viernes, abril 21, 2017

Bonapartesaurus rionegrensis un nuevo hadrosáurido en la Patagonia


Nuestra aragosaurera Penélope acaba de publicar un trabajo en el JVP con la descripción de un nuevo hadrosaurio de Argentina. Hace unos días la vimos estudiando otro ornitópodo en el Museo de Rincón de los Sauces. Muchas enhorabuenas. Os dejamos la nota con toda la información.


Los hadrosáuridos son un clado de dinosaurios herbívoros que podemos encontrar en prácticamente todos los continentes, salvo África y Australia. En Argentina son conocidos desde hace varias décadas. La primera especie que se describió fue Secernosaurus koerneri y lo hizo el paleontólogo Brett-Surman en 1979. 


Desde que se describió Secernosaurus la paleobiodiversidad de este clado de dinosaurios ha sufrido de diferentes interpretaciones. Hasta el año 2016 habían descritas cuatro especies: Secernosaurus, Kritosaurus australis (Bonaparte, Franchi, Powell & Sepúlveda, 1984), Willinakaqe salitralensis (Juárez Valieri, Haro, Fiorelli & Calvo, 2010) y Lapampasaurus cholinoi (Coria, Riga & Casadío, 2013). Pero en 2010 Kritosaurus y posteriormente en 2016 Willinakaqe fueron propuestas como especies no válidas (ver Prieto-Márquez & Salinas, 2010; Cruzado-Caballero & Coria, 2016). Quedando de esta forma sólo dos especies válidas para Argentina Secernosaurus y Lapampasaurus.

En el marco del proyecto de investigación de la Dra. Penélope Cruzado Caballero sobre el estudio de los restos de hadrosáuridos de Argentina se trabajó con unos huesos que fueron excavados en la década de los 80 por el paleontólogo Jaime Powell y coautor de la especie nueva. Estos restos proceden de un yacimiento denominado Salitral Moreno y se localiza en las cercanías de la ciudad de General Roca (provincia de Río Negro). Estos huesos representan la mitad posterior de un individuo adulto y fueron encontrados en conexión anatómica, es decir, en la misma posición en la que estuvieron en vida del animal.

Dichos restos fueron presentados por Powell en el X Congreso Geológico Argentino de 1987 como posibles restos del primer lambeosaurino (hadrosáurido que tienen una cresta hueca sobre su cabeza) de Argentina. Poco después quedaron en el olvido hasta que Juaréz Valieri y colaboradores lo incluyeron en 2010 dentro del paratipo de la especie Willinakaqe. Con la resiente invalidez de Willinakaqe los paleontólogos Penélope Cruzado Caballero y Jaime Powell decidieron re-estudiar dichos materiales. Como resultado de la investigación se estableció que los restos pertenecían a una especie nueva de hadrosaurino (hadrosáurido que no tienen cresta o tienen una cresta sólida sobre la cabeza) diferente a Willinakaqe y a la que han denominado Bonapartesaurus rionegrensis.

Bonapartesaurus es un representante de los dinosaurios hadrosaurinos y está emparentado con las especies norteamericanas Prosaurolophus maximus y Saurolophus osborni y la especie asiática Saurolophus angustirostris. Quienes conforman la tribu Saurolophini. De esta forma Bonapartesaurus se convierte en el primer representante de dicha tribu para Argentina.

Referencia
Cruzado-Caballero, P. & Powell, J. (2017): Bonapartesaurus rionegrensis, a new hadrosaurine dinosaur from South America: implications for phylogenetic and biogeographic relations with North America, Journal of Vertebrate Paleontology, DOI: 10.1080/02724634.2017.1289381

jueves, abril 20, 2017

The Natural History Museum of Los Angeles County (NHM) seeks a Preparator

The Natural History Museum of Los Angeles County (NHM) seeks a Preparator to oversee the fossil preparation program for its vertebrate fossil collections.

The successful candidate will manage the daily operations of the Preparation Lab in the Department of Vertebrate Paleontology. Preparation will be based on priorities set by the curatorial staff including new projects and existing collections. Work will involve preparation and conservation of both micro- and macro-fossil specimens. In addition to mechanical preparation, experience with acid preparation is desirable. The candidate will supervise and train volunteers and students in fossil preparation. He/she will be responsible for documenting and archiving all preparation activities in conjunction with collections staff and order supplies accordingly. He/she will manage the lab’s safety including chemical storage and personnel equipment. The successful candidate will be experienced in using and caring for all necessary lab tools including specialized ones, such as air scribes and air abraders. He/she will be knowledgeable about and capable of overseeing the use of consolidants, the handling of large specimens, building support cradles, and making molds and casts. Preference will be given to candidates who have experience with digitization techniques that help inform preparation and conservation of specimens, but those willing to experiment with novel techniques and tools will also be considered.

The successful candidate will have a relevant Bachelor’s degree or equivalent with a minimum of two years of demonstrated professional experience in a fossil preparation lab and with fieldwork.  He/she will demonstrate a high level of professional skill, innovation, and cooperativeness. Exceptional manual dexterity, hand-eye coordination, attention to detail and interpersonal relations, as well as outstanding organizational skills and the ability to work independently with strong problem solving skills are required. The position requires a California (or other valid) driver’s license, the ability to lift heavy objects, and to operate in non-office conditions. Experience with collection databases, particularly Emu software, is highly desirable. This is not a research position.

The NHM’s mission is to inspire wonder, discovery, and responsibility for our natural and cultural worlds. Our strategic intent – “To be the best at communicating how our planet and life on it changes overtime and why this matters”- guides our priorities for the next decade. The ability to communicate effectively and engage with a wide variety of audiences, including the public and the NHM’s various stakeholders is paramount. The Preparator will actively participate in a broad range of museum activities, such as training educators, public communications, media interactions, fundraising, and citizen science initiatives. The candidate must possess a positive attitude and be proactive with regards to public engagement.

This is a full-time hourly position with an initial two-year appointment amendable for additional years depending on availability of funding.  Salary and title commensurate with experience, plus benefits offered.  Work may include occasional weekends. Application deadline is May 15th 2017. Applicants should send a cover letter, curriculum vitae, salary history, and the full contact information of at least three professional references to thayden@nhm.org. Natural History Museum Preparator Search, Research & Collections, Natural History Museum of Los Angeles County, 900 Exposition Blvd., Los Angeles, CA 90007, USA.

The Natural History Museum of Los Angeles County is an Equal Opportunity Employer

Lo que nos cuenta el Pirineo aragonés sobre la extinción de los dinosaurios


Nuestro aragosaurero José Ignacio Canudo, investigador del IUCA y director del Museo de Ciencias Naturales de la UZ va a impartir el próximo Viernes, 21 de Abril a las 19 horas la charla titulada “”.

Los dinosaurios de Huesca son poco conocidos para el gran público, sin embargo su diversidad y su importancia científica los hace muy interesantes de conocer. Los Pirineos aragoneses son uno de los pocos lugares del mundo donde se puede investigar sobre la extinción de los dinosaurios. Se trata de unas líneas de trabajo con más repercusión mediática al relacionarse con la caída de un gran meteorito que destruyo muchos ecosistemas terrestres y marinos hace 66 millones de años. En la provincia de Huesca se encuentra una secuencia de sedimentos de esa edad y que tienen una gran abundancia de restos de dinosaurios que el grupo Aragosaurus-IUCA ha investigado en los últimos 20 años. Conocer si la extinción de los dinosaurios está directamente relacionado con las evidencias del impacto meteorítico es fundamental para demostrar que este evento fue el agente asesino de los dinosaurios.

La charla se realizará en la sede del Ilustre Colegio oficial de Geólogos de Aragón situado en Paseo de los Rosales, 26 (detrás de la Comisaría del Parque Miraflores) en Zaragoza

miércoles, abril 19, 2017

Buscando proteinas en los carnivoros del Pleistoceno de Aragón

La primera semana de abril nos visitó la estudiante de doctorado Eillen Jacob, la investigadora se puso en contacto con el aragosaurero Víctor Sauqué para muestrear los carnívoros del yacimiento Los Rincones (Purujosa, Zaragoza).  

