jueves, enero 31, 2013

VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno.

El Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas, C.A.S., organiza las VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno, como continuación de ediciones anteriores que arrancaron en 1999. Se celebrarán durante los días 5, 6 y 7 de septiembre de 2013. Las Jornadas salenses se han convertido en un congreso decano sobre dinosaurios en España, desarrollado con una periodicidad de 3 años (las V Jornadas, en 2010).
A pesar de la crisis económica que asola el país, y que tiene una influencia muy negativa en la promoción de la actividad científica, el C.A.S. ha decidido mantener este encuentro científico. En la organización se cuenta con el Museo de Dinosaurios salense y las universidades de Zaragoza (Grupo Aragosaurus), País Vasco y Salamanca. Si el presupuesto para el desarrollo del simposio se verá recortado inevitablemente, la calidad y nivel científicos del mismo se va a mantener con la intervención de conferenciantes de prestigio y ponentes que aportarán investigaciones inéditas.
Toda la información en el Blog Tierra de Dinosaurios

The Paleobiology Database

The Paleobiology Database has sponsored a five-week intensive training workshop in analytical methods since 2005. As in previous years, the 2013 workshop will held at Macquarie University <http://www.bio.mq.edu.au/> in Sydney. Sessions are expected to be held between 17 June and 21 July.

Topics will include community palaeoecology, diversity curves, speciation and extinction, phylogenetics, phenotypic evolution, and geometric morphometrics. Both simulation modelling and data analysis methods will be employed. Training will combine lectures and labs. Participants will be given hands-on instruction in programming using R and taught to use other analytical software. In addition to the workshop coordinator, each week a new instructor will be present.

There is no fee for registration and participants will be housed for free in accommodations near the campus. Daily expenses such as meal costs are not subsidized but are only on the order of $10 to $15. Participants are encouraged to solicit travel funds from their home institutions or other organizations. A majority of airfare costs will be reimbursed if such funds are not available. There are no other charges of any kind and no other major expenses are likely.

Participants should be in the early stages of their own research in any area related to palaeontology and should have a background in basic statistics. The ability to understand rapidly spoken English is essential. Although the workshop is open to all undergraduates and advanced graduate students, first or second year graduate students are particularly encouraged to apply. Applications from professionals who have completed their studies will be considered but are not given first priority. We strongly encourage applications from women and members of underrepresented groups. Applications should be submitted in PDF format to John Alroy (john.alroy@mq.edu.au). Applications should be mailed by midnight on Thursday, 28 February 2013 as reckoned in the Pacific time zone. A cogent explanation must be given for submitting an application after the deadline. Applications should consist of a one page statement. Do not include separate documents such as a curriculum vitae. No form needs to be filled out.

The statement should include a brief description of current research plans, a list of degrees earned stating the year of graduation in each case, a brief list of relevant classes taken, and an account of the applicant's previous use of statistics and knowledge of programming. Applicants who do not employ English as a primary language should describe their experiences learning and speaking it. Applicants are encouraged to explain why the topics addressed by the workshop are of special interest to them and to what extent these subjects are taught at their home institutions.

Applications must be accompanied by a recommendation letter, also in PDF format, written by the applicant's academic advisor and e-mailed separately. Obtaining a recommendation from anyone who is not an advisor must be explained. It is important that the recommendation give details about the applicant's personal character and abilities, not just credentials and descriptions of research projects. Recommendation letters also should be received by the end of the due date.

martes, enero 29, 2013

Unas pequeñas ayudas para investigar en Paleontología

The Paleontological Research Institution (PRI) invites applications from
graduate students and post-doctoral researchers for the 2013 John W.
Wells Grants-in-Aid of Research Program to support collections-based
research in any field of paleontology. The program awards grants of up
to $500 to visit PRI's collections.

This grant honors John W. Wells (1907-1994), past President of the PRI
Board of Trustees, a long-time geology faculty member at Cornell
University, and one of the world's leading authorities on fossil and
living corals.

PRI houses one of the largest collections of invertebrate fossils in
North America, with particular strengths in Cenozoic mollusks from the
Western Hemisphere and marine invertebrates of the northeastern U.S.,
especially the Devonian of Central New York. Major parts PRI's
collections (e.g. PRI's Type and Figured collection, the Zinsmeister
collection, or the Harris-Palmer collection) are searchable online at
www.pricollectionsdatabase.org <http://www.pricollectionsdatabase.org>.

*The application deadline is February 15th, 2013*.

Applications should include a brief (1-page) description of the research
project, a budget justification and a letter of recommendation.

