jueves, marzo 24, 2011

Descubierto un excepcional hemicordado fósil del Cámbrico de China

Colegas de China e Inglaterra acaban de describir en la revista Current biology un excepcional ejemplar de un invertebrado del Cámbrico de China que conserva todas sus partes blandas. Se trata de un hemicordado pterobranquio en el que se le pueden ver todos sus tentáculos. Hasta el momento se conocía de la existencia de estos animales de esta antigüedad por los fósiles de sus madrigueras en forma de tubos, sin embargo se desconocía como era su cuerpo.

Los hemicordados pterobranquios son escasos en la actualidad, de hecho solo se conocen 30 especies, pero en el pasado han debido ser abundantes. De hecho un o de sus grupos llamados graptolites fueron muy abundantes en algunos periodos del Paleozoico. Galeaplumosus abilus, que así se ha nombrado el nuevo taxón, proviene del Cámbrico Inferior (unos 525 millones de años) de la provincia de Yunnan.

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