Esta cavidad fue estudiada por Víctor durante su tesis doctoral y contiene una de las mejores colecciones de carnívoros del Pleistoceno del sur de Europa previos a la última edad del hielo (Ice Age) y fue estudiada por dicho investigador en su tesis doctoral. Esto es muy interesante ya que no sabemos exactamente cuándo una gran parte de estos desaparecieron en Europa. Es posible que la desaparición de los mismos fuera debida a factores climáticos o bien fueron las actividades humanes las que los apartaron de sus hábitats originales, el problema es que sin una cronología precisa es muy difícil saber si hay correlación entre estos eventos.

Eileen estudia en el laboratorio de radiocarbono de la Universidad de Oxford siendo miembro del proyecto Palaeochron Project (http://www.palaeochron.org/), bajo la supervisión del profesor Thomas Higham. La investigación de Eileen trata de averiguar los movimientos y extinciones de las faunas previas a la última Edad de Hielo. Durante este tiempo se produjeron importantes cambios climáticos así como la llegada de los humanos anatómicamente modernos, la llegada de estos y como afectaron a las faunas todavía no está clara. Es importante resolver esta cuestión, ya que actualmente el planeta también está experimentando extinciones impulsadas por el clima y la actividad humana.

El trabajo de Eileen es señalar con precisión el último lugar de Europa donde estos carnívoros estuvieron presentes. Para ello es está datando mediante edades radiométricas los restos. En concreto ella está datando fauna del sur de Europa, donde el clima probablemente fue más benigno para esta fauna especialmente cuando los glaciares se expandieron en el norte de Europa. Sin embargo, para poder datar los huesos es necesario que se preserven proteína en los fósiles. Esto puede ser difícil de observar en climas como el de España, donde las proteínas se han podido degradar por el calor. En consecuencia, hay pocas fechas de radiocarbono directamente de los restos de carnívoros en el sur de Europa.

La cueva de Rincones nos ofrece una valiosa oportunidad ya que contiene muchos carnívoros, y las temperaturas estables de las cuevas tienden a preservar bien los huesos para la datación por radiocarbono. Las fechas de radiocarbono revelarán cuando la cueva fue habitada por carnívoros y tal vez mostrar su supervivencia en España durante la última Edad de Hielo.

Muchas gracias Eileen por venir a trabajar con los fósiles del Museo de Ciencias Naturales de Zaragoza, esperamos con ilusión la datación de los mismos y deseamos que esta te ayude en el desarrollo de tu interesantísima tesis doctoral.

miércoles, abril 05, 2017

Dinosaurios en el lienzo

Dinosaurios en el lienzo es una exposición que muestra una selección de las obras presentadas al Concurso Internacional de ilustraciones científicas de Dinosaurios que organiza anualmente la Fundación Dinosaurios de Castilla y León. Se pueden ver 46 obras que ilustran la visión de paleoilustradores de diferentes países sobre el mundo de los dinosaurios. Además, se expone una ilustración gigante del paisaje cretácico (hace aproximadamente 125 millones de años de antigüedad) de la zona de Salas de los Infantes (Burgos).

Entre las obras hay diferentes estilos, desde piezas hiperrealistas, hasta obras con una visión más personal y artística. Los paleoilustradores desarrollan técnicas diversas y aplican distintos criterios estéticos para plasmar el conocimiento científico en imágenes no exentas de belleza. En algunas predomina el sentido descriptivo, mientras en otras se indaga en la conducta o en la biología de los dinosaurios. La calidad de estas obras está muy relacionada con el aumento de la información científica sobre los dinosaurios, de cómo eran y de los lugares donde vivían.  




Varios de los paleoartistas representados en esta exposición tienen un amplio currículo de premios y trabajos con instituciones científicas  o publicaciones internacionales. Podemos citar como ejemplos a Davide Bonadonna (Italia), Sergey Krasovskiy (Ucrania), Nikolay Litvinenko (Rusia), Martina Charnelli (Argentina),  Rodolfo Nogueira Soares (Brasil) o Juan José Castellano (España).
Esta muestra es consecuencia del convenio de colaboración del Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes con la Universidad de Zaragoza para investigar y divulgar los dinosaurios de Castilla-León. Los investigadores del grupo Aragosaurus-IUCA han participado en la descripción de algunos de los dinosaurios más interesantes de Burgos como Demandasaurus (también presente en esta exposición). En esta ocasión se trata de que los zaragozanos puedan disfrutar de las reconstrucciones únicas de los dinosaurios burgaleses y de otras partes del mundo.

La exposición puede visitarse de lunes a sábado de 11 a 14 h. y de 17 a 21 h. en la sala Odón de Buen del Museo. La visita es gratuita.

lunes, marzo 27, 2017

La vista de las estrellas de mar


 Hasta ahora se pensaba que las estrellas de mar, animales marinos pertenecientes al gran grupo de los equinodermos, no podían ver, pero un estudio internacional en el que ha participado Samuel Zamora, investigador de la Unidad Asociada en Ciencias de la Tierra de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Geológico y Minero de España, demuestra queeran capaces de reconocer objetos y percibir cambios en la luz.
 
Tal y como ocurre con las estrellas de mar actuales, estas lentes permitirían a las estrellas de mar ver, detectar cambios en la luminosidad y escapar de sus depredadores”, apunta este paleontólogo miembro del grupo de investigación de Paleontología del Paleozoico y Mesozoico de la Universidad de Zaragoza, que coordina Enrique Villas.
 
Los ojos son sin duda una de las mejores y más sofisticadas herramientas naturales para acceder al mundo que nos rodea. La visión mediante ojos revolucionó la evolución permitiendo a los animales adquirir una nueva percepción del mundo. Tuvo un papel muy importante en la relación entre depredadores y presas a lo largo de la historia de la vida. De hecho, algunos de los organismos con mejor visión son depredadores activos.
 
Recientemente se observaron en estrellas de mar actuales una serie de estructuras en forma de pequeñas lentes de calcita que se habían relacionado con la visión, pero poco se sabía sobre el origen de estas estructuras y de cómo se formaban.
 
Ahora, un estudio publicado en la revista Evolutionary Biology y que acaba de ser destacado en la prestigiosa revista Nature describe ojos en estrellas de mar del Cretácico inferior, es decir, con más de 136 millones de años (Cretácico Inferior). “El hecho de que estas estructuras se hubieran encontrado en animales actuales nos animó a buscar morfologías similares en los fósiles”, apunta Pen Gorzelak, líder del estudio e investigador de la Academia de Ciencias polaca.
 
 
 
Samuel Zamora, investigador de la unidad asociada en ciencias de la tierra de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Geológico y Minero de España, comenta: “Cuando mis colegas polacos me mostraron estas estructuras rápidamente les ofrecí mi colaboración, ya que en unas semanas viajaba a Zúrich a hacer varios experimentos en el sincrotrón y me pareció muy buena idea aplicar esta técnica a los fósiles”. Y es que los fósiles han sido estudiados mediante una de las técnicas más punteras de visualización de fósiles, el sincrotrón o acelerador de partículas.
 

En el sincrotrón se combinan campos magnéticos y eléctricos para acelerar partículas. Estas partículas se dirigen hacia un receptor donde se sitúa el fósil y lo atraviesan detectando también diferencias en la densidad. A partir de ahí se generan unas imágenes a modo de radiografías que permiten ver el interior de los objetos y reconstruirlos en 3D. Imran Rahman de la Universidad de Oxford y especialista en esta técnica indica “esta forma de estudiar los fósiles está cambiando nuestra percepción de muchos animales del pasado y permite dar respuesta a nuevas preguntas, en esta ocasión permitió entender la formación de estas lentes”.


