el
derecho de excluir del Premio a los participantes que no cumplan con
los requisitos establecidos en las presentes bases.
Se valorarán las ilustraciones sobre dinosaurios hallados en la
comarca de Salas de los Infantes, así como las especies descritas en
esa comarca y en el conjunto de la península ibérica*.
* Se ofrecerá información sobre los fósiles de la comarca de Salas de los Infantes en la página web de la Fundación: www.fundaciondinosaurioscyl.com

El jurado estará compuesto por paleoilustradores y paleontólogos de varias instituciones y países. Su composición se dará a conocer antes de la emisión del fallo.

El fallo del jurado se hará público antes del 15 de noviembre de
2015 a través de los sitios Web de la Fundación Dinosaurios y del
Museo de Dinosaurios: www.fundaciondinosaurioscyl.com;

Todas las obras recibidas y aceptadas serán expuestas en el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes durante los meses de otoño e invierno de 2015-16. Se ofrecerán a otras instituciones para exposiciones en distintos lugares de España.

- La participación en el concurso implica la aceptación por parte del autor de la inclusión de las ilustraciones enviadas en los archivos de la Fundación Dinosaurios.
- La Fundación, tendrá derecho a su reproducción en libros, Internet, material promocional, ediciones, publicaciones, apoyo al Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes y estudios científicos, comprometiéndose la Fundación Dinosaurios a mencionar siempre al respectivo autor de la obra.
- La concesión de premio a una de las obras presentadas a este concurso, implica automáticamente la cesión de la misma a la Fundación para el estudio de los dinosaurios en Castilla y León, quien adquiere la condición de propietario de la obra con los derechos inherentes a tal condición.
-La participación en el concurso implica la aceptación de todas y cada una de las bases del mismo. La organización queda facultada para resolver cualquier contingencia no prevista en las presentes bases.

Los premios serán adjudicados por el Jurado anteriormente citado, cuyos acuerdos serán inapelables. Entre los criterios que utilice el jurado, tendrá especial relevancia la originalidad y calidad científica de las ilustraciones. Ningún autor podrá recibir más de un premio. En el caso de que el Jurado conceda dos premios a una misma persona, la Fundación Dinosaurios concederá el premio al siguiente más votado. El jurado podrá declarar desierto el concurso si considera que las obras presentadas no tienen la calidad deseada. El jurado se reservala posibilidad de conceder algún accésit a obras no premiadas.

Se establecen tres premios:
1º Premio: 600€ + Diploma
2º Premio: 450€ + Diploma
3º Premio: 300€ + Diploma
La entrega de premios se realizará en un acto público con fecha aún por determinar.

15/07/2015 – 31/10/2015. Recepción de las ilustraciones.
15/11/2015. Fallo del jurado y publicación de resultados
Noviembre 2015 – febrero de 2016. Exposición de las obras
seleccionadas en el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes.

Fundación para el estudio de los dinosaurios en Castilla y León
Plaza Jesús Aparicio, 6. 09600 Salas de los Infantes (Burgos) España
Teléfonos: +34 947 39 70 01  +34 609 56 04 79
E-mail: info@fundaciondinosaurioscyl.com
Museo de los Dinosaurios de Salas de los Infantes
Plaza Jesús Aparicio, 6
09600 Salas de los Infantes (Burgos) España
Teléfonos: +34 947 39 70 01
E-mail: museodesalas@salasdelosinfantes.net

3º Premio: Hernáiz Muelas S.A.
Plaza Avelino Antolín Toledano, nº 3
09007 Burgos
E-mail: hernaizmuelas@hernaizmuelas.com

miércoles, julio 15, 2015

La primitiva mano de los hominidos

 La mano humana, contrariamente a la visión científica de las últimas décadas, ha cambiado menos que la del chimpancé en los últimos 6 millones de años y representa una de las estructuras más primitivas del esqueleto humano. Esta es una de las conclusiones principales de una investigación liderada por Sergio Almécija, investigador del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont, que publica hoy la revista Nature Communications. Los resultados también muestran que las proporciones de nuestra mano no evolucionaron específicamente para fabricar y usar herramientas de piedra, sino que no han cambiado demasiado desde los simios ancestrales que vivieron hace 18 millones de años.

