martes, marzo 22, 2011

Descrito un nuevo y gigantesco conejo del Mioceno de Menorca

Los chicos del ICP están que se salen, acaba de llegarnos la información que han descrito un conejo gigante de Menorca (Islas Baleares). La investigación se publica esta semana en la revista Journal of Vertebrate Paleontology, en la que es el artículo destacado y protagonista de la portada.

Este conejo que vivió hace unos 5 millones de años y pesaba entre 12 y 15 Kg, se movía con las palmas de las manos puestas en el suelo, rasgo característico de animales plantígrados como el oso o algunos primates. Nuralagus rex, nombre científico del conejo gigante, de 10 veces el peso de un conejo actual, tenía una columna vertebral corta y muy curvada, los ojos y el cerebro pequeños. Tal vez lo que más sorprende, sin embargo, es que no podía saltar y se movía con las palmas de las manos puestas en el suelo. La existencia de este lepórido sólo lo podemos entender en un entorno como Menorca, un ecosistema insular, donde no existen depredadores para esta especia. A parte de su tamaño y su movilidad reducida, también sus orejas nos muestran que vivía en un entorno mucho más seguro que los conejos actuales. Los conductos auditivos exteriores era pequeños y dirigidos hacia fuera, como en el caso de los conejos domésticos con orejas caídas, cosa que nos muestra que el oído era poco potente y las orejas pequeñas.

Más en Aragosaurus.

3 comentarios:

San Saurio dijo...

Es curioso, las cabras sufren enanismo y los conejos gigantismo...

Carlos Leon dijo...

Atractivo e interesante vuestro Blog.

Aragosaurus dijo...

Gracias Carlos, si te interesa la Paleontología es una buena referencia