sábado, marzo 24, 2007

Un lagarto planeador del Cretácico Inferior


Se ha encontrado un ejemplar completo de un lagarto planeador del Cretácico Inferior de China. Tiene las costillas adaptadas formando una estructura unida con una membrana. El lagarto chino es pequeño, alcanzando los 15 cms y es la primera evidencia fósil de la presencia de una membrana uniendo las costillas, inequivoca adaptación al planeo. La estrategia del planeo se conoce en la actualidad en vertebrados como las ardillas voladoras, aunque este caso no tienen las costillas adaptadas al planeo y colo es una membrana de piel. Hay formas de reptiles del Pérmico y del Triásico como Icarosaurus que tienen estructuras homólogas con el alargamiento de las costillas. Esto parece indicar que esta estrategía ha sido adquirida por diferentes vertebrados a lo largo de su historia evolutiva.

La magnífica reconstrucción es de Scientific American

La referencia es la siguiente (esta solo distribuida por internet)
Pi-Peng Li, Ke-Qin Gao, Lian-Hai Hou, and Xing Xu. 2007. A gliding lizard from the Early Cretaceous of China. Proc. Natl. Acad. Sci. USA, 10.1073/pnas.0609552104.

El resumen del artículo es el siguiente:
Gliding is an energetically efficient mode of locomotion that has evolved independently, and in different ways, in several tetrapod groups. Here, we report on an acrodontan lizard from the Early Cretaceous Jehol Group of China showing an array of morphological traits associated with gliding. It represents the only known occurrence of this specialization in a fossil lizard and provides evidence of an Early Cretaceous ecological diversification into an aerial niche by crown-group squamates. The lizard has a dorsal-rib-supported patagium, a structure independently evolved in the Late Triassic basal lepidosauromorph Kuehneosaurs and the extant agamid lizard Draco, revealing a surprising case of convergent evolution among lepidosauromorphans. A patagial character combination of much longer bilaterally than anteroposteriorly, significantly thicker along the leading edge than along the trailing edge, tapered laterally to form a wing tip, and secondarily supported by an array of linear collagen fibers is not common in gliders and enriches our knowledge of gliding adaptations among tetrapods.

5 comentarios:

Anónimo dijo...

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Anónimo dijo...

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Anónimo dijo...

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