Existe una gran diversidad de formas de manos entre los primates. Si observamos con detalle la mano de un mono capuchino o la de un orangután, por ejemplo, encontraremos diferencias anatómicas importantes. Desde el punto de vista evolutivo, se considera que estas diferencias son la consecuencia de dos presiones selectivas básicas que actúan sobre esta estructura: la manipulación de objetos y la locomoción. En cambio, hay un cierto consenso hasta la actualidad en que los grandes simios actuales (chimpancé, gorila y orangután) comparten una anatomía de la mano extremadamente parecida, con un pulgar relativamente corto en relación al resto de dedos. Los humanos, con un pulgar más largo, escapan de esta regla.

Los investigadores tradicionalmente han explicado estas diferencias entre nuestras manos y las de nuestros parientes más cercanos por nuestra condición bípeda: la eliminación de la función locomotora de las extremidades superiores habría permitido dedicar las manos exclusivamente a la manipulación. Bajo este paradigma, se consideraba que la mano de los grandes simios actuales, y particularmente la del chimpancé, representaba la condición primitiva de este grupo. Según esta visión, la mano humana habría cambiado drásticamente respecto al ancestro común que compartieron con chimpancés hace entre 6 y 7 millones de años y estos grandes cambios se habrían producido como consecuencia directa de presiones de la selección natural para fabricar herramientas de piedra.
El artículo publicado hoy por colegas del ICP en Nature Communications rebate gran parte de estas hipótesis. “Proponemos una visión de la evolución de la mano radicalmente distinta a la que hemos tenido los últimos 30 años”, explica Sergio Almécija, investigador del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont y la George Washington University (EEUU), que encabeza el estudio. A partir del análisis de las proporciones de las manos de más de 250 primates actuales y fósiles, se ha constatado que las de los grandes simios actuales no son tan parecidas como se había asumido hasta ahora; cada linaje ha evolucionado en cierta medida en los últimos millones de años. El investigador explica que “los resultados también muestran que el chimpancé no es un fósil viviente, como muchas veces se nos ha presentado: en relación a las proporciones de la mano, somos nosotros los que hemos cambiado muy poco desde que nos separamos del ancestro común que nos une.”

Según el estudio, éste pulgar largo en relación al resto de dedos de nuestra mano evolucionó sin suponer grandes modificaciones. “ Simplemente el pulgar se alargó un poco y los dígitos se acortaron un poco desde la condición primitiva, que está presente en algunos monos actuales, así como en algunos simios fósiles”, comenta Almécija. El estudio también constata que, sorprendentemente, las manos de los chimpancés y los orangutanes actuales son más parecidas entre ellas que entre chimpancés y gorilas, que están más estrechamente relacionados. Este hecho se explicaría por un fenómeno de convergencia evolutiva entre chimpancés y orangutanes: ambas especies representan simios de grandes dimensiones que se mueven ágilmente entre las ramas de los árboles y también se cuelgan de ellas sin dificultad cuando son adultos. Esta misma función de la mano es lo que hace que se parezcan anatómicamente y no el hecho de que la hayan heredado de un ancestro común.

Estos resultados tienen grandes implicaciones para comprender el origen de la pinza de precisión que los humanos podemos realizar entre las yemas de los dedos y la del pulgar para manipular objetos y que, tradicionalmente, se ha relacionado con la capacidad de fabricar herramientas de piedra. “Basándonos en la anatomía de la mano, los primeros homininos ya podían realizar esta pinza hace 6 millones de años”, comenta Almécija. Según los investigadores, que no se hayan encontrado herramientas tan antiguas (las primeras son de hace 3.3 millones de años) es probablemente porque no tenían las capacidades cognitivas suficientes para desarrollarlas y no por una “incapacidad” anatómica.

