lunes, enero 14, 2008

Musarañas fósiles africanas en la Península Ibérica.

Nos han pasado del ICP una nota de prensa sobre el descubrimiento de musarañas africanas en la Península Iberica:

Investigadores del Institut Català de Paleontologia (ICP) han descubierto que un grupo de musarañas que en la actualidad sólo se encuentran en zonas restringidas de las montañas del sur y el este de África, como verdaderos fósiles vivientes, vivieron en la Península Ibérica y el sur de Francia hace entre 6 y 2 millones de años. Las musarañas, del género Myosorex, llegaron a Europa procedentes de África durante una desecación parcial del Mediterráneo, que tuvo lugar hace 6 millones de años, y vivieron hasta que se extinguieron hace 2 millones de años, debido a las intensas glaciaciones que sufrió el hemisferio norte en este período.

Los resultados del estudio se publican en el último número de la prestigiosa revista Journal of Vertebrate Paleontology. Para llevar a cabo el estudio, los investigadores del ICP (Marc Furió y Andrés Santos Cubedo) han trabajado son restos fósiles de éstas musarañas aparecidos en Almenara-Casablanca (Castellón). Se encuentran también restos en les Illes Medes (Girona), Teruel, Soria, Granada, Albacete y el Hérault (Sur de Francia). La musaraña Myosorex que vive en las regiones africanas de Sudáfrica, Mozambique, Tanzania y Uganda no se puede clasificar en ninguno de los dos grandes grupos en que en la actualidad se divide la familia y mantiene las características de las musarañas primitivas, aparecidas hace 30 millones de años. El estudio explica detalladamente la evolución de éste insectívoro y significa una contribución notable al conocimiento de la historia evolutiva de los mamíferos más pequeños conocidos, y que a menudo, ante el descubrimiento de fósiles de grandes animales como los dinosaurios, suelen ser olvidados.