For further information about the grant application or PRI's
collections, please contact:
Dr. Gregory P. Dietl, Director of Collections, Paleontological Research
Institution, 607-273-6623 ext. 17; gpd3@cornell.edu

Puesto de trabajo de conservador de invertebrados fósiles

 El Museo de Historia Natural de Nueva York oferta un puesto de trabajo de conservador de paleontología de invertebrados. Os la adjuntamos
The Division of Paleontology at the American Museum of Natural History is inviting applications for a curatorial position in the Division of Paleontology, Department of Invertebrate Paleontology.This is a tenure track position at the Assistant Curator rank.

We are looking for outstanding candidates interested in almost any facet of Invertebrate Paleontology, including (but not limited to) systematics, paleobiology, evolutionary development, and environmental change.
In addition to exemplary research, the successful candidate is expected to conduct field work.  The successful candidate will use paleontological methods in combination with other approaches (for example isotopics, ct imaging and molecular techniques) to study the evolution of life in relation to earth history.

The ability to communicate effectively within the scholarly community and to a larger public is important.
The appointed person is expected to maintain a high level of productivity in original research, to provide curatorial oversight of relevant collections, and to seek extramural funding. Other responsibilities may include serving on committees and participating in Museum-sponsored exhibits and educational programs, and in the Comparative Biology Ph.D. program at the Richard Gilder Graduate School.

We seek a very creative, broad-based researcher who interacts well with others and who will utilize the extensive resources the museum has to offer in the way of collections, instrumentation, teaching and mentoring, and exhibition.

Interested candidates should submit electronically, via a single email message with separate files, the following materials:

a) complete curriculum vitae,
b) a statement detailing research interests, accomplishments, future research plans, and how you envision contributing to the Division of Paleontology and to graduate and postgraduate r

c) up to five relevant publications (pdf files), and
d) a list of dissertation advisors, committee members, co-authors, and co-PIs on funded grants during the preceding five years.

In addition, each applicant should have three letters of support sent electronically to the Search Committee.

All materials should be submitted electronically, preferably as pdf files, to:
Invertebrate Paleontological Search Committee, American Museum of Natural History,Central Park West at 79th Street, New York, NY 10024-5192, to: norell@amnh.org

Applications and letters of support should be received no later than March 1, 2013.

Curso sobre Patrimonio Geológico

Nos ha llegado información de un Breve curso de Introducción al Patrimonio Geológico que se va a impartir en Segovia coincidiendo con la X Reunión científica de Patrimonio Geológico. Os la adjuntamos, tiene muy buena pinta.

El patrimonio geológico puede constituir un importante recurso turístico, recreativo y didáctico. En algunos lugares se vienen realizando experiencias interesantes en este sentido, pero lo habitual es que sea poco utilizado. Este curso muestra los fundamentos básicos del estudio y gestión del patrimonio geológico, así como una serie de diferentes iniciativas y ejemplos de su aprovechamiento.

El objetivo del curso es familiarizar a los alumnos sobre los conceptos empleados en patrimonio geológico y propiciar un debate acerca de su potencial en nuestra sociedad. Es un curso de iniciación que busca sentar algunos conceptos básicos pero sobre todo indagar en las posibilidades que el patrimonio geológico ofrece como recurso en sí o para la gestión de un territorio.

Alumnos de máster, técnicos y profesionales con relación directa o indirecta con las Ciencias de la Tierra, sea o no con temas relacionados con patrimonio geológico. También está diseñado para profesionales de la gestión de áreas protegidas, grupos de desarrollo local o personas que guarden relación con iniciativas geoturísticas o geoparques. Para aprovechar el curso no se requieren conocimientos geológicos o científicos de nivel.

El plazo de inscripción finaliza el 30 de mayo de 2013. El coste será de 40 euros. Los alumnos del IE University (Campus de Segovia) obtendrán 1 crédito. Inscripciones on-line: http://www.patrimoniogeologico.es

IE University. Campus del Convento de Santa Cruz la Real. Segovia.

09:00-11:30 Gea y Patrimonio Geológico
- Presentación. Introducción y objetivos. Conceptos generales sobre patrimonio geológico y geodiversidad.
- Inventarios de lugares de interés geológico. Conceptos y metodología.
11:30-12:00 Pausa café
12:00-13:00 Geoconservación
- Fundamentos de la geoconservación y metodología de trabajo
- Ejemplos de acciones de geoconservación
13:00-14:00 Geoparques: origen y funcionamiento
- Origen y fundamentos de los geoparques
- Funcionamiento local y a escala de red nacional e internacional
14:00-16:00 Pausa comida
16:00-18:00 Taller práctico: El patrimonio geológico como recurso
-  Ejemplos de aprovechamiento de patrimonio geológico en España
-  Divulgación del patrimonio geológico: herramientas, métodos y recursos para el uso público
18:00-18:30 Conclusiones y despedida

Juana Vegas (IGME), Enrique Díaz (IGME), Ángel García Cortés, Luis Carcavilla (IGME) y Esperanza Fernández (Universidad de León).

lunes, enero 28, 2013

El cocodrilo de Ricla ya tiene nombre.

