jueves, noviembre 01, 2007

¿Por qué comían madera los dinosaurios?

La doctora Karen Chin de la Universidad de Colorado (EE.UU.) es posiblemente la mayor experta mundial en coprolitos de dinosaurios, al menos la que más trabajos ha publicado. El último es un interesante sobre coprolitos del Cretácico superior que interpreta del hadrosaurio Maiasaura. En la fotografía hay un sección de uno de estos coprolitos compuesto mayoritariamente por madera de coníferas, lo que indica una alimentación de madera, al menos en ocasiones. La gran abundancia de la madera parece indicar una ingestión intencionada. La pregunta que surge es cual sería la razón de este comportamiento, ya que el valor nutricional de la madera es muy escaso. La respuesta hay que buscarla en que muchos de los fragmentos presentan degradación de microorganismos, por esta razón Chin interpreta que estos hadrosaurios se alimentaban en ocasiones de madera en descomposición fúngica y por los invertebrados. La imagen de los hadrosaurios comiendo madera en descomposición es sin duda chocante.

La referencia al trabajo es: Chin, K. 2007. The paleobiological implications of herbivorous dinosaur coprolites from the Upper Cretaceous Two Medicine Formation of Montana: Why eat wood? Palaios, 22, 554-566.

En Aragosaurus hay un listado bibliográfico con referencias científicas a los coprolitos de dinosaurios.