 
 
 

miércoles, marzo 22, 2017

Teorías de la Evolución. Notas desde el Sur



Se puede descargar en pdf un libro superinteresante escrito Leonardo Salgado y Andrea Arcucci titulado Teorías de la Evolución. Notas desde el Sur

En este libro se exponen y revisan los argumentos e hipótesis principales de la actual teoría evolutiva que han estado en conflicto durante los últimos doscientos años. Pero no se trata de un análisis exhaustivo, sino más bien de un recorte basado en una visión latinoamericana de algunos problemas evolutivos. Dicha perspectiva responde a la experiencia académica personal de los autores y ha tomado forma, básicamente, a partir de una serie de cursos sobre Biología Evolutiva dictados por ambos en distintas universidades argentinas.

Aquí se presentan, analizan y debaten las diferentes y a veces contradictorias alternativas postuladas por la teoría evolutiva, desde sus primeros momentos en el siglo xviii. La línea central del libro pretende encuadrar aquellas ideas tan diversas en torno del más amplio debate epistemológico entre internalismo y externalismo, expresado también como un debate filosófico entre el estructuralismo y el adaptacionismo más clásico. De tal manera, este libro no es un manual para aprender las bases de la teoría evolutiva, sino un ensayo que aspira a provocar nuevas y constructivas discusiones sobre el tema.

El enlace es el siguiente
http://editorial.unrn.edu.ar/index.php?option=com_booklibrary&task=view_bl&tab=getmybooksTab&is_show_data=1&id=50&catid=62&Itemid=53

martes, marzo 21, 2017

La suerte de ser naturalista en Aragón

-->    El Museo de Ciencias Naturales y el Vicerrectorado de Cultura y Proyección Social de la UZ comienza el próximo 29 de Marzo con el ciclo titulado Encuentros en el Museo que se va a desarrollar en el Paraninfo universitario. La primera charla la va impartir Eduardo Viñuales y se va a titular  “La suerte de ser naturalista en Aragón”. El lugar no puede ser mejor el Paraninfo de la Universidad de Zaragoza a las 19 horas
-->
 Se trata de un ciclo de divulgación abierto a todos los públicos que pretende acercar las Ciencias Naturales a todos los interesados, independientemente de sus conocimientos y su edad. En los próximos meses se podrá disfrutar de charlas con temas tan variados como las abejas, la extinción de los dinosaurios o la problemática de los incendios forestales.

Para esta primera charla se ha elegido a un gran conocedor de la naturaleza aragonesa como es Eduardo Viñuales. A través de sus magníficas fotos nos mostrará el mundo que puede ver cualquier persona cuando pasea por nuestra tierra, simplemente bajándose del coche y paseándose por sus montañas y ríos. Disfrutaremos con el viaje que nos va a plantear en su charla y de paso aprenderemos un poco

Eduardo Viñuales es escritor naturalista de Zaragoza es un “todo terreno” lleva casi 30 años demostrando en sus reportajes periodísticos una exposición de gran rigor en la información especializada, haciéndolo casi siempre sin necesidad de utilizar términos científicas que no puedan ser comprendidos claramente por los lectores, el público en general. Además, sus libros y artículos sobre conservación de la biodiversidad, espacios naturales, rutas naturalistas, historia de la Tierra, etnobotánica, fauna y fauna, desarrollo sostenible y un largo etcétera medioambiental, casi siempre van acompañados de excelentes fotografías e imágenes propias que Eduardo ha obtenido pacientemente en el campo, en el monte, y que dejan constancia de que los temas abordados han sido trabajados in situ, con mucha observación, paciencia, dedicación y buen hacer. Es muy destacable su compromiso incansable en amplios temas de la conservación y la divulgación científica del medio natural, pero muy notablemente en temas referidos a la biodiversidad y la pérdida de especies animales y vegetales que conviven con nosotros, como pueden el quebrantahuesos, el oso pardo, invertebrados o plantas en peligro de extinción, etc.

viernes, marzo 10, 2017

Tesis de foraminíferos sobre el límite Paleoceno-Eoceno


El próximo lunes, 13 de Marzo nuestra compañera y amiga Gabriela de Jesús Arreguín Rodriguez (Gaby) va a defender su tesis doctoral sobre los foraminíferos bentónicos de aguas profundas y su importancia en eventos hipertermales. Un tema de gran actualidad científica y en el que Gaby ha trabajado los últimos cuatro años. La defensa será en el salón de actos del edificio de Geológicas de la Universidad de Zaragoza situado en el Campus de la Plaza San Francisco. Os dejamos el resumen y el cartel anunciador. 



 

El Paleógeno representa un periodo crítico en la historia de la Tierra caracterizado por una intensa variabilidad climática durante un clima cálido (invernadero). La tendencia de calentamiento registrada desde el Paleoceno hasta el Eoceno fue interrumpida por varios eventos de calentamiento extremo llamados hipertermales, definidos principalmente por perturbaciones del ciclo de carbono incluyendo excursiones de los isótopos de carbono y disolución del carbonato en medios profundos. El más extremo de esos eventos fue el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM), que causó perturbaciones severas en los foraminíferos bentónicos profundos, incluyendo su mayor extinción del Cenozoico. En consecuencia, se ha cuestionado si estos organismos fueron afectados de forma similar durante los hipertermales de menor magnitud (ocurridos previa y posteriormente a la extinción). Esta Tesis está enfocada en el análisis de foraminíferos bentónicos profundos durante hipertermales de diferente magnitud, con el fin de identificar los factores paleoambientales que controlaron la respuesta de las asociaciones.

La falta de consenso en la taxonomía de los foraminíferos bentónicos del Eoceno temprano dificulta la comparación de estos organismos entre diferentes sondeos/secciones descritos por diferentes autores. En esta Tesis se recopilan por primera vez las especies de foraminíferos bentónicos más comunes del Ypresiense (Eoceno inicial), incorporando datos de 17 sondeos oceánicos distribuidos globalmente. Se sugiere que los taxones más comunes y más abundantes durante el Ypresiense en los Océanos Pacífico, Atlántico e Índico debieron haber sido los más resistentes a continuas perturbaciones ambientales.


Se han estudiado las asociaciones de foraminíferos bentónicos de tres sondeos oceánicos (Sitio DSDP 550, Sitios ODP 865 y 1262) y de una sección terrestre (Caravaca, Sur de España) a lo largo de varios eventos hipertermales del Paleoceno (Dan-C2 y LDE; previos a la extinción) y Eoceno (PETM, ETM2, H2 y ETM3; durante y posteriores a la extinción). En general, los eventos del Paleoceno no tuvieron un mayor impacto en los foraminíferos bentónicos; mientras que los hipertermales menores del Eoceno causaron mayores perturbaciones ambientales, reflejadas en las asociaciones, aunque en menor medida que en el PETM. Dichas perturbaciones incluyen cambios en las condiciones tróficas en el fondo oceánico e incremento de la disolución del carbonato cálcico. Asimismo, se ha evaluado el impacto de la disolución del CaCO3 en la extinción y cambios en los foraminíferos bentónicos durante el PETM. 


La disolución del carbonato cálcico también afectó a los foraminíferos bentónicos durante los hipertermales menores, pero no representa el umbral crítico en el control de las asociaciones. La magnitud de la excursión en los isótopos de carbono parece correlacionarse significativamente con el  descenso en la  diversidad  de los foraminíferos bentónicos, considerando que dicha magnitud refleja la cantidad de compuestos de carbono liberados al sistema océano-atmósfera, y por lo tanto (aunque no necesariamente de manera linear) la cantidad de calentamiento y disolución. Se sugiere que el calentamiento durante los hipertermales representa dicho umbral crítico, ya que las altas temperaturas pudieron haber causado un descenso en la resiliencia de los foraminíferos bentónicos, y consecuentemente una mayor vulnerabilidad o susceptibilidad a las perturbaciones ambientales asociadas a los hipertermales, tales como cambios en las condiciones tróficas (las mayores temperaturas aumentaron las tasas metabólicas y, consecuentemente, los requerimientos alimenticios de los foraminíferos) y/o disolución del carbonato cálcico.