Acabamos de publicar en colaboración con la Universidad de Edimburgo un nuevo cocodrilo marino del Jurásico procedente de la localidad zaragozana de Ricla, que ha sido publicado recientemente en la revista PLoS ONE. Se trata de una piezas más importantes depositadas en el Museo Paleontológico de la Universidad de Zaragoza, conocido popularmente como “El Cocodrilo de Ricla”. 

 El fósil se encontró en 1994 durante las campañas de prospección previas a la construcción de las vías del AVE impulsadas por el Gobierno de Aragón. Los paleontólogos de la Universidad de Zaragoza que llevaron a cabo esta labor (C. Laplana, C. Gonzalvo y M. Soria), encontraron esquirlas de hueso que les condujeron hasta el lugar donde se hallaba un cráneo de cocodrilo conservado en varios nódulos de roca. Este cocodrilo habitó los mares hace unos 164 millones de años (Calloviense), durante el Jurásico Medio. Actualmente se encuentra en la Sala Lucas Mallada del edificio de Geológicas. Se trata del ejemplar de cocodrilo marino más antiguo y mejor preservado de la Península Ibérica.

Maledictosuchus riclaensis, “cocodrilo maldito de Ricla”, que así es como se ha llamado a este nuevo cocodrilo, debe su nombre al pueblo donde fue hallado y a los casi 20 años (de ahí la maldición) que ha tenido que esperar para ser estudiado en profundidad. En la magnífica reconstrucción realizada por nuestro aragosaurero José Manuel Gasca se puede ver como sería este animal.

Maledictosuchus se conoce exclusivamente por el ejemplar de Ricla y se trata de un cráneo prácticamente completo, con una preservación excepcional. Pertenece a los metriorrinquidos, un grupo de cocodrilos marinos que se extinguieron en el Cretácico Inferior, hace unos 130 millones de años. Actualmente no existe ningún cocodrilo totalmente ligado a la vida acuática, sin embargo, los metriorrínquidos fueron los crocodilomorfos mejor adaptados al medio marino. Algunas de las adaptaciones con las que contaban eran extremidades en forma de aletas, cola larga y bilobulada parecida a la de los tiburones, el cuerpo, y sobre todo la cabeza, con formas hidrodinámicas, además de la pérdida de una armadura dérmica que está presente en los crocodilomorfos terrestres. El cráneo de Maledictosuchus también es hidrodinámico, con órbitas oculares enormes situadas a ambos lados de la cabeza y numerosos dientes de pequeño tamaño. Tendría una dieta fundamentalmente piscívora, aunque también podrían estar comer cefalópodos y otros invertebrados marinos.

Este espécimen es importante para comprender la evolución de este grupo de crocodilomorfos. La investigación, liderada por el grupo Aragosaurus, revela que Maledictosuchus es el miembro más basal y más antiguo de la tribu de los raqueosaurinos, un grupo de metriorrinquidos especializados, piscívoros y altamente adaptados a la vida en mar abierto. Maledictosuchus posee una morfología intermedia entre los metriorrinquidos basales y los miembros derivados de raqueosaurinos del Jurásico Superior.

Durante el Jurásico Medio, los metriorrinquidos fueron muy diversos en el oeste de Europa, especialmente Inglaterra y Francia, pero no se había descubierto hasta el momento ningún raqueosaurino. Por lo tanto, el estudio de este nuevo cocodrilo demuestra que durante el Jurásico Medio los metriorínquidos fueron más diversos de los que se creía y que su evolución hacia una dieta muy especializada y a la vida en mar abierto comenzó ya durante el Jurásico Medio, al menos 10 millones de años antes de lo que se creía. Sin embargo, no fue hasta el Jurásico Superior cuando estas adaptaciones fueran ventajosas y este grupo de metriorrinquidos dominó los mares del oeste de Europa.

La referencia completa es: Parrilla-Bel J, Young MT, Moreno-Azanza M, Canudo JI (2013) The First Metriorhynchid Crocodylomorph from the Middle Jurassic of Spain, with Implications for Evolution of the Subclade Rhacheosaurini. PLOS ONE 8(1): e54275. doi:10.1371/journal.pone.0054275.