sábado, marzo 05, 2011

Dos ácaros en situación embarazosa...

Pavel Klimov y Ekaterina Sidorchuk investigadores de la University of Michigan Museum of Zoology. y de la Academia de Ciencias de Rusia han publicado un estudio en la Biological Journal of the Linnean Society con la descripción de dos ácaros, uno macho y una hembra conservados en un fragmento de ámbar del Mar Báltico. Lo absolutamente singular que los ácaros fueron cubiertos por la resina cuando estaban apareamiento. Son dos individuos de la especie fósil Glaesacarus rhombeus. Los machos de este taxón carecían de órganos para aferrarse a las hembras como presentan muchos machos ácaros actuales. Por el contrario la hembra presenta una proyección en la parte trasera del cuerpo que parece es la controla la cópula. Es decir, parece que en Glaesacarus rhombeus los roles sexuales tradicionales han cambiado. De esta manera las hembras pueden elegir a los machos más adecuados y dominar el apareamiento. Esta estructura de control no se ha observado en ácaros hembras actuales, aunque en algunos grupos las hembras han desarrollado tubos copuladores que funcionan como un pene.

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