lunes, marzo 21, 2011

Datando la radiación de los hominoideos miocenos del oeste de Europa

Esta semana se publica el artículo “Updated chronology for the Miocene hominoid radiation in Western Eurasia” en la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) de los EEUU. Firman este artículo los investigadores del Institut Català de Paleontologia (ICP) Isaac Casanovas, David M. Alba, Josep M. Robles y Salvador Moyà, junto con Miguel Garcés de la UB. Los autores hacen una revisión crítica de las dataciones del conjunto de los hominoideos del Mioceno (entre hace 23 y 5 millones de años) en el oeste euroasiático, a la que han añadido resultados inéditos de especímenes encontrados recientemente en los Hostalets de Pierola, en Catalunya (España).

Este trabajo pone en valor el extraordinario registro fósil de hominoideos en Catalunya, el más importante del mundo de este período, que se ha convertido en imprescindible para entender la evolución del conjunto de los homínidos, entre los cuales se encuentra la especie humana. El estudio muestra que hace entre unos 12 y 9 millones de años existieron en Europa y particularmente en lo que hoy conocemos como Catalunya un gran número de especies de hominoideos, que excede con creces la diversidad del grupo en la actualidad. La mayor parte de estas formas se incluye en la extinta subfamilia de los driopitecinos, restringida al Mioceno de Eurasia. Algunos de los driopitecinos catalanes presentan características avanzadas, como adaptaciones a trepar a los árboles manteniendo una postura vertical del torso, o adaptaciones a colgarse de los árboles usando sólo los brazos. Entre los grandes antropomorfos actuales estas características se encuentran en los ponginos (orangutanes) y los homininos (gorilas, chimpancés y humanos).

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