miércoles, noviembre 26, 2014

Cuando los leopardos y los osos compartían el Moncayo



El aragosaurero Victor Sauqué Latas lidera el estudio de un interesante estudio sobre mamíferos cuaternarios en el que nos muestra que el yacimiento de los Rincones, situado en una cueva del Moncayo, en la Provincia de Zaragoza, no deja de sorprendernos. En dicho estudio, se pone de manifiesto que este yacimiento presenta un número elevadísimo de carnívoros donde destacan el oso pardo (Ursus arctos) y el leopardo de las cavernas (Panthera pardus spelaea) convirtiéndolo en el único yacimiento Peninsular donde están presentes ambos carnívoros en tan altas proporciones. Dicho estudio ha sido publicado en la revista Historical Biology.

Además el estudio de los numerosos restos de leopardo ha permitido a los investigadores revisar la sistemática de los carnívoros cuaternarios y realizar un estudio biométrico, en el cual se ha puesto de manifiesto las semejanzas de los leopardos de las cavernas del Moncayo con el leopardo de las nieves (Uncia uncia), que actualmente sólo viven en los Himalayas. Estos leopardos pleistocenos con características uncioides se han descrito en otros yacimientos de la Península Ibérica como Zafarraya en Malaga, Allekoaitze en Guipúzcoa y Manga Larga en Portugal. y fueron asignados a leopardo de las cavernas en una revisión de por Diedrich recientemente(2013). El leopardo de los Rincones ha sido asignado a la subespecie spelaea, lo que es coherente con los hábitos de acumulación de presas en las cavidades de estos leopardos del Moncayo.

Para finalizar los autores agradecen la colaboración del CEA (Centro de espeleología de Aragón) por la ayuda en el complicado trabajo en el interior de la cueva, así como a la Dirección General de Patrimonio del Gobierno de Aragón la cual subvencionó dicha actuación (EXP 132/2010). Al paleoartista italiano Gianfranco Mensi que realizo unas reconstrucciones del paisaje de gran belleza y rigurosidad científica. Tampoco nos queremos olvidar del Parque Natural del Moncayo y de las gentes de Purujosa por las facilidades dadas para desarrollar esta investigación. Así como a todos aquellos que han ayudado en la realización de dicho trabajo bien sea en las excavaciones, procesando el material etc…

La referencia completa:

Sauqué, V., Rabal-Garcés, R. & Cuenca-Bescós, G. (2014). Carnivores from Los Rincones, a leopard den in the highest mountain of the Iberian range (Moncayo, Zaragoza, Spain) Historical Biology. http://dx.doi.org/10.1080/08912963.2014.977882

En la imagen se observa la cavidad de los Rincones al fondo y en primer plano un leopardo de las cavernas (Panthera pardus spelaea) persiguiendo una manada de cabras pirenaicas (Capra pyrenaica). La ilustración ha sido realizada por el paleoartista italiano Gianfranco Mensi.