martes, julio 12, 2011

Sobre la capacidad de golpearse con las cabezas de los paquicefalosaurios

Las paquicefalosaurios son un grupo de dinosaurios ornitisquios con un enigmático cráneo. Presenta un fuerte engrosamiento lo que le da una característica forma en domo. Desde que se descubrieron los primeros cráneos de este dinosaurio en el Cretácico Superior de Norteamérica, la función de este cráneo ha sido fuente de controversia entre los investigadores.

En muchos libros de divulgación se puede ver la reconstrucción de dos paquicefalosaurios golpeándose con el cráneo en una pelea, tal y como hacen algunos mamíferos en la actualidad. Esa ha sido la interpretación más habitual, el engrosamiento del cráneo sería una ventaja en las peleas entre los machos. Sin embargo en los últimos años se han publicado algunos trabajos que han estudiado la histología del hueso craneal y han puesto en duda esta interpretación. Aparentemente el hueso no podría soportar los golpes de cráneo contra cráneo. En un reciente trabajo publicado en la revista PlosOne estudian los cráneos de Pachycephalosaurus y Stegoceras con las técnicas más modernas y los comparan con cráneos de mamíferos actuales que se dan cabezazos, como alces, antílopes, carneros o bueyes.

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