martes, enero 25, 2011

Descrito un pequeño dinosaurio con un solo dedo en la mano

La revista norteamericana PNAS acaba de publicar la descripción de un dinosaurio carnívoro con un solo dedo en la mano. El artículo se puede descargar gratis en pdf. Se trata de un ejemplar recuperado en el Cretácico Superior de la provincia China de Mongolia Interior. Es una nueva especie que han denominado Linhenykus monodactylus. La reducción de los dedos de la mano es un carácter que presentan algunos grupos de dinosaurios terópodos. Sin duda el más famoso son los gigantescos tiranosáuridos, los cuales tienen unos diminutos brazos con solo tres dedos (Tyrannosaurus) o dos dedos (Albertosaurus). Sin embargo Linhenykus pertenece a un clado diferente conocido como los alvarezsauroideos. En este grupo se produce por una parte la reducción de los dedos laterales y el alargamiento del dedo 2 produciendo esa curiosa mano que se puede ver en la reconstrucción.

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