viernes, diciembre 16, 2011

Descritas unas enigmáticas icnitas de dinosaurios carnívoros en Marruecos

Investigadores de la Universidad de Rabat (Dr. Jaouad Nouri) y de la Universidad de La Rioja/Fundación Patrimonio Paleontológico de La Rioja (Dr. Félix Pérez-Lorente e Ignacio Díaz-Martínez) han publicado en la revista PLoS ONE la descripción de un nuevo icnotaxón terópodo del Jurásico Superior de Marruecos: Boutakioutichnium atlasicus. Los investigadores le han denominado de esta manera por el Dr. Mohamed Boutakiout, profesor de la universidad de Rabat, y por el lugar donde se encontró, las montañas del Atlas.

Este nuevo icnotaxón tetradáctilo se caracteriza principalmente por el tamaño y posición de la impresión del dedo I. Así como en otros icnotaxones tetradáctilos (
Tyrannosauripus, Eutynichnium, Bückeburgichnus, etc. ) la marca del dedo I es muy pequeña y delgada, y suele estar relacionado con icnitas con marca de metatarso, Boutakioutichnium tiene un dedo I robusto y funcional y se encuentra en más de 100 huellas en 15 rastros distintos. La impresión del dedo I es aproximadamente igual de larga que la del dedo II y su parte proximal se sitúa en la zona proximal del dedo IV. Ambos caracteres hacen a icnitas diferentes a todos lo icnogéneros definidos a nivel mundial. Boutakioutichnium aporta además datos muy importantes sobre el dedo I de los dinosaurios terópodos.

Actualmente la mayoria de los terópodos que se conocen tienen el metatarsiano I muy pequeño y situado en la parte media de la diáfisis del metatarsiano II. Sin embargo las huellas de
Boutakioutichnium sugieren que tanto el metatarsiano como las falanges del dedo I deben ser robustos. Este carácter se conoce en el clado Therizinosauria y en los terópodos basales. Sin embargo ninguno de ellos tiene la parte distal del metatarsiano I situada junto a la parte ventral del metatarsiano IV. Tampoco se han encontrado restos de estos dinosaurios en el Jurásico Superior en Marruecos.

El equipo de investigación de la Universidad de Rabat-Universidad de La Rioja/Fundación Patrimonio Paleontológico de La Rioja llevan trabajando juntos en los yacimiento de Marruecos casi 10 años. Concretamente en el sinclinal de Iouaridène, donde se ha encontrado Boutakioutichnium, se han estudiado mas de 40 afloramientos con más de 1000 icnitas de dinosaurios. Allí se ha definido también el icnotaxón Breviparopus tagbalouthensis, se han encontrado las icnitas terópodas más grande del mundo, se ha discutido los rastros de natación “manus-only” de saurópodos, etc. Más información en Dinoastur y Vinosaurio.

La referencia completa y el enlace: Nouri J, Díaz-Martínez I, Pérez-Lorente F (2011) Tetradactyl Footprints of an Unknown Affinity Theropod Dinosaur from the Upper Jurassic of Morocco. PLoS ONE 6(12): e26882. doi:10.1371/journal.pone.0026882