El estudio también tiene implicaciones sobre el tipo de locomoción del ancestro a partir del cual evolucionaron los primeros homininos bípedos. Si, como indica el estudio, el ancestro tenía unas manos relativamente cortas (más parecidas a la de los humanos que a la de los chimpancés) significaría que el linaje humano evolucionó de un antepasado que no era un especialista arbóreo como los chimpancés y orangutanes actuales. Seguramente escalaba árboles sin dificultad (como los gorilas actuales, a pesar de sus dimensiones), pero no estaba adaptado a colgarse debajo de las ramas ni a moverse por ellas de una forma acrobática.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores han analizado en detalle la longitud de los huesos largos del pulgar y el cuarto dedo en relación al tamaño corporal de una gran muestra de primates actuales y extintos; más de 250 individuos distintos entre los que se incluyen monos como macacos y mandriles, gibones, orangutanes, gorilas, chimpancés y Homo sapiens, además de especies extintas de homininos (Ardipithecus ramidus, Australopithecus sediba y neandertales) y simios como Hispanopithecus laietanus (un gran simio extinto del Mioceno encontrado en distintos yacimientos de Cataluña).

+ info: Almécija, S. et al. The evolution of human and ape hand proportions. Nat. Commun. 6:7717 doi: 10.1038/ncomms8717 (2015).

- Ver mas en: http://www.icp.cat/index.php/es/sala-de-prensa/noticias-icp/item/2446-ma-primitiva-homo-sapiens-almecija-icp#sthash.FxsXUkj1.dpuf

lunes, julio 13, 2015

Postdoctoral position in palaeontology. Why fossil colour?

Postdoctoral position in palaeontology

Applications are invited for a three-year postdoctoral research position funded by the European Research Council investigating the taphonomy of melanin pigmentation in basal chordates and vertebrates.

Why fossil colour?
Colour underpins visual signalling in extant animals and also has diverse physiological functions. Fossilised evidence of colour can therefore provide insights into the behaviour and physiology of ancient animals and is a major focus of interdisciplinary research worldwide.

The project
The successful candidate will undertake experimental taphonomic research on diverse basal chordates and vertebrates using in-house facilities for laboratory decay and high pressure-high temperature maturation. This experimental work will be complemented by analysis of fossils. The successful applicant will use tissue histology, SEM, TEM, electron probe microanalysis (EPMA), synchrotron-X-ray fluorescence and ToF-SIMS. In addition to research, the successful candidate will also have opportunities to undertake supervision of PhD and undergraduate projects, occasional undergraduate teaching, fieldwork on related projects, and to participate in public outreach events.

The School of Biological, Earth and Environmental Sciences (BEES)
The School of BEES at University College Cork (UCC) is one of the most successful Schools in the university in terms of grant capture and PhD completion, and includes three new research groups funded by the European Research Council. It is located in three interconnected buildings on extensive grounds and comprises 30 academic staff, 20 postdoctoral researchers and >100 postgraduate students supported by 14 administrative and technical staff. New in-house laboratory facilities include tissue histology, palaeontology, environmental scanning electron microscopy, and a high-pressure laboratory dedicated to experimental maturation (under construction). Researchers in the palaeobiology group have access to additional analytical facilities elsewhere in the university, including field emission scanning electron microscopy (FEG-SEM), transmission electron microscopy (TEM), and microspectrophotometry.

Applicants should have a PhD in palaeobiology, preferably with considerable experience of research into taphonomy and / or basal chordates. The research requires skills in at least some of the microscopic and chemical analytical skills listed above. Candidates should demonstrate a track record of high-calibre research published in peer-reviewed journals, and should demonstrate excellent communication, organising, problem solving and computing skills. The application deadline is the 31st July 2015.

The successful candidate will join a vibrant team of researchers working on the evolution and taphonomy of colour in animals, and will benefit from an extensive global network of collaborators.

For further information, including detailed criteria, please contact Dr Maria McNamara (maria.mcnamara@ucc.ie).

Project start date: 1/1/2016
Project duration: 36 months
Supervisor: Dr Maria McNamara
Salary: €33,975 - €36,003
Application deadline: 31st July 2015