Los leopardos del Pleistoceno superior de España

  El estudio tafonómico del yacimiento del Pleistoceno superior de la Cova de Racó del Duc (Vilallonga, Valencia) ha puesto de manifiesto que los restos de cabra (Capra pyrenaica) allí depositados fueron acumulados por leopardos (Panthera pardus). Tradicionalmente, las acumulaciones de restos óseos presentes en cavidades han sido atribuidas a la acción de la hiena de las cavernas (Crocuta spelaea) o de los homínidos, mientras que el leopardo era poco considerado como agente acumulador. En África los leopardos encaraman sus capturas en lo alto de los árboles para protegerlas de otros depredadores, si bien aquellos individuos que habitan en zonas con cavidades prefieren llevar sus presas al interior de estas.

En los últimos años se han realizado varios estudios tafonómicos que han permitido asociar diversas acumulaciones de fauna a la acción de este felino. Este nuevo trabajo ha sido realizado por nuestro aragosaurero Víctor Sauqué y por Alfred Sanchis del Museo de Prehistoria de Valencia, donde además del estudio tafonómico de los restos se ha llevado a cabo una revisión del papel del leopardo como agente acumulador en la Península Ibérica.

A modo de anécdota, la idea de realizar este trabajo surgió tras una estancia breve de Víctor Sauqué en el museo valenciano para estudiar cabras fósiles de diversos yacimientos mediterráneos. Mientras realizaba dicho estudio le llamo la atención el estado de conservación de los fósiles de Racó del Duc, los cuales eran similares a los huesos de cabra de Los Rincones. El yacimiento aragonés de los Rincones era hasta ese momento el único ejemplo de un cubil de leopardos en el Pleistoceno Ibérico. Gracias a la buena predisposición del museo para poner la colección a disposición del investigador así como a la inestimable ayuda de su conservador Alfed Sanchis se pudo llevar a cabo el estudio de los restos de dicho yacimiento, excavado en los años 70 por Inocencio Sarrión.

El trabajo se ha publicado en la prestigiosa revista Palaeogreography. Palaeoclimatology. Palaeoecology. La referencia completa del artículo es:

Sauqué, V., Sanchis, A. (2017), Leopards as taphonomic agents in the Iberian Pleistocene, the case of Racó del Duc (Valencia, Spain), Palaeogeogr. Palaeoclimatol. Palaeoecol. 472, 67-82.
 

lunes, marzo 06, 2017

Descubriendo el ambiente donde vivían los dinosaurios del Maestrazgo de Teruel


Los aragosaureros estamos que no paramos. Acabamos de publicar un trabajo en la prestigiosa revista científica Palaeo3 en la cual reconstruimos como era el ambiente en el que vivieron los dinosaurios en el corazón del Maestrazgo turolense hace 130 millones de años, concretamente en la región entorno a la localidad de Ladruñán, en el término de Castellote (Teruel, España)

 

En este novedoso trabajo se han integrado datos procedentes de los distintos tipos de fósiles que constituyen el registro de vertebrados del área de Ladruñán, como son los yacimientos con huesos, las icnitas (huellas de dinosaurio) y los fragmentos de cáscaras de huevo recuperados en sedimentos de varios niveles. Los datos paleontológicos se han complementado con un detallado estudio de su contexto geológico para interpretar el ambiente sedimentario en el que se formaron los yacimientos con restos de dinosaurios ornitópodos, terópodos y saurópodos y de otros vertebrados como crocodilomorfos, tortugas, anfibios, lagartos y mamíferos. 

El ambiente sedimentario en el que se conservan los fósiles de dinosaurios y en la que vivirían estos animales es el de un sistema de llanuras aluviales con cursos de ríos meandriformes y lagunas poco profundas, estando la línea de costa muy próxima en algunos momentos. Los yacimientos más importantes con concentraciones de huesos de dinosaurios localizadas en llanuras con poco drenaje y desarrollo de lagunas efímeras y humedales. Por otro lado, algunas lagunas fueron favorables para la acumulación de huesos desarticulados de microvertebrados. Las orillas de lagos y cursos fluviales fueron los entornos más favorables para la preservación de huellas de dinosaurios. Finalmente, la distribución de fragmentos de cáscaras de huevo de dinosaurios, cocodrilos y tortugas indica que las áreas preferidas para la puesta de huevos y la ubicación de nidos serían áreas emergidas de humedales o próximas a lagunas.  


 

El estudio ha sido realizado por investigadores de la Universidad de Zaragoza encabezados por el paleontólogo José Manuel Gasca, ahora investigador posdoctoral de CONICET y del Museo Olsacher de Zapala en Argentina. En el mismo colaboran otros investigadores del departamento de Ciencias de la Tierra y del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza y otros paleontólogos ahora integrados en instituciones de Portugal (Universidade Nova de Lisboa), Alemania (Ludwig-Maximilians-Universität de Munich) y Argentina (CONICET-Universidad Nacional de Río Negro).


Los resultados que ahora se publican son fruto de un largo trabajo de investigación que lleva desarrollándose desde hace 10 años de forma intensa en los afloramientos cretácicos del entorno de Ladruñán. Esta investigación ha tenido una importante componente de trabajo de campo, incluyendo varias campañas de excavaciones y prospecciones realizadas por el grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza, estando codirigidas por José Manuel Gasca y Miguel Moreno-Azanza. Las campañas de campo han sido subvencionadas por la Dirección General de Cultura y Patrimonio de la Dirección General de Aragón, el Ministerio de Economía y competitividad y European Regional Development Fund.

Referencia:
Gasca, J.M., Moreno-Azanza, M., Bádenas, B., Díaz-Martínez, I., Castanera, D., Canudo, J.I., Aurell, M. 2017. Integrated overview of the vertebrate fossil record of the Ladruñán anticline (Spain): evidence of a Barremian alluvial-lacustrine system in NE Iberia frequented by dinosaurs. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. DOI: 10.1016/j.palaeo.2017.01.050


jueves, marzo 02, 2017

Tesis doctoral sobre dinosaurios del fin del Cretácico

Victor Fondevila, un buen amigo de Aragosaurus, va a defender su tesis doctoral en la Universidad Autónoma de Barcelona. Os dejamos un resumen de su tesis y el cartel anunicador del actor.

Suerte y al toro, que estamos contigo

El registro geológico y paleontológico del Campaniense y del Maastrichtiense del suroeste europeo ofrece una de las mejores oportunidades para estudiar los últimos 15 millones de años antes de la extinción del Cretácico-Paleógeno más allá del registro de Norte América. En esta tesis doctoral se ha estudiado y caracterizado el registro de dinosaurios del suroeste europeo y sus paleoambientes asociados, y se han datado sucesiones sedimentarias mediante magnetostratigrafía con el objetivo de profundizar en el conocimiento sobre las últimas comunidades de dinosaurios de la isla Ibero-Armoricana del Archipiélago europeo (conjunto de islas que formaban el actual continente).
 
Los trabajos integrados realizados en la parte mesozoica del Grupo Tremp (Cuenca sur-pirenaica) incluyen el estudio de las huellas del icnogénero Hadrosauropodus, asociado a dinosaurios hadrosaurios. Estas improntas son muy abundantes en las llanuras costeras fluviales del Maastrichtiense superior. Además del ambiente fluvial, los hadrosaurios también colonizaron el ecosistema costero (por ejemplo lagunas), tal como muestra el yacimiento del Espinau, entre otras localidades. Por el contrario, los saurópodos fueron dominantes en los ambientes costeros y continentales de la región durante el Campaniense y el Maastrichtiense inferior, a pesar de que persistieron hasta el Maastrichtiense terminal tal y como evidencia su registro osteológico, oológico y de huellas, incluyendo impresiones de piel. Con todo, sus restos fósiles son mucho más escasos que los de hadrosaurio en esta última edad.
 
