lunes, enero 24, 2011

Arcotherium angustidens: un oso gigantesto del Pleistoceno de Argentina

Un reciente estudio que acaba de publicarse en la revista norteamericana Journal of Paleontology hace un estudio de la masa corporal de Arcotherium angustidens. Sus fósiles se conocen sedimentos del Pleistoceno inferior y Medio de los alrededores de Buenos Aires (Argentina). El estudio apunta que su masa corporal variaría entre 983 y 2042 kg (media 1588 kg y mediana 1749), lo que le hace el mayor oso que ha existido en Sudamérica. Su peso y tamaño podría ser equivalente o mayor a los otros dos osos gigantescos pleistocenos: oso de las cavernas (Ursus spelaeus) europeo y el oso de rostro corto norteamericano (Arctodus simus). Para hacernos una idea del tamaño, el oso polar (Ursus maritimus) tiene una masa corporal entre 150 y 800kg. Entre las especies actuales, el individuo más robusto es un macho de U. maritimus que alcanzaba lo 1002 kg. En el estudio se apunta que esta especie sería omnívora. En la fotografía Leopoldo Soibelzon comparando un húmero de elefante con el húmero de Arctotherium angustidens.

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