miércoles, enero 26, 2011

Aportación sobre la lactancia de los mamuts norteamericanos

En la revista Paleo 3 se acaba de publicar un artículo donde se ha investigado sobre el momento del destete de las hembras del mamut lanudo que vivieron en el Yukón durante el Pleistoceno Superior (entre 150.000 y 40.000 años). Han obtenido que estaban hasta tres años mas amamantando a sus crías de lo que hacen los elefantes actuales. El estudio lo han realizado a partir de la investigación sobre dientes de mamuts adultos y juveniles. Los estudios isotópicos que han obtenido indican que las crias no comenzarían a ingerir plantas hasta que tuvieran dos o tres años. La hipótesis que proponen Jessica Metcalfe y Fred Longstaffe de la Universidad de Wester Ontario es que los mamuts protegían a los hijos más tiempo por la obscuridad que había. Para esa propuesta hacen una comparación con los elefantes, las predadores aprovechan precisamente la noche para cazar las crias de elefantes. En un momento de más obscuridad como era el Pleistoceno superior de Canadá, el que los pequeños mamuts estuvieran más tiempo con sus madres aumentaba sus posibilidades de descendencia.

Sugerente es la propuesta.