martes, enero 11, 2011

Sobre el origen y la diversidad de los ictiosaurios

Michel W. Maisch del Staatliches Museum für Naturkunde Stuttgart (Museo Estatal de Ciencias Naturales de Stuttgart, Alemania) acaba de publicar un extenso trabajo sobre la filogenia, sistemática y origen de los ictiosaurios. Estos tetrápodos mesozoicos representan la mayor adaptación de los “reptiles” a la vida en el mar, como se puede ver en este magnífico ejemplar del Museo de Zapala del Jurásico Superior de Neuquén (Argentina). De hecho presentan un cuerpo convergente con los peces o con mamíferos acuáticos como los delfines. El trabajo publicado en la revista Palaeodiversity lista todos los taxones de ictiosaurios y describe nuevas familias. Además apunta las dificultades que existen en conocer el origen de los ictiosaurios, y por tanto no hay claras evidencias de cual sería un ancestro directo. Un reto para los investigadores del Triásico, que es cuando aparecieron.

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