domingo, octubre 19, 2008

Los castores de hace 12 millones de años nadaban como ahora

Paleontólogos del Institut Català de Paleontologia (ICP) han descubierto una nueva especie de castor que vivió en Hostalets de Pierola (Anoia, Catalunya) hace doce millones de años. El hallazgo se ha publicado en el último número de la prestigiosa revista Journal of Vertebrate Paleontology. La nueva especie descrita, Chalicomys batalleri, ya tiene el fémur como el del castor actual, que le permite impulsarse usando las patas posteriores y así se puede mover con rapidez en el agua. Más información en Aragosaurus.

El equipo del ICP está formado por los paleontólogos Isaac Casanovas-Vilar, David M. Alba, Sergio Almécija, Jordi Galindo y Salvador Moyà-Solà, director del Institut. El hallazgo de los restos de la nueva especie ha tenido lugar en el yacimiento del Vertedero de Can Mata, en el término municipal de los Hostalets de Pierola, dónde apareció el célebre Pierolapithecus catalaunicus, también de hace 12 millones de años, de quien, por tanto, el castor era coetáneo.