La sucesión faunística de dinosaurios del suroeste europeo se ha mejorado gracias a 1) la mejora del conocimiento sobre la distribución paleoambiental de los diferentes grupos, 2) la integración del registro paleontológico del Alto Valle del Aude, una importante zona fosilífera del norte de los Pirineos, gracias a su estudio magnetostratigráfico, 3) la mejora de la calibración del sector de Isona del sinclinal de Tremp, en la banda sur de los Pirineos, y 4) la integración de datos provenientes del registro campano-maastrichtiense del resto de áreas fosilíferas de Francia, España y Portugal (Provenza e Iberia). Con la mejora de las dataciones, se ha podido desarrollar un nuevo modelo de cambio faunístico de dinosaurios durante el Maastrichtiense.

En lugar de un reemplazo rápido de faunas herbívoras dominadas por saurópodos hacia comunidades dominadas por hadrosaurios, concentrado alrededor del límite entre el Maastrichtiense inferior y el superior, los nuevos datos de esta tesis muestran que las extinciones y nuevas apariciones de grupos de dinosaurios no coincidieron en el tiempo. Más bien al contrario, el reemplazo faunístico duró unos dos millones de años en la región, dando lugar a un periodo de coexistencia entre formas de dinosaurio antiguas y los nuevos habitantes de la isla Ibero-Armoricana. El cambio faunístico no se produjo como consecuencia de eventos climáticos concretos, sino por sucesivas migraciones durante episodios de rotura de barreras geográficas en Europa.

lunes, febrero 27, 2017

Limando esmalte de dientes de mamíferos en Bonn

Nuestras Aragosaureras Gloria y Raquel han estado unos días en la Universidad de Bonn aprendiendo como es la preparación del esmalte de los dientes de mamíferos para estudiar su estructura. Gloria nos ha mandado una crónica de la estancia, que os la adjuntamos

Cuando empezaba a estudiar los fósiles de mamíferos mis maestros me decían, solo tienes que estudiar los dientes… ¿por qué? Porque es lo único que fosiliza en cantidad suficiente para analizarlos estadísticamente…y ¿por qué? Con el tiempo las respuestas vinieron de la mano de la tafonomía, protocolo científico que permite conocer las claves de la producción y conservación de los fósiles. Los dientes de los mamíferos están recubiertos de esmalte; formado por apatito, uno de los biominerales más resistentes de la naturaleza. Los cristalitos de apatito se organizan en el esmalte de tal manera que confieren una gran dureza a la cubierta de los dientes. Esta protección los convierte en “capsulas de tiempo” conteniendo la información” sobre la dieta y los avatares sufridos por sus dueños en vida y posteriormente, durante la fosilización.

  Dicho esto ¿por qué ir a Bonn a limar dientes? La razón es que allí trabaja el profesor Wighart von Koenigswald, el paleontólogo que inició, en la década de los 1970, técnicas micropaleontológicas para el estudio de la histología dental. Su éxito fue implementar una técnica manual, propia de la micropaleontología clásica y comparable con las actuales técnicas de Rayos-X como las de micro-CT, y que consiste en limar el esmalte para exponer la unión dentina/esmalte y las zonas externa e interna del mismo. Con una abrasión más fina, con ácido acético, se ve la organización de los cristalitos de apatito en las zonas de esmalte.

Aprendimos esta magnífica técnica en el maestro mismo, quien a sus 73 años estudia y se plantea con entusiasmo nuevos retos, estudiando especies nuevas como la que definimos en la Gran Dolina, en Atapuerca, a finales de los 2000, el mamífero insectívoro de dientes rojos Dolinasorex glyphodon. Raquel Moya y yo misma aprendimos mucho durante nuestra estancia en el laboratorio de Koenigswald, en el instituto Steinmann (Steinmann-Institut für Geologie, Mineralogie und Paläontologie: https://www.steinmann.uni-bonn.de/ ) de la Universidad de Bonn.
 


Pie de foto, Gloria y Koenigswald en su laboratorio, Raquel y Koenigswald limando dientes, Muestra preparada para el estudio del esmalte

viernes, febrero 24, 2017

Segunda circular del VI Symposium Eggs & Babies





Ya está disponible la segunda circular del VI Symposium Eggs & Babies que se va celebrar en Monte da Caparica, Portugal, del 3 al 7 de Octubre del 2017. Lo organiza Universidade Nova de Lisboa con la colaboración del Museu de Lourinha.

Este congreso es la reunión científica más importante sobre huevos y embriones de dinosaurios. Van los mejores especialistas y además es una buena excusa para viajar a Portugal.

http://eventos.fct.unl.pt/…/files/second_circular_vi_deb.pdf

Tercera edición del libro Libro de Micropaleontología


Se acaba de publicar la tercera edición de MICROPALEONTOLOGÍA editado por Eustoquio Molina, catedrático de Micropaleontología de la Universidad de Zaragoza. El libro esta estructurado en capitulos en cada uno de los cuales se desarrolla un grupo micropaleontológico distinto. Estos capítulos están escritos por especialistas reconocidos de la Universidad de Zaragoza.

Se trata de un manual dirigido a los alumnos del grado de Geología, también muy útil para los alumnos de grado de Biología, Ciencias Ambientales e Ingeniería Geológica. Atualmente es el único libro de texto de Micropaleontología en español y resultará también de interés en las universidades del mundo hispano. Incluye en cada capítulo numerosas ilustraciones y fotografías de microfósiles de todo el planeta.

http://puz.unizar.es/detalle/1813/Micropaleontolog%EDa-0.html

Las plumas de las aves fueron anteriores a su capacidad de volar

Nos ha llegado esta nota de prensa de la Seo/BirdLife que nos ha mandado nuestro buen amigo Eduardo Viñuales. Os la adjuntamos, es bien interesante



La evolución de las aves partió de un pequeño grupo de dinosaurios hace unos 170 y 150 millones de años, y ha sido considerada como el paradigma de la mayor transformación evolutiva observada a través de registros fósiles. Además, la adquisición del vuelo se ha entendido como un proceso de evolución continuo. Sin embargo, recientes evidencias científicas sugieren que la capacidad de volar evolucionó de una forma mucho menos lineal de lo que parece, según explica Stephen L. Brusatte, investigador de la Universidad de Edimburgo, en un trabajo publicado en el último número de la revista Science.

Los últimos descubrimientos fósiles así lo demuestran y comienza a corroborarse gracias a los estudios biomecánicos. De acuerdo con estas evidencias, el desarrollo del vuelo fue algo más bien caótico: diferentes especies de dinosaurios comenzaron a experimentar con diversos comportamientos para moverse en el aire, usando diferentes formas aerodinámicas y arreglos de plumas, hasta que finalmente sólo sobrevivieron las aves modernas.

“Miles de fósiles encontrados en China a finales de la década de 1990, con minuciosos detalles de plumas y otros tejidos blandos, cuando se colocan juntos en un árbol genealógico, demuestran que muchos componentes anatómicos del aparato volador de los pájaros modernos evolucionaron poco a poco en los dinosaurios durante decenas de millones de años por razones ajenas al vuelo”, explica Brusatte. Las plumas emergieron como filamentos parecidos a pelos, que adquirieron los primeros dinosaurios, lo más probable, para protegerse de la insolación, por camuflaje, razones ornamentales o por algo completamente distinto.


No todas las alas permitían volar

Brusatte subraya que el desarrollo en sí de las plumas muestra poca claridad sobre qué dinosaurios podían realmente volar. “En cambio, una comprensión de la biomecánica -enfatiza el autor- es clave para determinar con precisión qué especies podían levantar el vuelo agitándose o deslizándose”. El autor cita un estudio reciente que valora el potencial biomecánico de diferentes formas alares basadas en registros fósiles. Los resultados apoyan la hipótesis de que las alas se desarrollaron por razones no relacionadas con el vuelo (como el cortejo o la incubación de los huevos) y su temprana evolución no fue modelada por la selección del aleteo aéreo. Esto de volar parece ser que vino después.

