jueves, noviembre 20, 2008

Un montón de gastrolitos de plesiosaurio

Nuestros colegas y sin embargo amigos Ignacio Cerda y Leonardo Salgado de la Universidad Nacional de Comahue acaban de publicar un interesante trabajo sobre gastrolitos de un plesiosaurio del Cretácico Superior de Río Negro (Patagonia, Argentina). El artículo se ha publicado en Ameghiniana, la revista de la Asociación Paleontológica Argentina. En la fotografía se observa el mayor gastrolito con una de las vértebras del plesiosaurio. Los gastrolitos son piedras que se encuentran en el interior del estomado de algunos vertebrados fósiles y actuales, como las aves.

La presencia de gastrolitos en plesiosaurios no son raras, y hay bastantes ejemplos en la literatura. Su función ya es más controvertida, ya que para algunos investigadores tendrían una función hidrostática y para otros tendría la función de molienda en el estomago, tal y como sucede en las aves actuales. En este estudio se demuestra como estos gastrolitos pesan demasiado poco para que el plesiosaurio los usará en una función hidrostática. Sin embargo la presencia de gastrolitos fragmentados y pulidos se interpreta mejor con una función de procesamiento de alimentos.

Más información en Aragosaurus