lunes, octubre 10, 2011

Demandasaurus: un dinosaurio africano en la Península Ibérica


Se acaba de presentar el nuevo saurópodo Demandasaurus darwini recuperado en el Cretácico Inferior de Salas de los Infantes . Se trata de un rebaquisáurido emparentado con el famoso dinosaurio africano Nigersaurus. El trabajo que ha sido publicado en la revista Acta Paleontologica Polonica ha sido liderado por Fidel Torcida del CAS y del Museo de Salas de los Infantes. El resto del equipo han sido integrantes del CAS, de la Universidad del País Vasco (Xabier Pereda) y de la Universidad de Comahue (Leonardo Salgado), además de nuestro aragosaurero José Ignacio Canudo. En la web de radiotelevión española en Castilla y León podéis ver el video con un reconstrucción el dinosaurio. A continuación os adjuntamos la nota de prensa que nos han pasado desde el Museo. Más información en Tierra de Dinosaurios.
El Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas (C.A.S) y el Museo de Dinosaurios presentan a Demandasaurus darwini, una nueva especie de dinosaurio hallado en un yacimiento cercano a Salas de los Infantes (Burgos). - El proceso de investigación lo ha realizado un equipo internacional de paleontólogos, pertenecientes al Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas, Universidad de Zaragoza, Universidad de País Vasco, Universidad Nacional del Comahue (Argentina) y Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes. - - El yacimiento de Tenadas de los Vallejos II fue hallado en 1998 por Alberto Bengoechea Molinero (C.A.S.). Durante los años 2002 a 2004 se excavó el yacimiento con estudiantes universitarios procedentes de toda España y con la promoción de la Junta de Castilla y León en las dos últimas campañas. - Se conservan restos craneales (dentario, premaxilares, dientes), de la columna vertebral (vértebras cervicales, dorsales y caudales), costillas, elementos de la cadera pélvica (isquiones) y apendiculares (fémur). Su estado de conservación es bueno, aunque han sido sometidos a un largo y delicado proceso de preparación y consolidación para garantizar su conservación y su estudio científico. - En 2001 fue presentada una ponencia sobre este hallazgo en las II Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su entorno, celebradas en Salas de los Infantes. En 2003 se publicó un artículo en la revista científica Bulletin de la Societé Géologique de France, en el que se ratificaba la importancia de Demandasaurus como el único rebaquisáurido europeo conocido hasta el momento. En 2010, en las V Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su entorno, se presentó una ponencia sobre la forma de la parte anterior del cráneo de Demandasaurus. Finalmente en 2011 ha sido publicada la descripción de la nueva especie Demandasaurus darwini en la prestigiosa revista científica Acta Palaeontologica Polonica. Pertenece a la familia de los Rebaquisáuridos, dentro del grupo más amplio de los Diplodocoideos. El nombre de la especie significa “reptil de la Demanda, de Darwin”, dedicado a la Sierra de la Demanda y al autor de la Teoría de la Evolución de las especies, Charles Darwin. - Posee una serie de características singulares que permiten esa diferenciación como nuevo género y especie. Por ejemplo, dientes con una ornamentación especial de crestas en su esmalte; vértebras cervicales con estructuras óseas que no están presentes en otros dinosaurios; arcos neurales de las vértebras dorsales atravesados en su totalidad por dos conductos neumáticos. La forma redondeada de su hocico contrasta también con los hocicos de contorno más cuadrado del resto de los diplodocoideos. - El interés de esta investigación es múltiple: • Es el primer saurópodo Diplodocoideo del Cretácico Inferior (aprox. 125 millones de años) descrito en España. • La única especie de rebaquisáurido conocida en Laurasia (antiguo supercontinente formado por Europa, Asia y América del Norte). Demandasaurus ha ampliado la distribución geográfica de los rebaquisáuridos, antes conocida solo en África y América del Sur. La repercusión científica de su descubrimiento y de su estudio ha sido grande, pues los rebaquisáuridos son muy abundantes en los “continentes del sur (Gondwana)”, y su aparición en un “continente del norte (Laurasia)” fue una sorpresa que obligó a formularse preguntas. Varios autores de gran prestigio en paleontología de dinosaurios lo han incluido en sus estudios, y es citado con frecuencia en trabajos que tratan de dinosaurios saurópodos. • Los rebaquisáuridos forman un grupo de dinosaurios sobre el que hay varias incógnitas por resolver, fundamentalmente referidas a su historia evolutiva. Parte de la dificultad radica en que hay pocos esqueletos razonablemente completos. En ese sentido Demandasaurus proporciona información muy útil para esclarecer esas relaciones evolutivas; los parientes evolutivos más cercanos a Demandasaurus se hallaron en África (Nigersaurus) y América del Sur ( Zapalasaurus), • Tiene un alto interés paleobiogeográfico: su estrecha relación de parentesco con el dinosaurio africano Nigersaurus estimuló la investigación sobre el origen de Demandasaurus. La conclusión de este estudio determina que este dinosaurio burgalés procede de una población que emigró desde África a través del Mar de Tethys, hoy desaparecido, y del que el Mar Mediterráneo es un débil recuerdo. Asimismo la aparición de un dinosaurio africano, como es Demandasaurus en Europa es una prueba de la existencia de una conexión física entre los dos continentes en esa edad, aunque no se produjera de un modo permanente. Anteriormente se habían acumulado indicios a favor de esta hipótesis que queda reforzada por la aparición de Demandasaurus, quien tiene un papel clave en ese debate.