Mucho más tarde, un subgrupo “preaviar” comenzó a evolucionar con la combinación correcta entre tamaño de cuerpo pequeño, alas largas y otras características anatómicas que lanzaron a algunas especies al vuelo propulsado. Sería el nacimiento de las aves actuales, con alas diseñadas para el vuelo. “En un futuro próximo, podrían lograrse más avances en el conocimiento de la biomecánica usando modelos físicos, que pueden ser sometidos a experimentos de túnel de viento, y modelos digitales que pueden ser analizados computacionalmente”, augura Brusatte para poner más luz en qué dinosaurios alados podían remontar y vuelo y cuáles no según las características biomecánicas de sus extremidades.

viernes, febrero 17, 2017

Aplicación para toma de datos de campo de tipo geológico

 Nos ha llegado esta interesante información desde el IGME. Es una aplicación muy chula, sobre todo para geólogos que hagan trabajos de campo.

Se ha lanzado la nueva versión 2.0, de la aplicación de recogida de datos en campo, INGEOTAB, para tabletas con S.O. Android  

Descripción: INGEOTAB es una aplicación creada por el IGME (Instituto Geológico y Minero de España) organismo público de investigación adscrito al Ministerio de Economía y Competitividad, orientada a los profesionales de las ciencias de la tierra y en especial a los geólogos que desarrollan su actividad adquiriendo datos en campo. INGEOTAB pretende unificar en un solo dispositivo y en una sola aplicación las herramientas más comúnmente utilizadas en la toma de datos. Cuenta con una serie de mapas base online genéricos: topográfico, callejero, ortoimagen y otra serie de mapas específicos de ciencias de la tierra: geológicos, hidrogeológicos, riesgos, etc. Proporcionados por los servicios del IGME, así como la posibilidad de descargarse cartografía almacenándola en memoria para su utilización en modo offline. La aplicación permite personalizar el tipo de información a recoger, e incluye herramientas como: clinómetro, brújula, GPS, cámara, croquis, etc.

 



Mejoras: En esta nueva versión 2.0 la aplicación ha mejorado sustancialmente en cuanto a estabilidad y funciones:
·        Identificación de elementos en los mapas online provenientes de los servicios del IGME mediante un toque rápido en pantalla

·        Botón de leyenda de los mapas online.

·        Herramienta de medición de distancias.

·        Botón de centrado en posición por GPS.

·        Importación de datos con fotos, croquis  y configuraciones de cuaderno de campo preexistentes.


 



Descarga: Puede descargar la nueva versión a través del Play Store de google en el siguiente enlace:
https://play.google.com/store/apps/details?id=es.igme.ingeotab&hl=es

Puede ponerse en contacto con nosotros a través de soporte_si@igme.es para que le hagamos cualquier tipo de aclaración al respecto.

jueves, febrero 16, 2017

post-doctoral research positions in Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig

The Department of Human Evolution at the Max Planck Institute for
Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany is seeking applicants for
the following three post-doctoral research positions:

    - A geoarchaeologist. Deadline: 31st March 2017

    - A specialist in isotopic studies, with a particular focus on
paleoenvironmental reconstruction. Deadline: 1st April 2017

    - A paleoanthropologst. Deadline: 15th April 2017

For detailed information on the positions and to apply please visit our
website [3] -


http://www.eva.mpg.de/positions-available/department-of-human-evolution.html

Hemos descrito un nuevo dinosaurio de la Patagonia que conservaba el contenido estomacal


Un equipo de investigadores de la Universidad de Zaragoza liderado por José Ignacio Canudo, de la Universidad de Río Negro-Conicet, Universidad de la Plata,  Museo Olsacher de Zapala, Museo de Huincul (Argentina) y Fundação para a Ciência-Universidade Nova de Lisboa, (Portugal)  acaban de describir el nuevo dinosaurio Isaberrysaura mollensis procedentes de rocas jurásicas de hace 180 millones de años de la provincia de Neuquén (Argentina) en la revista Scientific Reports. Este dinosaurio presenta tres singularidades que lo hace único el registro fósil de dinosaurios a nivel mundial.

La carcasa de Isaberrysaura se recuperó en la Formación Molles depositada en el fondo del mar. De hecho en esta formación además de animales invertebrados como ammonites hay vertebrados marinos como ictiosaurios o plesiosaurios. Sin embago los dinosaurios como  Isaberrysaura eran animales terrestres y por tanto para que sus restos los encontrados en rocas marinas tuvieron que ser transportados mar adentro. Los huesos de Isaberrysaura se encontraban articulados en el yacimiento lo que indica que fue enterrada rápidamente y no fue devorada por los predadores. Esto es importante porque nos ha permitido recuperar una información paleobiológia única.

Una de las singularidades de este nuevo fósil es la presencia en la zona del interior de la carcasa una importante masa de semillas mineralizadas. Se trata, por tanto, de una evidencia directa de alimentación por parte de Isaberrysaura. En el registro fósil hay muy pocas evidencias de alimento en el interior de carcasas de dinosaurios herbívoros, y hasta el momento solo habían sido descrito en hadrosaurios y ankilosaurios. Por tanto es la primera evidencia de alimentación en un ornitópodo primitivo y en el Jurásico. La buena conservación de las semillas indica que el dinosaurio estaba en el inicio del procesamiento del alimento y aún no le había dado tiempo que la parte externa de las semillas se hubiera disuelto. Se han reconocido dos tipos de semillas pertenecientes a la últimas comidas del dinosaurio. Las semillas más grandes pertenecen a Cycadales, las más pequeñas son de afinidades desconocidas. Las actuales Cycadales tienen principios activos venenosos en hojas, tallos y semillas, aunque algunas partes de las semillas podrían ser comestibles para animales tan grandes como los dinosaurios. Seguramente una parte de las semillas pasarían por todo el tracto digestivo para ser expulsadas como granos de semillas, al igual que hacen muchos vertebrados en la actualidad. Esto sugiere que las evidencias encontrados en Isaberrysaura sería una prueba que los dinosaurios dispersaban las semillas de las Cycadales.




Isaberrysaura es lo que se suele conocer como un fósil fuera de tiempo y de lugar, lo que nos permite rellenar un hueco de información en los dinosaurios de la Patagonia totalmente desconocido. El aspecto general del cráneo de Isaberrysaura es parecido al de los dinosaurios acorazados como los estegosaurios, sin embargo carece de los osteodermos que caracteriza a este grupo. El estudio filogenético realizado los sitúa en la base de la radiación de los ornitópodos. Este grupo de dinosaurios es muy popular muchos millones de años después (en el Cretácico), ya que algunos de sus representantes (Iguanodontios, hadrosaurios) fueron los dinosaurios herbívoros dominantes en el hemisferio norte. Sin embargo, poco se sabe de su historia evolutiva en el Jurásico Inferior y Medio, y nunca habían sido encontrados en esta edad en los continentes del hemisferio sur, hasta el descubrimiento de Isaberrysaurus

El nombre Isaberrysaura está dedicado a Isabel Valdibia, una aficionada que encontró los primeros restos de este dinosaurio y que posteriormente los donó al museo Olsacher de Zapala donde se encuentran depositados.
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La referencia del trabajo es:

Salgado, L., Canudo, J.I., Garrido, A.M., Moreno-Azanza, M., Martínez, L.C.A., Coria, R.M., Gasca J.M. 2017. A new primitive Neornithischian dinosaur from the Jurassic of Patagonia with gut contents. Scientific Reports, 7, 4278

Se puede descargar en: http://www.nature.com/articles/srep42778

lunes, febrero 13, 2017

Jara Parrilla, la científica que investiga los grandes reptiles marinos que convivían con los dinosaurios.

Desde Aragosaurus-IUCA seguimos celebrando El "Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia" presentando a las muchas y buenas aragosaureras que investigan y forman parte de nuestro grupo. Hoy toca a Jara Parrilla que investiga sobre los reptiles marinos del tiempo de los dinosaurios.

