lunes, septiembre 29, 2014

¿Qué les paso a los cocodrilos europeos en la extinción del límite Cretácico-Terciario?



Con motivo del congreso realizado en Tremp (Lleida) “Reconstructing the terrestrial end-Cretaceous palaeoenvironments in Europe” organizado por el ICP (Institut Català de Paleontologia) y la Universidad de Barcelona, el miembro del grupo de investigación Aragosaurus-IUCA, Eduardo Puértolas-Pascual, realizó una comunicación en la que se daba a conocer como fueron afectados los crocodilomorfos europeos por la extinción del Cretácico/Terciario (K/T).

Aunque los restos de crocodilomorfos suelen ser de los restos de vertebrados más abundantes en los yacimientos del Cretácico Superior de Europa, sus fósiles no han sido muy estudiados y las referencias hacia ellos en los artículos de investigación son escasas y generalmente poco informativas. Sin embargo en los últimos años se ha avanzado bastante en el estudio de este grupo de arcosaurios, habiéndose descrito varias especies nuevas, como Arenysuchus o Allodaposuchus subjuniperus (ambas descubiertas en el Pirineo oscense), que pertenecen a un grupo de crocodilomorfos denominado Eusuchia, que comprende a todas las especies de aligátores, cocodrilos y gaviales actuales así como muchas especies extintas. En este trabajo se refleja como los eusuquios eran un componente habitual de los ecosistemas europeos de final del Cretácico, sobre todo durante el Campaniense y el Maastrichtiense, y que además estaban representados principalmente por dos clados de eusuquios basales endémicos de Europa, Hylaeochampsidae y “Allodaposuchia”, llegándose a encontrar sus restos en estratos situados a pocos metros por debajo del límite K/T.

Sin embargo, a pesar de que los sedimentos terciarios han sido exhaustivamente prospectados, los restos de crocodilomorfos por encima del K/T europeo son prácticamente nulos. Hasta el momento no se han recuperado restos de Hylaeochámpsidos o Allodaposuchus en el Terciario, lo que podría indicar que estos grupos que habitaron exclusivamente Europa durante el Cretácico Superior se extinguieron, al igual que los dinosaurios, en el límite K/T marcado por la caída de un meteorito en Yucatán hace 66 millones de años. La aparición posterior de eusuquios al final Paleoceno y el Eoceno podría explicarse mejor por un fenómeno migratorio posterior desde Norteamérica y/o Asia, continentes donde los crocodilomorfos habrían sido menos afectados por la crisis del K/T. Os dejamos a continuación el resumen de lo que fue esta comunicación:

EXTINCTION PATTERNS OF CONTINENTAL EUROPEAN CROCODYLOMORPHS ACROSS THE K/PG BOUNDARY

Puértolas-Pascual, E., Canudo, J.I. & Brochu, C.A.

Abstract: Although the European dinosaur succession during the latest Cretaceous and its relationship with the Cretaceous/Paleogene (K/Pg) mass extinction has been the focus of recent work, studies on other nonmarine vertebrates, such as crocodylomorphs, are scarce.

Eusuchians first appear during the Barremian and had largely replaced continental non-eusuchian lineages by the Late Cretaceous.  The group first radiates during the Santonian/Campanian with taxa such as Iharkutosuchus (Hungary), Acynodon adriaticus (Italy), and Massaliasuchus (France). Eusuchian diversity increases during the late Campanian/early Maastrichtian with taxa such as Acynodon iberoccitanus (Spain and France), Musturzabalsuchus (Spain), Allodaposuchus precedens (Romania) and several specimens from France and Spain attributed to Allodaposuchus. Recent phylogenies show all these taxa as basal eusuchians, endemics from Europe and closely related with Crocodylia. At present, unambiguous continental crocodylians are known only from North America during the Late Cretaceous.

With one of the few continuous records in Europe of continental deposits from the lower Maastrichtian through the lower Danian, the Pyrenees is an exceptional place for the study of the continental vertebrate assemblages across the K/Pg boundary. At Huesca in the Pyrenees, the eusuchians Allodaposuchus subjuniperus and a close relative, Arenysuchus gascabadiolorum, constitute the last record of Eusuchia during the Late Cretaceous of Europe. However, continental crocodylomorphs are poorly known in the Pyrenees, and in Europe overall. Despite extensive sampling in Danian sediments, only scarce fragmentary crocodylomorph remains have been cited. It is not until the late Paleocene and Eocene when a recovery in continental crocodylomorphs is observed. The presence of taxa such as planocraniids, the alligatoroids Diplocynodon and Hassiacosuchus, and crocodyloids during this period are the first reliable records of Crocodylia in Europe and are best explained by post-extinction immigration from Asia or North America.

The European continental record of crocodylomorphs in general, and of eusuchians in particular, is relatively dense through the Maastrichtian until the K/Pg boundary.  Continental crocodylomorphs appear to have been minimally impacted by the K/Pg mass extinction, but they were substantially affected in Europe with the disappearance of Hylaeochampsidae, Allodaposuchus, and their close relatives.