martes, marzo 24, 2009

Homo heidelbergensis, el ilustre desconocido

Tras más de un siglo desde su descubrimiento, por fin hoy conocemos de forma detallada los rasgos anatómicos que caracterizan a una de las especies de nuestro género: Homo heidelbergensis. Aurélien Mounier, François Marchal y Silvana Condemi (Unité d’Anthropologie: Adaptabilité Bioculturelle, Université de la Méditerranée) acaban de publicar, en la prestigiosa revista Journal of Human Evolution, la diagnosis diferencial de esta especie.

Aunque la especie H. heidelbergensis fue definida ya en 1908 por Schoetensack a partir de una mandíbula (fotografía) hallada en Mauer, Alemania, cayó en el olvido durante la mayor parte del siglo XX. Sin embargo, en los últimos años, numerosos hallazgos de fósiles humanos, se han asignado frecuentemente a esta especie, aunque muchos no preservaran ningún resto mandibular.

La referencia completa del trabajo es:

Mounier, A, Marchal, F. & Condemi, S. (2009) Is Homo heidelbergensis a distinct species? New insight on the Mauer mandible. Journal of Human Evolution 56: 219-246.

Más información en aragosaurus.com