domingo, noviembre 18, 2007

Sobre Nigersaurus taqueti

El último número de la revista Plos One publica un trabajo firmado por Paul Sereno y colaboradores con una descripción de Nigersaurus, un pequeño saurópodo descrito por estos autores hace una década. Es un trabajo que se puede descargar gratis en pdf en la Web de Plos One. Nigersaurus presenta un cráneo fascinante como se puede ver en la imagen adjunta. Su hocico era singular, con una gran expansión. Su mandíbula actuaba como un par de tijeras de 30 centímetros de largo y provistas de 500 dientes en total, varios de los cuales servían para remplazar los perdidos o gastados. Posiblemente Nigersaurus sea el dinosaurio con mayor número de dientes de reemplazo. Su cráneo es extremadamente ligero. Por la arquitectura de su esqueleto tendría dificultades para levantar su cabeza por encima de torso espalda. Por tanto Nigersaurus comería de una manera más similar a una vaca mesozoica ramoneando la comida del suelo, que la de una jirafa aprovechando los brotes más altos de los árboles

Algunos artículos científicos publicados anteriormente sobre Nigersaurus son los siguientes:

Keillor, T. 2006. Reconstructing Nigersaurus taqueti. Journal of Vertebrate Paleontology. Abstracts of papers. Sixty-sixth annual meeting Society of vertebrate paleontology, Canadian Museum of Nature, Otawa, Ontario. October 18-21, 26, 3, 84A.

Sereno, P. C., Beck, A. L., Dutheil, D. B., Larsson, H. C. E., Lyon, G. H., Moussa, B., Sadleir, R. W., Sidor, C. A., Varrichio, D. J., Wilson, G. P. & Wilson, J. A. 1999. Cretaceous sauropods from the Sahara and the Uneven Rate of Skeletal Evolution Among Dinosaurs. Science, 286, 1342-1347.

Sereno, P. 2001. A sauropod tooth battery: structure and evolution. Journal of Vertebrate Paleontology. Abstracts of papers. Sixty-first annual meeting society of vertebrate paleontology, 21, Supplement to number 3, 100A.

Sereno, P., Witmer, M., Whitlock, J. A., Maga, A., Ide, O. & Rowe, T. A. 2007. Structural extremes in a Cretaceous dinosaur. Plos One, 2, 11,