Os adjuntamos un poco de su historia como investigadora que nos ha mandado. 


Jara Parrilla Bel nació en 1985 en Zaragoza, pero es de un publecito de Teruel llamado Peñarroya de Tastavins. Estudió Geología en la Universidad de Zaragoza. Cuando acabó la carrera decidió meterse en el mundo de la investigación y empezó la tesis doctoral en paleontología. Su línea de investigación son los reptiles marinos del Mesozoico, es decir, los grandes reptiles que dominaban los mares mientras los dinosaurios dominaban la tierra.


Maledictosuchus riclaensis ha sido el fósil más importante que he estudiado hasta ahora. Cuando empecé la tesis, Maledictosuchus todavía no tenía nombre oficial, sino que se le conocía como el Cocodrilo de Ricla, o entre los investigadores, como el Cocodrilo Maldito. La leyenda contaba que todo aquel que empezaba a estudiarlo se volvía loco… Me embarqué en la tesis sin conocer su maldición. Pasé muchísimas horas mirándolo, estudiándolo, fotografiándolo… y poco a poco nos fuimos conociendo. Lo que empezó siendo un fósil maldito acabó siendo un cráneo espectacular de una especie de cocodrilo marino no conocida hasta el momento, es decir, un ejemplar único. Y este cocodrilo vivió en los mares jurásicos de Ricla hace 165 millones de años. Así que, tras descifrar el fósil y ver su importancia científica, decidí llamarle como mucha gente lo conocía, “Cocodrilo maldito de Ricla”, que es lo que significa Maledictosuchus riclaensis.

domingo, febrero 12, 2017

Gloria Cuenca la científica que investiga los micromamíferos que vivían con los homínidos de Atapuerca

Desde Aragosaurus-IUCA seguimos celebrando El "Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia" presentando a las muchas y buenas aragosaureras que investigan y forman parte de nuestro grupo. Hoy toca a una de las fundadoras del Grupo como es Gloria Cuenca, nuestra aragosaurera  que estudia los pequeños mamíferos que vivían a la sombra de los homínidos de Atapuerca

Os adjuntamos un poco de su historia como investigadora que nos ha mandado
Estudié la carrera de Geología (1976-1981) en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza. Leí la tesina o Master en 1981 y la tesis en 1987, gracias a sendas becas en Holanda y Chequia.  El resultado de mi investigación se mide en trescientas publicaciones, más de 100 del SCI, y talleres de divulgación de la Paleontología, reconstrucción climática y paisaje con microfauna en más de 100 instituciones, colegios, institutos, asociaciones culturales, universidades…

Me inicié en el estudio de los micromamíferos fósiles con el equipo de holandeses que definieron el Aragoniense, Remmert Daams y Mathijs Freudenthal. Necesitaban analizar las ardillas fósiles del terciario de Aragón y con una beca acabé estudiándolas en Groningen donde hice la tesina. La tesis, con su ayuda y la de Nieves López y Maite Alberdi (Madrid) y Oldrich Fejfar (Praga). Años más tarde Daams me invitó a participar en el estudio de la microfauna de los yacimientos de Atapuerca, donde desarrollo gran parte de mi investigación actual. La magnífica colección de fósiles de microvertebrados de Atapuerca es un reto constante, cuyo análisis no deja de darme sorpresas a pesar de los años que llevo estudiándolos, pongo por ejemplo la definición de especies nuevas, nuevos métodos de análisis ecológico, descubrir nuevas estructuras anatómicas y aspectos de la composición del esmalte dental que sólo con la nanotecnología hemos podido observar.

sábado, febrero 11, 2017

Penélope Cruzado, la investigadora que persigue dinosaurios en la Patagonia

Desde Aragosaurus seguimos celebrando El "Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia" presentando a las muchas y buenas aragosaureras que investigan y forman parte de nuestro grupo. Hoy toca a Penélope Cruzado que anda persiguiendo dinosaurios en la Patagonia

Penélope es licenciada en Biología por la Universidad de La Laguna realicé mi tesis doctoral sobre dinosaurios hadrosáuridos de los yacimientos Blasi en el pueblo de Arén (Huesca, España) en la Universidad de Zaragoza. Actualmente, y tras una beca postdoctoral en Argentina, soy investigadora del Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, Argentina) y profesora de la Licenciatura de Paleontología de la Universidad Nacional de Río Negro.

La descripción del dinosaurio Arenysaurus fue parte fundamental de mi tesis y una gran experiencia. Desde siempre quise ser paleontóloga de dinosaurios y los hadrosáuridos eran los que más me atraían. Así que cuando tuve la oportunidad de trabajar los restos de Arenysaurus fue un sueño para mí. Durante su estudio tuve la oportunidad de viajar a Londres y Bruselas para estudiar los huesos de diversos hadrosáuridos europeo y asiáticos (Telmatosaurus, Olorotitan, Amurosaurus, etc), y de aprender mucho grandes paleontólogos como Xabier Pereda-Suberbiola, José Ignacio Canudo, Pascal Godefroit, entre otros.


viernes, febrero 10, 2017

Raquel Rabal, la investigadora que busca osos en el fondo de las cuevas

Desde Aragosaurus seguimos celebrando El "Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia" presentando a las muchas y buenas aragosaureras que investigan y forman parte de nuestro grupo. Hoy toca a Raquel Rabal que persigue a los osos hasta el fondo de las cuevas... No hay ninguno que se le escape.

Raquel Rabal Garcés es doctora en Geología por la Universidad de Zaragoza, especializada en el estudio de mamíferos fósiles de yacimientos kársticos del Pirineo, principalmente osos, centrando su trabajo en la tafonomía, paleontología sistemática y paleoecología. Ha dirigido y colaborado en multitud de campañas de excavación y prospección paleontológica en Aragón y Atapuerca. Es socia fundadora de la empresa Geopirene, dedicada a la divulgación del patrimonio geológico y natural.

Su experiencia personal:

Los miles de huesos fósiles de los osos de las cavernas del yacimiento de Coro Tracito de Tella han sido mis compañeros durante mis años de Tesis Doctoral. Poder estudiar un yacimiento tan interesante es todo un privilegio. Además, al tratarse de un patrimonio paleontológico de mi tierra, los Pirineos oscenses, todavía tiene un significado más especial. Es muy emocionante comenzar un trabajo de investigación, ponerte frente a unos huesos fósiles de unos osos de los que no se sabe nada y empezar a desentrañar sus misterios: qué comían, cómo, cuándo y por qué murieron, a qué edad... Pero si me tengo que quedar con algo de esos años es con las jornadas de trabajo de campo. Excavar yacimientos, desenterrar fósiles que hasta entonces eran desconocidos y hacerlo entre amigos ha sido y es una de las experiencias más bonitas de mi vida.

jueves, febrero 09, 2017

Carmen, nuestra científica que se pasa el día mirando pájaros

  Desde Aragosaurus seguimos celebrando El "Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia" presentando a las muchas y buenas aragosaureras que investigan y forman parte de nuestro grupo. Hoy toca Carmen Nuñez que se pasa el día mirando pájaros.

Carmen Núñez-Lahuerta comenzó su andadura en el mundo de la geología en 2007, año en el que entró la carrera de Geológicas en la Universidad de Zaragoza. Posteriormente realizó un máster de iniciación a la Investigación en Geología, paso previo a la tesis doctoral que está realizando en la actualidad, centrada en los restos de Aves de yacimientos del Cuaternario.

