viernes, mayo 06, 2011

Más sobre la expansión de Homo heidelbergensis en el Pleistoceno Medio

El cráneo de Ceprano es uno de los restos fósiles de homínidos europeos más famosos. Se trata de un cráneo bastante incompleto que fue encontrado de manera casual en un talud de carretera cerca de Roma (Italia). Uno de los problemas de este fósil era su cronología que ha cambiado a lo largo de los años. De hecho se consideraba que podía tener cerca de un millón de años, esto junto a la singular morfología para esa antigüedad hizo que se propusiera una nueva especie (Homo cepranensis). Sin embargo estudios modernos indican que su edad sería de unos 400.000 años, lo que es más coherente con su morfología.

Acaba de publicarse un nuevo trabajo en la revista Plos one donde se hace un estudio morfométrico del cráneo de Ceprano y otros homínidos del Pleistoceno y cráneos humanos modernos. Los autores asignan el cráneo a Homo heidelbergensis y proponen que tendría una gran dispersión durante el Pleistoceno Medio de Eurasia y África. La referencia completa es Mounier, A., Condemi, S., Manzi, G. 2011. The stem species of our species: a place for the archaic human cranium from Ceprano, Italy. Plos one

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