lunes, abril 18, 2011

El origen del lenguaje humano: la evidencia de los fósiles de Atapuerca

En la conferencia del jueves 14 de abril (Semana Cultural de Geológicas, 2011) sobre la evolución del lenguaje humano y la evidencia de los fósiles de la Sima de los Huesos, en la famosa colina de Atapuerca en Burgos, Ignacio Martínez (Universidad de Alcalá de Henares) nos dio una magnífica conferencia sobre cómo oían nuestros antepasados (y de paso nos habló de las características de los huesecillos del oído en los mamíferos.La cadena de huesecillos es una de las maravillas de la naturaleza, pues funciona como un ajustador de impedancias. La impedancia acústica es la resistencia de un medio a transmitir una onda. Cuando una onda pasa de un medio a otro con diferente impedancia, se pierde parte de la energía sonora en forma de reflexión y refracción. La presencia de los huesecillos entre el medio aéreo del exterior y el líquido del oído interno evita el cambio de medio, pues los huesecillos convierten las ondas de un fluido (el aire) en un movimiento mecánico y luego otra vez en una onda en el seno de un fluido (la endolinfa).

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