Carmen nos escribe: Mi interés por la paleontología empezó en los primeros años de colegio, era un tema que me fascinaba, y para mí, llegar a ser paleontóloga era un sueño.  Por fin en 2013 comencé la tesis, centrada en un grupo del que no sabía nada. Los primeros meses los pasé estudiando  a las aves,  las veía todos los días, pero su anatomía especializada en el vuelo  era todo  un misterio para mí por aquel entonces. Tuve la suerte de poder visitar varias colecciones importantes de anatomía comparada: Ferrara, París y Doñana. He tenido la oportunidad de participar en diversas excavaciones, como las campañas de Atapuerca, donde he podido aprender un montón sobre el contexto del material con el que estoy trabajando actualmente… además de  conocer a otros muchos científicos, la mayoría mujeres, de los que aprendo día a día.

miércoles, febrero 08, 2017

Raquel, la investigadora que se pasa el día pensando en las musarañza

Desde Aragosaurus seguimos celebrando El "Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia" presentando a las muchas y buenas aragosaureras que investigan y forman parte de nuestro grupo. Hoy toca Raquel Moya y sus musarañas.

Raquel es Graduada en Geología desde el año 2014 y Máster en Geología (GTA) desde 2015, por la Universidad de Zaragoza. Desde 2014 participa en las campañas de excavación de Atapuerca en el equipo de lavado y triado de sedimento  para la recuperación de microfósiles. Ha realizado algunos trabajos sobre  microfauna de Gran Dolina y actualmente realiza la tesis doctoral en el estudio del esmalte y la paleobiología de musarañas del Pleistoceno.

Desde pequeña sentí curiosidad  por entender la naturaleza, tanto los elementos geológicos como montañas, rocas o ríos; como los seres vivos, especialmente animales, aunque con el tiempo también les cogí el gusto a las matemáticas, la física y la química. Decidí estudiar geología para entender mi entorno y aprender paleontología de vertebrados. Empecé, bajo la dirección de Gloria Cuenca, con un trabajo de asociaciones de micromamíferos del Cuaternario con un enfoque paleoambiental y de paleobiodiversidad.

No me maginaba que después me propondría estudiar desde un punto de vista paleontológico y mineralógico el esmalte dental de musarañas fósiles. Las musarañas (o sorícidos)son un grupo de pequeños mamíferos insectívoros formado por muchas especies, algunas de las cuales se caracterizan por tener los dientes de color rojo y ser venenosas, así que conocer su evolución, sus modos de vida y además poder aprender y aplicar distintas técnicas desde todos los campos científicos me parece fascinante.

martes, febrero 07, 2017

Celebrando el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

Desde Aragosaurus queremos celebrar El "Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia" presentando a las muchas y buenas aragosaureras que investigan y forman parte de nuestro grupo. Empezamos con Julia Galán y sus murciélagos.

Julia es licenciada en Geología desde el año 2012. Su vocación es la paleontología, con especial interés por las faunas del Cuaternario. Desde el 2011 participa en las campañas de excavación de los yacimientos de Atapuerca (Burgos), en el equipo de lavado de sedimento y recuperación de microfauna. Actualmente realiza su tesis doctoral sobre los murciélagos (orden Chiroptera) de yacimientos Pleistocenos del norte de la Península Ibérica, en la Universidad de Zaragoza.

Aunque he sido una apasionada de la paleontología desde muy pequeña, fue mi primera experiencia en Atapuerca la que me llevó a meterme de lleno en el estudio de los pequeños mamíferos fósiles. La elección del orden Chiroptera como tema central de mi tesis fue hasta cierto punto fortuita, pero después de casi cuatro años de estudio puedo decir que también fue afortunada. Encuentro a los murciélagos cada vez más fascinantes: desde su adaptación al vuelo activo, con todas las peculiaridades anatómicas que conlleva, hasta su comportamiento, estructura social y la forma de relacionarse entre ellos. En mi caso, también tengo que agradecer a estos pequeños animales voladores el haberme introducido en el apasionante mundo de la espeleología y las cuevas. En la foto, participando en una campaña de prospección y excavación de yacimientos Cuaternarios en cuevas de alta montaña en los Pirineos de Huesca
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lunes, enero 30, 2017

Collection Manager. Peabody Museum of Natural History at Yale University


The The Peabody Museum of Natural History at Yale University  is looking for a Collection Manager for the Division of Historical Scientific Instruments. The collection of scientific instruments comprises several thousands items, with a strong emphasis on microscopes, microscopic slides, and 19th-century physical apparatus. We are looking for a dynamic person, who will make this collection visible and accessible within and beyond the Yale community. 
MA required, PhD in a relevant field preferred. 


Starting date: July 1, 2017

Deadline: March 15, 2017
For further details and to apply:

https://your.yale.edu/work-yale/employment and enter STARS Requisition Number: 41520BR

Yale University considers applicants for employment without regard to, and does not discriminate on the basis of, an individual’s sex, race, color, religion, age, disability, status as a veteran, or national or ethnic origin; nor does Yale discriminate on the basis of sexual orientation or gender identity or expression.

miércoles, enero 25, 2017

El primate agricultor


 

Título: EL PRIMATE AGRICULTOR
Auto: CARLOS FERRER BENIMELI
Editorial: PUNTO ROJO LIBROS
Nº de páginas: 336
Precio: 19,80 euros
Este libro es un ensayo de divulgación científica en el que se trata de hacer un relato secuencial, casi “histórico”, del “primate agricultor”, desde el “Big Bang” o principio del Universo a la formación de la Tierra, la aparición de la vida, la evolución de los seres vivos, el surgimiento de los “primates”, la aparición de los seres humanos, la vida de los humanos en el Paleolítico, el Neolítico (el descubrimiento de la agricultura y de la domesticación de animales) y, finalmente, al papel de la agricultura en muchos aspectos: las clases sociales, las miserias que trajo consigo, la escritura, el imperialismo colonial, la revolución verde y la agricultura ecológica, los sectores económicos, las dietas, la cocina, la multifuncionalidad de la actividad agraria, la modificación del paisaje…

Índice
PRÓLOGO
1.- Los seres humanos en la historia del planeta Tierra
2.- El planeta Tierra en el Universo
3.- Somos primates
4.- Un homo sapiens llamado Darwin
5.- La evolución funciona por saltos repentinos: las mutaciones
6.- Luca, el primer ser vivo
7.- Los primates en el árbol… de la vida
9.- El Homo. Nuestros primeros padres: unos primates hábiles y erectos
10.- Los Homo actuales: los primates sabios
11.- Alimentación, cocina e inteligencia. La caza y el fuego
12.- Mujeres y hombres paleolíticos. Recolección, caza, plantas alucinógenas y sexo
13.- El Neolítico: la llegada de la agricultura
14.- Agricultura, “pecado original” y alcohol
15.- Agricultura y clases sociales
16.- Algunas miserias que trajo la agricultura
17.- Agricultura, letras, números y lentejas
18.- La agricultura en el imperialismo colonial
19.- Malthus, la revolución verde y la agricultura ecológica
20.- Sectores económicos, agricultores y campesinos, flacos y gordos, dietas y cocineros.
21.- La multifuncionalidad de la agricultura y las ayudas públicas
22.- El paisaje culto

Este relato histórico-cultural es también un homenaje a más de 100 científicos que han hecho posible, desde Copérnico hasta nuestros días (Galileo, Linneo, Newton, Curie, Einstein, Hawking y un largo etcétera), el estado actual de los conocimientos que se exponen, entre ellos 30 Premios Nobel. Por otro lado en el texto se CITAN 58 libros y 107 artículos científicos publicados en revistas con alto reconocimiento (42 en Science, 28 en Nature, 11 en PNAS, etc.) que el autor ha manejado. Pero, además de información científica, en este libro se comentan multitud de acontecimientos históricos y se traen a colación hechos, sucesos, pensamientos, dichos, anécdotas e incluso chascarrillos de multitud de personajes:  26 personajes bíblicos,  53 personajes históricos (reyes, emperadores, faraones, presidentes de naciones o jefes de gobierno, papas, obispos, descubridores, conquistadores, etc.) y otros 36 personajes diversos  (dramaturgos, escritores, filósofos, santos, artistas, directores de cine, actores, astronautas, cocineros, deportistas, etc.). Todos ellos figuran además, como apéndice al final del volumen, en una  “lista onomástica de citas”, con indicación de la página o páginas del libro donde son citados.